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Il mio viaggio di ricerca col Grande Squalo Bianco in Guadalupe - Messico -

18 Ottobre 2013
di Ocean Ramsey - Articolo originale in inglese

Sono appena tornata da uno dei posti che preferisco di più al mondo, l'isola di Guadalupe. Guadalupe è un posto speciale e significativo per me, in quanto estremamente importante per i grandi squali bianchi, e uno dei primi in cui abbia consapevolmente nuotato con loro. Ero entusiasta di avere l'incredibile opportunità e il privilegio di soggiornare e lavorare con il noto scienziato esperto di grandi squali bianchi, il dottor Mauricio Hoyos.

Non ne ho mai incontrato nessuno che abbia dedicato agli squali tanti sforzi per la ricerca e la conservazione. Stare a contatto per 24 ore al giorno per 7 giorni ha aumentato il mio rispetto per lui, sa esattamente cosa fare quotidianamente per gli squali e ho capito quello che ha fatto per il progetto di ricerca e protezione nell'isola di Guadalupe, in Messico.

Isola Guadalupe La baia a nord di Isla Guadalupe, in Messico. L'isola è molto remota, 18-24 ore di navigazione al largo della penisola di Baja California verso l'Oceano Pacifico.

Ocean & Bella In apnea con Bella, una delle più grandi femmine di squalo bianco che visita Isla Guadalupe. Foto dalla spedizione del 2012 "Water Inspired GWS perception changing". Quando vado in apnea con gli squali bianchi al largo del Messico, il mio preferito è "Bella".

Bella è stata a Isla Guadalupe ed è nella guida di identificazione. Di solito ha un pesce pilota che la accompagna ed è facilmente identificabile da un segno sulla seconda fascia branchiale sul fianco destro e due punti circolari frontali sulla pinna pelvica. Anche la macchia laterale sulla coda è molto particolare. E' una delle femmine più grandi e dominanti che naviga nelle acque di Isla Guadalupe.

Il lavoro che ho fatto con il dottor Hoyos comprende l'immersione per impostare i ricevitori vicino alla costa, una boa per il registratore dei dati tra 18 e i 40 metri di profondità. I dispositivi sono sostituiti una volta l'anno e le informazioni raccolte mostrano i movimenti degli squali con l'individuazione di squali specifici in determinate aree.

I ricevitori registrano la presenza degli squali, la data e la durata della permanenza, informazioni molto importanti per determinare i movimenti di migrazione. I piccoli trasmettitori vengono attivati e inseriti rapidamente alla base della pinna dorsale dello squalo per mezzo di un'asta. Ci sono diversi tipi di trasmettitori, quelli con cui abbiamo lavorato erano Vemco, emettono un impulso a ultrasuoni che viene registrato con un numero di identificazione da parte dei ricevitori vicino alla costa, che può essere raccolto anche da un dispositivo di tracciamento manuale chiamato VR100.

Ovviamente più squali vengono contrassegnati, meglio si identificano i comportamenti mediante l'analisi delle informazioni registrate. Degli squali bianchi identificati visivamente e fotografati che hanno visitato Guadalupe, solo 76 sono stati contrassegnati. L'impulso viene prelevato non solo dai ricevitori a Isla Guadalupe ma da quelli vicino alla costa degli Stati Uniti, Baja California, Messico e Hawaii.

Utilizzando la stessa tecnologia ad ultrasuoni per tracciare manualmente i movimenti degli squali sul VR100 per lunghi periodi di tempo (24 ore o più), abbiamo osservato i movimenti locali e registrato gli spostamenti in tempo reale con le coordinate GPS esatte.

Il monitoraggio manuale utilizzando il VR100 è noioso e richiede costante adeguamento del sensore per raccogliere un impulso sempre in movimento. Si ascoltano gli impulsi ogni 15 secondi per determinarne l'origine e possibilmente rintracciare lo squalo. I venti sull'isola alle tre del mattino alle volte ghiacciavano le ossa, ma è stato emozionante osservare la posizione, la profondità e la temperatura interna ed esterna dello squalo.

Il primo che abbiamo rilevato e rintracciato è stato Bruce, uno dei maschi più grandi che stagionalmente visita Guadalupe. E' stata una emozione speciale per me rintracciare Bruce perché è stato il primo squalo bianco con cui mi sono tuffata senza la protezione della gabbia nel 2008.

Bruce un pomeriggio è rimasto in superficie intorno alla nostra piccola barca abbastanza a lungo per consentirci di fargli ingoiare trasmettitore interno (in grado di trasmettere e registrare la temperatura e la pressione interna) e di collocargli quello esterno (che trasmette la temperatura esterna, profondità e percorso degli spostamenti). Le informazioni raccolte verranno aggiunta alla ricerca del Dr. Mauricio Hoyos sugli movimenti degli squali bianchi.

Tutto ciò è molto importante per decidere in che modo possiamo proteggerli efficacemente dalla pesca e dal bracconaggio. Bruce finirà per rigurgitare il trasmettitore interno, gli squali bianchi sono in grado di farlo per permettere ai loro stomaci di espellere le ossa indigeribili. Quello esterno si staccherà per via della ruggine, ma dovrebbe stare attaccato e funzionante per almeno 5 anni.

La durata della batteria dei tramettitori è limitata e variabile, e Bruce ne aveva uno vecchio che non emetteva più nessuna frequenza. Non essendo più necessario, e interferendo col segnale di quello nuovo, avrei voluto rimuoverlo ma Bruce non si fece vedere abbastanza a lungo nei miei ultimi giorni del viaggio, e non ho potuto farlo.


Campioni biologici

L'insieme dei dati numerati raccolti per ogni squalo comprende dei flaconi biologici eticchettati con la data, l'ora, il luogo, i file video, il sesso e i segni distintivi. Per ogni campione raccolto si cercano di ottenere più informazioni possibili sullo da cui sono stati prelevati.

Per ottenere un campione di tessuto da uno squalo, il Dr. Hoyos ha utilizzato una sottile e affilata lancia a punta cava studiata appositamente. Si colpisce velocemente, ma invece di iniettare la punta serve per rimuovere e prelevare un piccolo pezzo di pelle e di muscolo sottostante .

Il campione viene prelevato con rapidità e precisione dal fianco alla base della pinna dorsale, dove la pelle è più spessa . Fa male, ovviamente, perché molti squali scappano via dopo essere stati colpiti, ma la maggior parte sono tornati e si è potuto osservare un sanguinamento minimo di pochi secondi. Io assolutamente non voglio causare alcun danno o dolore agli animali, quindi devo spiegare quanto ci sia utile effettuare queste biopsie.

Il campione di tessuto è importante e allo stato attuale visto, l'impatto delle attività umane su questi animali, è necessario per dar loro una maggiore protezione. Abbiamo bisogno di raccogliere questi dati per dimostrare che i grandi cuccioli di squali bianchi vengono pescati, uccisi e venduti nei mercati falsamente etichettati come pesci vela.

Spiegherò meglio in dettaglio

Dopo la biopsia abbiamo a disposizione due tessuti: Il muscolo e la pelle.

Il muscolo

Prendendo un piccolo pezzo di muscolo sottopelle da uno squalo, siamo in grado di individuare gli isotopi stabili o meglio ciò che gli squali sono soliti mangiare. In passato l'unico modo in cui abbiamo potuto raccogliere le stesse informazioni è stato quello di esaminare il contenuto dello stomaco di esemplari morti. Il muscolo mostra anche i livelli di mercurio o altri contaminanti tossici nella popolazione delle prede, e ciò che gli esseri umani andrebbero ad ingerire se condividessero la dieta degli squali bianchi.

La pelle

L'informazione genetica proviene dallo strato di pelle spessa e ci dice come gli squali siano imparentati tra loro. Quindi, se prendiamo una biopsia da uno squalo bianco morto esposto tristemente in un mercato del pesce e venduto come "pesce vela" (tagliano le pinne e le teste per ostacolare l'identificazione) e tale campione corrisponde al profilo genetico degli squali protetti in Guadalupe, saremo in grado di comprendere le ancora ignote modalità di allevamento degli squali bianchi. Saremo anche in grado di dimostrare alle autorità governative che le carcasse vendute nei mercati regolari sono effettivamente grandi squali bianchi protetti, e non " pesci vela".

L'uso della corrispondenza genetica può aiutare a restringere e individuare quelle aree specifiche di pesca dove vengono regolarmente catturati i cuccioli degli squali bianchi e gli esemplari più giovani. Una volta individuate, potremo studiarle e proteggerle come aree di allevamento e crescita dei grandi squali bianchi. Vista l'importanza dei flussi migratori per il ciclo di vita degli squali e sulla loro crescita, è fondamentale identificare e salvaguardare queste aree, solo così potranno essere realmente protetti dall'estinzione .

Il progetto di corrispondenza genetica è un un lavoro delicato, gli scienziati devono raccogliere un minimo di 200 campioni differenti per dimostrare alle autorità che c'è un vivaio di squali bianchi e che vengono venduti nei mercati ittici esemplari prelevati da quelle aree con regolarità, e non per catture rare e occasionali.

di Ocean Ramsey - Articolo originale in inglese

Ringrazio Ocean per l'entusiasmo dimostrato per la divulgazine in italiano del suo lavoro.

   
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