Torna alla Home Page

Desktop Area riservata

Pescecane nero

Centroscyllium fabricii

(Reinhardt, 1825)

Ordine: Squaliformi  Famiglia: Etmopteridae  Genere: Centroscyllium

Dentizione


Descrizione

Il pescecane nero è una specie di squalo della famiglia degli Etmopteridae. Ha un corpo piuttosto tozzo e compresso lateralmente, con un muso moderatamente lungo, spesso e appiattito, che forma un arco molto ampio nella parte anteriore. I grandi occhi orizzontalmente ovali sono di un verde riflettente in vita e privi di membrane nittitanti; sono seguiti a breve distanza da spiracoli molto più piccoli. Le narici sono poste anteriormente e precedute da brevi lembi di pelle.

La bocca è ampia e in modo uniformemente arcuata, con labbra sottili e brevi ma profondi solchi intorno agli angoli. Ci sono circa 34 file di denti in entrambi i lati di entrambe le mascelle; ogni dente ha tre (a volte fino a cinque) cuspidi sottili, con quelle centrali più lunghe.

Entrambe le pinne dorsali sono immediatamente precedute da robuste spine scanalate, con la seconda molto più lunga della prima. La piccola prima pinna dorsale ha un apice arrotondato e un margine finale quasi rettilineo, con la sua origine dietro le pinne pettorali. La seconda pinna dorsale è piuttosto angolare e ha circa il doppio della superficie della prima, con la sua origine di fronte al punto medio delle basi delle pinne pelviche. Le pinne pettorali sono piccole e arrotondate. Le pinne pelviche sono circa grandi come la seconda pinna dorsale, con le punte arrotondate e margini finali quasi dritti.

Il peduncolo caudale è breve e conduce ad una pinna caudale ampia comprendente meno di un quarto della lunghezza totale; il lobo superiore ha un margine superiore convesso che porta ad una punta squadrata, mentre il lobo inferiore è indistinto. La pelle è densamente coperta da sottili denticoli dermici; ognuno è ricurvo e simile a una spina, crescendo da una base a forma di stella irregolare.

Questa specie è di marrone scuro sul dorso, diventando più scuro o nero sul ventre, con le spine sulle dorsali bianche. Gli squali giovani hanno bordi bianchi sulle pinne pelviche, sulle dorsali e sulle pettorali. Ci sono minuti punti luminescenti sparsi sulla pelle senza uno schema regolare. Il pescecane nero forma branchi che tendono ad essere più numerosi durante l'inverno e la primavera.

Anche se piuttosto attivo, i suoi muscoli mostrano una minore attività degli enzimi glicolitici e una maggiore attività della creatinchinasi rispetto allo spinarolo delle acque poco profonde (Squalus acanthias), indicando una minore capacità di scatti di velocità. Il fegato ricco di lipidi comprende circa un quinto del suo peso totale e gli permette mantenere un assetto neutro.

Habitat

Abitando la piattaforma continentale esterna e la scarpata continentale, il pescecane nero si trova soprattutto in acque a 180 – 2.250 m di profondità. È più comune a 800 - 1.200 m di profondità al largo dell'Islanda, a 1.250 – 1.500 m nel Rockall Trough, a 500 – 1.300 m al largo della Groenlandia, a 350 - 500 m al largo del Canada settentrionale, e a meno di 500 m al largo del Sudafrica.

La specie può avventurarsi più vicino alla superficie nell’estremo nord del suo areale, in particolare durante i freddi e bui mesi invernali. La profondità di segregazione per sesso è stata documentata nel Nord Atlantico, con le femmine che superano di numero i maschi a profondità superiori a 1 km.

La profondità di segregazione per grandezza varia secondo la regione: gli squali più grandi si trovano generalmente nelle acque più profonde al largo della Groenlandia occidentale, in acque basse al largo dell'Islanda occidentale, e senza motivo di preferenza di profondità al largo dell'Islanda orientale.

Il pescecane nero preferisce temperature di 3,5 - 4,5 ° C, anche se al largo del Canada settentrionale è più abbondante in acque di 5 - 6,5 ° C, in grado di sopportare temperature fino a 1 °C. Ci sono alcune prove che questa specie effettua migrazioni stagionali, passando l'inverno e la primavera in acque più basse.

Gli squali al largo del Canada settentrionale compiono spostamenti connessi con lo sviluppo non osservati al largo della Groenlandia occidentale, suggerendo la presenza di due stock distinti nel nord Atlantico.

Distribuzione

Il pescecane nero è una specie comune con una vasta ma non continua distribuzione nelle acque temperate dell'oceano Atlantico; il suo areale confina, ma non si estende, con l'oceano Artico.

Nel nord - est, si trova dall'Islanda alla Sierra Leone, comprese le Isole Faroe, nella Norvegia meridionale, nel Rockall Trough e nel Porcupine Seabight al largo dell'Irlanda. Nel nord-ovest, si trova dal sud della Groenlandia e dalla Baffin Island alla Virginia, essendo particolarmente abbondante nel Laurentian Channel, e si può trovare più a sud verso il Golfo del Messico al largo dell’Alabama.

Nel sud - est, si trova al largo della Namibia e del Sudafrica fino a Capo Agulhas.

Nel sud - ovest, è stato registrato dal Canale di Beagle alla punta meridionale dell'Argentina.

Alimentazione

Apparentemente opportunistico nelle abitudini alimentari, il pescecane nero caccia in genere in mare aperto, ma anche sul fondo. La maggior parte della sua dieta consiste di una varietà di pesci ossei, tra cui pesci topo, naselli, pesci pietra, pesci lanterna e barracudini, così come crostacei pelagici come krill e gamberetti, e cefalopodi. Il pesce diventa una fonte di cibo sempre più importante con l’età dello squalo, mentre i crostacei diventano meno importanti.

Raramente vengono predati anche vermi policheti e meduse. Nell'Atlantico nord - occidentale, frattaglie di ippoglossi neri (Reinhardtius hippoglossoides) e di pesci topo vengono scaricati da pescherecci diventando un'importante fonte di cibo per questa specie, in particolare per gli squali più vecchi che sono in grado di consumare i pezzi più grandi come le teste.

Dimensioni

Gli adulti in genere misurano 60 - 75 cm di lunghezza e possono raggiungere 1 m e 10 cm, diventando così il più grande membro della sua famiglia. Le femmine raggiungono una dimensione maggiore rispetto ai maschi.

Riproduzione

La riproduzione del pescecane nero avviene tutto l'anno, senza alcuna stagione ben definita. Questa specie è vivipara aplacentale, in cui all'interno dell'utero vengono conservati gli embrioni in via di sviluppo e sono sostenuti esclusivamente dal tuorlo. Le femmine mature hanno due ovaie funzionali e due uteri funzionali. Le uova fecondate sono ovulate in utero a un diametro di 3,0 - 4,5 cm, anche se alcune possono essere conservate nelle ovaie; le uova non sono racchiuse in una capsula.

Il sacco vitellino esterno è completamente riassorbito quando l'embrione è vicino al termine, con il tuorlo trasferito ad un sacco vitellino interno collegato all’intestino. Il sacco vitellino interno serve a nutrire il neonato fino a quando non impara ad alimentarsi. La dimensione della cucciolata varia da 4 a 40 piccoli. I neonati misurano 13 - 19 cm di lunghezza. Diversi autori hanno riportato la dimensione alla maturità tra i 46 e i 63 cm per i maschi e i 51 e i 70 cm per le femmine, riflettendo le differenze tra le aree geografiche. Al largo del Canada settentrionale, le femmine partoriscono nel Laurentian Channel a meno di 400 m di profondità.

Quando i giovani crescono, migrano nelle parti più profonde del Canale, e, eventualmente, per un lungo tratto verso nord sui Grandi Banchi di Terranova, alle profonde piattaforme continentali. Questo modello di spostamento non è stata osservato nel pescecane nero che abita le acque adiacenti al largo della Groenlandia occidentale. Sono stati documentati un certo numero di esemplari ermafroditi anomali.

Pericoli

Potenziali predatori del pescecane nero sono squali più grandi e pesci ossei. Si tratta di uno dei numerosi squali pelagici parassitati dal cirripede Anelasma squalicola, che si attacca davanti alla seconda pinna dorsale e danneggia lo sviluppo riproduttivo del suo ospite. Altri parassiti conosciuti di questa specie sono il trematode Otodistomum fabricii, i copepodi Neoalbionella fabricii e Neoalbionella centroscyllii, e i protozoi Haemogregarina delagei e Trypanosoma rajae.

Il pescecane nero è innocuo per gli esseri umani e di scarso valore commerciale. Un consistente numero viene catturato accidentalmente dalle reti commerciali di alto mare, dai tramagli, e dai palangari che operano in tutto l'Atlantico settentrionale, compresa la pesca islandese all’ippoglosso nero, la pesca francese per specie ittiche miste, e la pesca canadese e groenlandese dell’halibut della Groenlandia, del granchio, dello scorfano, della rana pescatrice e della passera lingua di cane.

Gli squali catturati vengono solitamente scartati, anche se negli ultimi anni questo e altri piccoli squali di acque profonde sono stati sempre conservati e utilizzati per la farina di pesce. Catture dichiarate da parte dei paesi europei, di cui la Francia ha effettuato il maggior contributo, hanno seguito una tendenza al declino dalle 486 tonnellate nel 2001 alle 35 tonnellate nel 2006. La media delle catture di pesca canadesi era di 68 tonnellate l'anno dal 1996 al 2005. Il pescecane nero si trova soprattutto troppo in profondità per la pesca al largo del Sudafrica; nel resto del suo areale si hanno poche informazioni disponibili sugli effetti della pesca.

L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato il pescecane nero a Basso rischio in tutto il mondo; è minimamente influenzato dalle attività di pesca in molte parti del suo areale, mentre la sua popolazione nell’Atlantico nord - occidentale sembra attualmente stabile e potrebbe essere aumentata dal 1978 al 1995. Al contrario, l'intensità delle attività di pesca nelle acque profonde nell’Atlantico nord - orientale ha portato la IUCN a dare a questa specie una valutazione regionale come Prossimo alla minaccia. Le caratteristiche riproduttive del pescecane nero può renderlo sensibile alla pesca eccessiva, anche se è più fecondo di altri pescecani delle acque profonde. Nell'Atlantico nord - occidentale, le catture di questa specie sono gestite come parte del totale ammissibile di catture (TAC) per gli squali di acque profonde fissato dal International Council for the Exploration of the Sea (CIEM).

Note

Il primo esemplare conosciuto di pescecane nero è stato raccolto nei pressi Julianehåb in Groenlandia e descritto dallo zoologo danese Johannes Reinhardt nel suo Ichthyologiske bidrag del 1825. Reinhardt gli assegnò il nome Spinax fabricii in onore del missionario e naturalista Otto Fabricius, pioniere nello studio dei pesci della Groenlandia. I biologi tedeschi Johannes Müller e Jakob Henle, nella loro Systematische Beschreibung der Plagiostomen 1839–41, crearono il nuovo genere Centroscyllium per questa specie.

Secondo l'International Union for Conservation of Nature, è richiesta un ulteriore indagine tassonomica per confermare che il pescecane nero dell'Atlantico settentrionale e quello dell’Atlantico sud-orientale rappresenta la stessa specie. Uno studio filogenetico fatto da Nicolas Straube e colleghi nel 2010, sulla base del DNA nucleare e mitocondriale, ha rivelato che il pescecane nero è la specie sorella del pescecane pinna bianca (Centroscyllium ritteri), e che i due sono a loro volta sorelle al clade costituito dal pescecane granulato (Centroscyllium granulatum) e dal pescecane dai denti a pettine (Centroscyllium nigrum).


Immagini

Vai alla galleria immagini

Oppure clicca su ciascuna immagine per ingrandirla


Specie del genere Centroscyllium

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis