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Gattuccio dei coralli

Atelomycterus marmoratus

(Anonymous [Bennett], 1830)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Scyliorhinidae  Genere: Atelomycterus

Dentizione


Descrizione

E' il membro più diffuso del suo genere. Il gattuccio corallo ha un corpo molto sottile e cilindrico e una testa corta e stretta. Il muso è corto e leggermente appiattito, con una punta smussata. Gli occhi sono orizzontalmente ovali e protetti da rudimentali membrane nittitanti; dietro ci sono spiracoli di medie dimensioni. Le narici di grandi dimensioni sono in gran parte coperte da larghi e triangolari lembi di pelle sui loro margini anteriori, lasciando piccole aperture di afflusso e deflusso. I lembi nasali raggiungono la bocca, oscurando un paio di larghe scanalature che collegano le aperture di deflusso e la bocca.

La lunga bocca angolare ha solchi molto lunghi agli angoli che si estendono su entrambe le mascelle. I denti hanno una piccola cuspide centrale stretta affiancata da 1 - 2 cuspidi su entrambi i lati. Ci sono cinque paia di fessure branchiali. Le pinne pettorali sono abbastanza grandi. La prima pinna dorsale è inclinata all'indietro e ha origine sulla parte posteriore delle basi delle pinne pelviche; la seconda pinna dorsale è di forma simile e leggermente più piccola della prima, e ha origine sulla base della pinna anale. I maschi adulti hanno pterigopodi sottili e allungati. La pinna anale è molto più piccola delle pinne dorsali. La pinna caudale è relativamente corta e larga, con un indistinto lobo inferiore e una tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore.

La pelle è spessa e coperta da denticoli dermici ben calcificati. Molto variabile nella colorazione, il gattuccio corallo è privo di prominenti selle ma ha molte macchie bianche e nere su sfondo grigio. Queste macchie spesso corrono insieme per formare linee orizzontali, tra cui punte bianche sulle pinne dorsali e una striscia bianca attraverso le fessure branchiali. Il ventre è bianco.

Habitat

Bentonico in natura, vive sulle barriere coralline costiere a profondità non superiori ai 15 m. Il corpo allungato del gattuccio corallo permette di muoversi dentro e attraverso piccoli spazi dell'ambiente corallino, anche se non “striscia” con le pinne pettorali e pelviche come lo squalo dalle spalline (Hemiscyllium ocellatum).

Durante il giorno, in genere nasconde sotto un riparo, come sporgenze rocciose o tronchi sommersi, singolarmente o in gruppi. I singoli squali possono ritornare nello stesso nascondiglio nei giorni successivi.

Distribuzione

Si trova dal Pakistan e l'India all'Asia sud - orientale e a Taiwan, incluse le Filippine e la Nuova Guinea. Il suo areale si estende a nord fino alle isole Ryukyu. Le prime documentazioni nelle acque australiane sono, di fatto, dell’imparentato gattuccio marmoreggiato australiano (Atelomycterus macleayi) e del gattuccio bandato della sabbia (Atelomycterus fasciatus).

Alimentazione

È principalmente crepuscolare e notturno, inizia a nutrirsi nel primo pomeriggio e termina prima del sorgere del sole. Si nutre di piccoli invertebrati bentonici e pesci ossei; esemplari in cattività sono stati osservati mentre depositavano uova e attaccare le prede che entravano nel loro habitat.

Dimensioni

Questa specie cresce fino a 70 cm di lunghezza.

Riproduzione

Il gattuccio corallo è oviparo, con la femmina che depone due uova alla volta. Ogni uovo è racchiuso in una capsula a forma di borsa di circa 6 - 8 cm di lunghezza e di 2 cm di larghezza; una delle estremità della capsula è squadrata, mentre l'altra porta due brevi “corna” che possono terminare in brevi viticci. La femmina depone le uova sul fondo, invece di attaccarli a strutture verticali. La capsula è marrone chiaro quando viene appena deposta e si scurisce con il tempo. Le uova si schiudono in 4 - 6 mesi a 26 ° C.

Quando nascono, gli squali misurano 10 - 13 cm di lunghezza e hanno un contrastante modello dorsale di barre verticali chiare e scure, a volte con puntini bianchi e neri. A tre mesi di età, i giovani sono cresciuti di 4 - 5 cm e la loro colorazione è sbiadita corrispondente a quella degli adulti. Maschi e femmine raggiungono la maturità sessuale rispettivamente a circa 47 - 62 cm e a 49 - 57 cm.

Pericoli

Un piccolo numero di gattucci corallo viene catturato accidentalmente dai pescatori artigianali nella parte orientale dell'Indonesia e probabilmente altrove; può essere venduto per la carne o trattati per la farina di pesce e l’olio di fegato, ma le sue dimensioni limitano la sua importanza economica. L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato questa specie Quasi a rischio, e osserva che con più dati può valutarlo Vulnerabile. È probabilmente minacciato dalla pressione della pesca in aumento in tutto l’areale, così come dal degrado dell'habitat diffuso dalla pesca, dall'inquinamento e dalla raccolta del corallo per l'uso come materiale da costruzione.

Note

Il gattuccio corallo fu descritto per la prima volta da un autore anonimo, di solito definito dallo zoologo inglese Edward Turner Bennett nella Memoir of the Life and Public Services of Sir Thomas Stamford Raffles del 1830. Il suo nome originale era Scyllium marmoratum, dal latino marmoratus che significa “marmorizzato”. Perciò, un altro nome comune di questa specie è gattuccio marmorizzato. Nel 1913, Samuel Garman lo mise nel suo genere appena creato Atelomycterus. Il tipo nomenclaturale è stato catturato al largo di Sumatra e si sospetta che sia stato perso.

Comune nell’acquariofilia, il gattuccio corallo è considerato adatto agli acquari domestici a causa delle sue piccole dimensioni, la sua resistenza e l'aspetto attraente. Si richiede una vasca di almeno 3 m di lunghezza, con nascondigli sufficientemente profondi. Questo squalo tende a essere più aggressivo di altri piccoli squali, spesso attaccando compagni di vasca più grandi. Sono conosciuti esemplari in cattività che hanno vissuto fino a 20 anni, e la specie si è riprodotta in acquario.


Immagini

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Specie del genere Atelomycterus

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis