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Famiglia: Megachasmidae

Descrizione

Unico rappresentante della famiglia Megachasmidae è lo squalo bocca grande (Megachasma pelagios Taylor, Compagno & Struhsaker, 1983), un pesce cartiliagineo dell'ordine dei Lamniformi. Può raggiungere i 5 metri di lunghezza e la tonnellata di massa corporea. E' chiamato squalo bocca grande a in base alla traduzione dall'inglese megamouth shark.

L'accidentale cattura del primo esemplare avvenuta nel 1976 al largo delle Hawaii, segnò un evento nello studio degli squali. L'animale aveva il capo voluminoso, un'enorme bocca, larga circa un metro, e numerosi denti di piccole dimensioni. Tuttavia vi erano alcuni elementi che indicavano un'affinità con specie all'apparenza così ecologicamente lontane, come il grande squalo bianco e lo squalo mako. Fu creata una nuova famiglia con un solo genere e una sola specie all'interno dell'ordine dei lamniformi, alla quale fu dato il nome di Megachasma pelagios, "enorme bocca delle acque pelagiche".


Gli squali

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis