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Squali in cattività negli acquari

Fino a poco tempo fa soltanto poche specie di squalo sopravvivevano alla cattività in acquari pubblici per un anno o più: squali nutrice, squali leopardo, squali limone e gattucci. Tutto ciò diede adito alla credenza secondo la quale gli squali oltre ad essere difficili da catturare e trasportare, fossero difficili da allevare.

In seguito una più vasta conoscenza sugli squali ha permesso di tenere queste e altre specie (come i grandi squali pelagici) per molto più tempo negli acquari. Allo stesso tempo, le tecniche di trasporto sono migliorate e oggi consentono il trasferimento di squali anche attraverso lunghe distanze.

Prima del settembre 2004 l'unica specie che non era mai stata efficacemente tenuta in cattività era il grande squalo bianco, tuttavia in quella data l'Acquario della Baia di Monterey riuscì finalmente a detenere una giovane femmina di questa specie per 198 giorni prima di rimetterla in libertà. La maggior parte delle specie non sono adatte per gli acquari domestici e non tutte le specie vendute da negozi di animali sono adatte. Alcune specie possono crescere negli acquari domestici di acqua salata. Commercianti disinformati o senza scrupoli, a volte vendono giovani squali come lo squalo nutrice, che non appena raggiunge l'età adulta è troppo grande per i tipici acquari domestici.

Gli acquari pubblici in genere non accettano esemplari donati che sono diventati troppo grandi per le loro abitazioni. Alcuni proprietari sono stati tentati di rilasciarli. Specifiche specie per gli acquari domestici rappresentano notevoli investimenti spaziali e finanziari poiché generalmente la lunghezza degli adulti è di 3 metri e possono vivere fino a 25 anni.

Gli squali che possono sopravvivere in acquari domestici non sono molti e in generale sono di dimensioni relativamente piccole: squali nutrice, gattucci (in alcuni casi è possibile rinvenire le uova di quest'ultima famiglia), ed anche specie più grandi come gli squali pinna bianca di scogliera e squali pinna nera di scogliera (adatti tuttavia solo ai possessori di enormi vasche).

Una specie spesso allevata in acquari domestici è lo squalo bambù macchiato di bianco, poiché la femmina ha l'interessante caratteristica di continuare a deporre uova anche in assenza del maschio. Gli scienziati credono che ciò sia possibile grazie ad un meccanismo di partenogenesi.

Diverse specie di squali sono tenuti in cattività in acquari pubblici. Negli acquari domestici, i vincoli di dimensione li rendono idonei solo agli squali più piccoli. Gli squali devono essere alloggiati in acquari da 180 litri o più di volume. L’area di superficie è una considerazione ancora più significativa per gli acquariofili rispetto al volume poiché è il fattore determinante per la quantità di ossigeno che finisce per essere sciolto in acqua, e quindi è cruciale per la respirazione degli squali.

La scelta del substrato dell'acquario è altresì importante poiché un fondale tagliente e ruvido può irritare il soffice ventre di uno squalo, o nei casi più gravi può portare a infezioni mortali. Gli acquari di squali sono generalmente consigliati per essere decorati “prudentemente” in modo da permettere all'animale di muoversi più liberamente durante le attività quotidiane.

Una grotta, tuttavia, è spesso un complemento apprezzato da alcune specie timide. Gli squali sono molto spesso troppo ben nutriti dagli acquariofili dilettanti, che possono portare a obesità o a tassi di crescita artificialmente veloci. Gli squali in cattività sono più sani se nutriti a livelli simili del loro cibo consumato in natura. Di solito questo è pari all’1 - 3% del loro peso corporeo settimanale.

Comunque, le condizioni dell'acquario e la disposizione delle specie vengono considerate dagli acquariofili coscienziosi quando si nutrono squali in cattività. Specie relativamente sedentarie, come gli squali tappeto possono vivere nutrendosi una o due volte la settimana. Specie più attive possono richiedere di essere nutriti tre o quattro volte alla settimana per mantenere una salute soddisfacente.

Gli squali che vivono in acque con temperature più fredde hanno metabolismi più lenti rispetto agli squali che vivono in acque più calde e quindi richiedono meno cibo. L'alimento base più comune fornito agli squali in cattività negli acquari domestici è il pesce surgelato. Il processo di congelamento utilizzato per conservare gli alimenti per gli squali porta spesso a prodotti alimentari con scarso valore nutritivo.

Gli elimenti persi sono sostituiti da supplementi di vitamine, che sono venduti commercialmente, a volte da imprese generalmente associate a cibi più tipici per animali da compagnia (come Purina Mills). Carenze nutrizionali non corrette inerenti alla dieta dei cibi surgelati possono provocare un notevole danno per la salute degli esemplari in cattività. La carenza di vitamina B porta a una condizione curabile, dove lo squalo inarca la schiena e nuota in un movimento circolare.

Nutrire gli squali con pesce non marino surgelato può provocare carenze di acidi grassi omega-3, che può portare a “infiltrazione grassa del fegato”, che può ostacolare abbastanza seriamente la funzione dell'organo causando ulteriori problemi di salute.
   
© 1999-2017 Antonio Nonnis  
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