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Famiglia: Heterodontidae

Descrizione

Heterodontidae è una famiglia di squali dell'ordine Heterodontiformes. Possiede solo un genere, Heterodontus (Blainville, 1816), comunemente noti come squali testa di toro. Si tratta di una piccola famiglia di squali basali (cioè presenti anche in tempi primitivi) moderni (Neoselachii). Vi sono nove specie ancora viventi. Tutte le specie sono di dimensioni relativamente piccole, la più grande di esse raggiunge in età adulta lunghezze di massimo 150 cm. Vivono sui fondali in acque tropicali e subtropicali.

Gli Heterodontus appaiono sotto forma di fossili provenienti dalla parte iniziale del Giurassico, assai prima degli appartenenti al gruppo dei Galeomorphii, che include tutti gli squali moderni ad eccezione di Scyliorhinidae, Dalatiidae, Squalidae, 3 famiglie che se considerate nel loro insieme sono chiamate in inglese “dogfish”. Poiché gli Heterodontiformes non sono mai stati un ordine molto diffuso, è possibile che le loro origini siano ancora più antiche.


Gli squali

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis