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Ordine: Hexanchiformi

Descrizione

Questo e' uno degli ordini piu' antichi, con la caratteristica piu' tipica di possedere 6 o 7 fessure branchiali. Questo e' considerato un carattere molto primitivo rispetto agli squali piu' moderni che ne possiedono soltanto 5. Comparati con gli appartenenti agli altri ordini, hanno solo una pinna dorsale. Sono distribuiti ampiamente nel mondo e vivono preferibilmente in acque profonde. La conoscenza della loro biologia e' ancora frammentaria.

Squali arricciati e squali manzo del Mediterraneo (del. dott. Ian Fergusson)

Possedendo 6 o 7 fessure branchiali, questi squali sono facilmente separabili dalle altre specie della regione che hanno tutte soltanto 5 branchie. In verita' l'unico squalo non hexanchide che ha piu' di 5 branchie, il Pliotrema warreni non compare nella regione. Allo stesso modo l'unico squalo a sette branchie il Heptranchias perlo frequenta il Nord Atlantico. Una specie grande, il Notorynchus cepedianus compare nel Sud Est Atlantico ma non si trova piu' a nord della Namibia.

Questi squali abitano principalmente gli abissi marini, usualmente vicino al fondo sul limite continentale o scogliere insulari e su declivi sottomarini, ma appaiono sporadicamente in prossimita' della superficie, specialmente nel caso dell' Hexanchus griseus, che ne fa meta di escursioni notturne.
Non e' raro incontrarlo, e cosi' pure l'Heptranchias perlo, vicino alla costa specialmente in aree dove gli alti fondali si trovano a poca distanza o dove piccole isole sono circondate da fondali che si inabissano all'improvviso (come, ad esempio, in molte delle isole del Mediterraneo).
Tutti questi squali si nutrono di pesci, e il grande Hexanchus griseus mangia facilmente i resti dei mammiferi marini attaccando i loro cadaveri, e possibilmente anche attraverso la caccia attiva. L'ambiente profondo frequentato da questi squali non si presta ad incontri con subacquei o bagnanti e soltanto l'Hexanchus griseus, una potente specie onnivora, puo' essere considerata potenzialmente a rischio. Non di meno, a dispetto della sua relativa abbondanza nel Mediterraneo, esso e' stato identificato soltanto in un incontro con danni per il subacqueo, che l'aveva provocato.

Chiavi di identificazione

Identificazione dell'ordine

Sei o sette fessure branchiali. Una pinna dorsale situata posteriormente, con l'origine sopra o appena dietro l'inserzione della pinna pelvica. Pinna anale presente. Pinna caudale fortemente asimmetrica, col lobo inferiore piccolo o assente. Il corpo essenzialmente cilindrico in vista laterale; varia da robusto e affusolato a snello e anguilliforme.

Comprende due famiglie: Chlamydoselachidae e Hexanchidae.


Gli squali

Squalo dal collare sudafricano

Chlamydoselachus africana
Squalo dal collare

Chlamydoselachus anguineus
Squalo manzo - Notidano cinereo

Heptranchias perlo
Sette branchie naso largo

Notorynchus cepedianus
Capopiatto - Notidiano grigio

Hexanchus griseus
Notidiano occhio grosso

Hexanchus vitulus
   
© 1999-2014 Antonio Nonnis