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Squalo volpe dagli occhi grandi

Alopias superciliosus

(Lowe, 1841)

Ordine: Lamniformi  Famiglia: Alopiidae  Genere: Alopias

Dentizione


Descrizione

Gli occhi di questa specie possono misurare fino a 10 cm di diametro negli adulti. Ogni occhio è più alto che largo, con una grossa parte superiore. Le orbite si estendono sulla superficie dorsale della testa, che consentono agli occhi di orientarsi verso l'alto. Ci sono anche un paio di distintive scanalature laterali che si estendono da sopra gli occhi fino alle fessure branchiali, dandogli un aspetto simile a un casco.

Il muso è moderatamente lungo e bulboso, e non ci sono solchi labiali agli angoli della bocca. I denti sono moderatamente grandi con un’unica cuspide stretta. Ci sono 19 - 24 file di denti nella mascella superiore e 20 - 24 file di denti nella mascella inferiore; le loro forme sono simili in entrambe le mascelle. Ci sono piccoli e grandi denticoli dermici, con quelli più piccoli più numerosi sparpagliati tra quelli più grandi. I denticoli più piccoli terminano con una punta.

Quasi la metà della lunghezza del corpo è costituito dal lungo lobo superiore della pinna caudale, che è più ampio rispetto a quello degli altri squali volpe. Le pinne pettorali hanno un margine anteriore curvo e ampie punte. La prima pinna dorsale è posizionata più indietro rispetto agli altri squali volpe, con la punta posteriore che si trova sopra o appena dietro le pinne pelviche.

La sua colorazione va da un viola scuro metallico al marrone violaceo sul dorso e bianco panna ventralmente. Questo colore sbiadisce rapidamente ad un grigio opaco dopo la morte.

Ci sono prove contrastanti sul fatto che lo squalo volpe dagli occhi grandi sia a sangue caldo come lo squalo volpe comune (Alopias vulpinus). In uno studio del 1971, Carey indagò sui muscoli natatori di due squali volpe dagli occhi grandi con un ago termistore (sensore che converte una temperatura in una corrente elettrica) e segnalò un innalzamento della temperatura di 1,8 e di 4,3 ° C rispetto all'ambiente circostante.

Tuttavia, un esame anatomico condotto da Sepulveda nel 2005 ha rilevato che sebbene lo squalo volpe dagli occhi grandi possegga i rossi muscoli aerobici responsabili della generazione di calore nello squalo volpe comune, questi muscoli sono disposti in due fasce lungo i fianchi appena sotto la pelle, invece che al centro del corpo.

Non vi è inoltre un sistema di vasi sanguigni (la rete mirabilia) nel tronco per limitare la perdita di calore metabolico nell'acqua. Sulla base di queste differenze, gli autori hanno riletto le precedenti misurazioni e hanno concluso che era improbabile che lo squalo volpe dagli occhi grandi mantenga una temperatura del corpo elevata.

Possiede un sistema altamente sviluppato attorno al suo cervello e agli occhi. Questo si pensa protegga questi organi sensibili dagli sbalzi di temperatura durante le quotidiane migrazioni dello squalo su e giù nella colonna d'acqua, che possono essere anche di 15 - 16 ° C.

Habitat

Vivono solitamente sulla piattaforma continentale e in mare aperto, anche se occasionalmente s’incontrano in acque costiere poco profonde. Essi si trovano in temperature di superficie di 16 - 25 ° C, ma sono stati monitorati fino a 723 m di profondità, dove la temperatura è di soli 5 ° C. Poco si sa dei loro spostamenti geografici; un esemplare è stato documentato che si è spostato da New York al golfo del Messico, una distanza in linea retta di 2.767 km.

Una femmina di più di 4 m è stata catturata alle isole Chafarinas, in spagna. Due neonati femmine sono stati segnalati in acque israeliane: una di 88 cm pescata a Ashdod nel maggio 1986 e l’altra di 86 cm pescata a Tel Aviv nel maggio 1991.

Questa è una delle poche specie di squali che conduce una migrazione verticale, trascorrendo il giorno in acque più profonde tra i 300 e i 500 m, sotto il termoclino (sottile strato in una grande massa d'acqua, come per esempio l'oceano, nel quale la temperatura subisce un rapido cambiamento, ovvero presenta una marcata variazione del gradiente termico rispetto ad altri strati) dove la temperatura varia da 6 a 12 ° C, e salendo a meno di 100 m di profondità durante la notte.

Questa migrazione probabilmente è il motivo per cui caccia durante la notte ed evita i predatori durante il giorno. I modelli di nuoto durante il giorno sono di solito costanti, mentre di notte hanno un modello di lente salite e veloci discese.

Distribuzione

Lo squalo volpe dagli occhi grandi ha una distribuzione quasi circumtropicale.

Nell'Atlantico occidentale, è stato segnalato da New York alla Florida, nelle Bahamas, a Cuba, in Venezuela e nel Brasile meridionale.

Nell'Atlantico orientale, è conosciuto dal Portogallo, da Madeira, dal Senegal e dalla Guinea alla Sierra Leone e all’Angola, e nel Mar Mediterraneo.

Nell'Oceano Indiano occidentale, si trova al largo del Sudafrica, del Madagascar e del Mare Arabico.

Nell'Oceano Pacifico, è conosciuto nel sud del Giappone, a Taiwan, nella Nuova Caledonia, nell'Australia nord – occidentale e in Nuova Zelanda, verso est nelle Hawaii, nella California meridionale nel Golfo di California e ad ovest delle Isole Galapagos.

Analisi del DNA mitocondriale hanno dimostrato che le popolazioni dell’Atlantico e dell’Indo - Pacifico sono in qualche modo geneticamente divergenti le une dalle altre.

Alimentazione

Sembra essere un concorrente ecologico della verdesca (Prionace glauca), e i numeri delle due specie sono negativamente correlati come ad esempio il fatto che solo uno dei due si trova in una determinata località. Le dimensioni e l'orientamento verso l'alto degli occhi sono adattati per cercare le prede in penombra. Ha denti più grandi di quelli degli altri squali volpe e si nutre di una varietà di prede più ampia.

Prede note sono banchi di pesci, come sgombri e aringhe, pesci bentonici come naselli e merlani, grandi pesci pelagici come Alepisauridae e piccoli marlin, calamari come Lycoteuthidae e Ommastrephidae, e forse granchi megalopa. Essi probabilmente usano le loro lunghe code per stordire le prede prima di catturarle, in quanto vengono spesso presi all’amo per la coda da palamiti e con pesci nello stomaco. La forma delle loro orbite dà loro una visione binoculare in una direzione verso l'alto per lanciare meglio i loro colpi.

Nel Mediterraneo, essi sono fortemente associati con i banchi di tombarelli biso (Auxis rochei), suggerendo che questi squali seguono le concentrazioni delle loro prede da un posto all'altro.

Dimensioni

La maggior parte misurano 3 m e 30 cm - 4 m di lunghezza e pesano 160 kg. Il più grande squalo volpe dagli occhi grandi conosciuto misurava 4 m e 90 cm di lunghezza e pesava 364 kg, e fu catturato vicino a Tutukaka, in Nuova Zelanda, nel febbraio 1981.

Riproduzione

Come gli altri Lamniformes, gli squali volpe dagli occhi grandi sono ovovivipari e partoriscono due cuccioli, uno in ogni utero. Molto raramente, può partorire uno, tre o quattro piccoli. Non vi è nessun periodo di riproduzione definito e la maggior parte delle femmine adulte restano incinte durante tutto l'anno senza alcun apparente intervallo di tempo tra le gravidanze. Il periodo di gestazione è sconosciuto. I feti vengono inizialmente nutriti da un sacco vitellino, e successivamente diventano ovofagi, in cui si nutrono delle uova sterili prodotte dalla madre (e forse anche del fluido uterino).

Non ci sono invece prove di adelfofagia (quando i piccoli di squalo, uno per ogni utero materno, si nutrono dei "fratelli" (cannibalismo intra-uterino) e quindi nascono soltanto due piccoli) come nello squalo toro (Carcharias taurus). Gli embrioni non ancora nati sono simili nell'aspetto agli adulti, con la testa e gli occhi relativamente più grandi. Essi sono ricoperti di un sottile strato di tessuto epiteliale che impedisce alla parete uterina di essere raschiata dai taglienti denticoli dermici dell'embrione; questo non è stato osservato nei giovani degli altri squali volpe.

Alla nascita misura 1 m e 35 – 1 m e 40 cm di lunghezza. I maschi maturano ad una lunghezza di circa 2 m e 70 – 2 m e 90 cm e all'età di 9 - 10 anni, mentre le femmine maturano ad una lunghezza di circa 3 m e 30 – 3 m e 60 cm e ad un'età di 12 - 14 anni. La durata massima di questa specie si stima di 19 anni per il maschio e di 20 anni per la femmina. Una femmina si pensa possa partorire 20 piccoli in tutta la sua vita.

Pericoli

Gli squali volpe dagli occhi grandi probabilmente sono prede di squali più grandi e di mammiferi marini. Noti parassiti dello squalo volpe dagli occhi grandi includono il copepode Pagina tunica e la tenia Litobothrium janovyi. Sono state viste lamprede di mare (Petromyzon marinus) attaccate vicino alla cloaca di questo squalo.

E’ incontrato raramente dai subacquei e non è pericoloso. Questa specie è o era pescata dai pescherecci di molti paesi, compresi Stati Uniti, Giappone, Spagna, Brasile, Uruguay e Messico, e costituisce circa il 10% delle catture di squali pelagici. Un’altra specie, lo squalo volpe comune, costituisce il 20% delle catture al largo di Cuba, dove viene attirato di notte con i lightstick (luci chimiche). E 'anche significativo per la pesca taiwanese, che scarica circa 220 tonnellate all'anno.

La carne viene commercializzata fresca, affumicata o essiccata e salata, anche se non è molto apprezzata per la sua consistenza molle. La pelle viene usata per fare prodotti in cuoio, l'olio di fegato per le vitamine e le pinne per la zuppa di pinne di squalo. Nelle acque degli Stati Uniti, questa specie è considerata una noiosa cattura accidentale di palamiti, tramagli e reti a strascico. Viene occasionalmente pescato anche nelle reti antisqualo intorno alle spiagge del Sudafrica.

Insieme alle altre specie di squalo volpe, lo squalo volpe dagli occhi grandi è considerato un trofeo dall’International Game Fish Association (IGFA), ed è ricercato dai pescatori sportivi al largo degli Stati Uniti, del Sudafrica e della Nuova Zelanda. E’ molto sensibile allo sfruttamento eccessivo a causa della sua bassa fecondità. Tutte e tre le specie di squalo volpe sono stati valutati Vulnerabili dall'International Union for Conservation of Nature (IUCN) nel 2007.

Note

Il biologo inglese Richard Thomas Lowe è stato il primo a descrivere scientificamente lo squalo volpe dagli occhi grandi, in articoli pubblicati nei Proceedings of the Royal Society of London (1840) e nelle Transactions of the Zoological Society of London (1849). Egli basò la sua descrizione su un esemplare catturato al largo di Madeira nell'Atlantico orientale. Tuttavia, la descrizione di Lowe è stata successivamente trascurata dai ricercatori e questa specie era conosciuta con nomi diversi fino al 1940, quando nuovi esemplari di Cuba e della Florida fecero risorgere il suo originale nome scientifico.

Il nome specifico superciliosus è deriva dal latino super che significa “sopra”, e ciliosus che significa “sopracciglio”, riferendosi alle distinte scanalature laterali sopra gli occhi. Un'analisi di allozimi condotta da Blaise Eitner nel 1995 ha mostrato che il parente più prossimo dello squalo volpe dagli occhi grandi è lo squalo volpe pelagico (Alopias pelagicus), con il quale forma un clade. Resti fossili di questa specie risalenti al Medio Miocene (16,0 - 11,6 Ma) sono stati trovati nella regione di Hokuriku in Giappone.


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Specie del genere Alopias

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis