Torna alla Home Page

Desktop Area riservata

Centroscimno o pescecane portoghese

Centroscymnus coelolepis

(Barbosa du Bocage e Brito Capello, 1864)

Ordine: Squaliformi  Famiglia: Somniosidae  Genere: Centroscymnus

Dentizione


Descrizione

Il centroscimno o pescecane portoghese è una specie di squalo della famiglia Somniosidae. Tarchiato e di colore bruno scuro, il centroscimno può essere distinto da specie dall'aspetto simile (come ad esempio lo scimnorino, Dalatias licha) dalle piccole spine davanti alle sue pinne dorsali. Anche i suoi denticoli dermici sono insoliti, somiglianti alle squame di un pesce osseo. Questa specie ha un muso schiacciato, ampiamente arrotondato che è più corta dell’ampia bocca.

Le narici sono precedute da brevi lembi di pelle. Gli occhi sono grandi e di forma ovale, posti lateralmente sulla testa e dotati di un tapetum lucidum riflettente che produce un colore giallo - verde. La bocca è larga e leggermente arcuata, con labbra lisce e moderatamente grosse e solchi brevi agli angoli che si estendono su entrambe le mascelle. I denti superiori sono sottili e dritti con una sola cuspide, contando 43 - 68 file. I denti inferiori hanno una breve cuspide molto angolata e contando 29 - 41 file; le loro basi s’incastrano fino a formare una continua superficie tagliente.

Le cinque paia di fessure branchiali sono brevi e quasi verticali. Il corpo del centroscimno è spesso e cilindrico ad eccezione del ventre appiattito. Le due pinne dorsali sono piccole e di analoghe dimensioni e forma, ciascuna con una piccola spina scanalata nella parte anteriore. La prima pinna dorsale ha origine ben dietro le pinne pettorali, mentre la seconda dorsale ha origine oltre la metà delle basi delle pinne pelviche. Le pinne pettorali sono di medie dimensioni con un margine arrotondato. Non vi è alcun pinna anale. La pinna caudale ha un lobo inferiore breve ma ben sviluppato e una prominente tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore.

I grossi denticoli dermici cambiano di forma con l'età: nei giovani, sono ben distanziati e di forma di cuore con una cresta mediana incompleta e tre punte posteriori, mentre negli adulti sono sovrapposti, più o meno circolari, lisci e appiattiti con un rotonda concavità centrale, superficialmente simile alle squame dei pesci ossei. I giovani squali sono di un colore uniforme blu - nero, mentre gli adulti sono bruno – nero; non ci sono macchie prominenti sulle pinne.

Nel 1997, un esemplare parzialmente albino, con un corpo pallido ma occhi normali, è stato catturato nel nord Atlantico. Questo ha rappresentato il primo caso documentato di albinismo in uno squalo di profondità. Vivendo quasi esclusivamente nella zona afotica dove penetra poca o nessuna luce del sole, il centroscimno è relativamente comune e la specie dominante nelle acque più profonde.

Il grosso fegato di questo squalo, ricco di squalene, gli consente di mantenere una galleggiabilità neutra e spostarsi con il minimo sforzo; il fegato dei maschi contiene più squalene rispetto a quello delle femmine. Uno studio di monitoraggio nella Porcupine Seabight ha rivelato che il centroscimno ha una velocità media di nuoto di 0,072 m / s, e non rimanga a lungo in una specifico area. Questa specie può essere preda di grandi pesci e squali.

Parassiti noti di questa specie sono i monogenei del genere Erpocotyle, e le tenie Sphyriocephalus viridis, Sphyriocephalus richardi e Anthobothrium sp. Il centroscimno ha una visione più acuta rispetto a molti altri squali di profondità: oltre ad avere una pupilla grandi dimensioni, un cristallino, e un tapetum lucidum, gli occhi contengono anche un'alta concentrazione di cellule gangliari per lo più concentrate in una striscia orizzontale che è più densa al centro; queste cellule rilevano il movimento estremamente sensibile lungo il piano orizzontale.

Il sistema visivo di questa specie appare adatto per la rilevazione di bioluminescenza: il massimo assorbimento dei suoi pigmenti visivi corrispondono alle lunghezze d'onda della luce emessa da prede favorite, come i calamari Heteroteuthis dispar, Histioteuthis spp., Lycoteuthis lorigera e il Taningia danae.. Nel Mediterraneo, il centroscimno è uno degli squali di acque profonde più comuni insieme con il boccanera (Galeus melastomus) e il sagrì nero (Etmopterus spinax), e l'unico squalo abbondante oltre i 1.500 m di profondità.
Abitando le acque più profonde, il centroscimno nel Mediterraneo può ridurre la concorrenza con le altre due specie.

Habitat

E' uno degli squali di profondità meglio conosciuti, è stato segnalato tra i 150 m e i 3.675 m di profondità dal versante continentale inferiore alla pianura abissale, ed è più comune tra i 400 metri e i 2.000 metri Questa specie si trova più in profondità nel Mediterraneo, trovato raramente a una profondità di 1.500 metri e più comune a 2.500 - 3.000 m. La profondità del Mediterraneo ha una temperatura relativamente costante di 13 ° C, mentre nelle profondità oceaniche la temperatura è in genere di solo 5 ° C. Il centroscimno è essenzialmente bentonico di natura, anche se i giovani squali si trovano a notevole distanza dal fondo.

Distribuzione

Uno degli squali di profondità con l’areale più ampio, il centroscimno è irregolarmente distribuito in tutto il mondo.

Nell'Atlantico occidentale, si trova dai Grandi Banchi di Terranova allo stato americano del Delaware.

Nell'Atlantico orientale, si trova dall'Islanda alla Sierra Leone, tra il Mar Mediterraneo occidentale, le Azzorre e Madera, così come dalla Namibia meridionale al Sudafrica occidentale.

Nell'oceano Indiano, questa specie è stato catturato al largo delle Seychelles.

Nel Pacifico, questo squalo si trova al largo del Giappone, della Nuova Zelanda e dell’Australia da Cape Hawke, nel Nuovo Galles del Sud, a Beachport, nell’Australia meridionale, compresa la Tasmania.

Ci possono essere diverse popolazioni separate nell'Atlantico, e anche gli squali nel Mediterraneo e al largo del Giappone sembrano essere distinti. Una femmina di 52 cm è stata catturata a 2.718 m di profondità al largo delle isole Baleari l’8 settembre 1909. Un maschio di 20 cm fu catturato nel Mare Catalano il 30 luglio 1987.

Alimentazione

Predatore attivo di organismi relativamente grandi, il centroscimno si nutre principalmente di cefalopodi (compresi quelli del genere Mastigoteuthis) e pesci ossei (tra cui quelli della famiglia Alepocephalidae, il pesce specchio atlantico, pesci lanterna e pesci topo). È anche conosciuto per catturare altri squali ed invertebrati (come la medusa Atolla wyvillei), così come carcasse di balene.

La dimensione più piccola degli squali del Mediterraneo rispetto a quelli del resto del mondo può essere dovuta alla limitata disponibilità di cibo e / o all'ambiente più caldo, più salato. Circa l'87% della dieta del centroscimno nel Mediterraneo è composto da cefalopodi. I pesci ossei sono una fonte di cibo secondaria, mentre gli squali immaturi preferiscono i gamberetti della specie Acanthephyra eximia, il crostaceo decapode più comune nel loro ambiente.

Dimensioni

Il più grande esemplare catturato nel Mediterraneo è una femmina di 1 m probabilmente catturata a Tolone, in Francia; un altro grande esemplare è un maschio di 76 cm catturato nel Mare Catalano nel 1983. Il centroscimno raggiunge tipicamente una lunghezza di 90 cm per i maschi e di 1 m per le femmine, anche se sono stati registrati esemplari fino a 1 m e 20 cm di lunghezza. Gli squali del Mediterraneo sono più piccoli, crescendo non più di 65 cm di lunghezza.

Riproduzione

Il centroscimno è viviparo aplacentale, con la femmina che trattiene le uova internamente fino alla schiusa. Gli embrioni sono sostenuti dal tuorlo, e possibilmente anche dal liquido uterino secreto dalla madre. Figueiredo nel 2008 ha riferito che ci sono due stagioni riproduttive l'anno al largo del Portogallo, da gennaio a maggio e da agosto a dicembre, con solo una frazione della popolazione sessualmente attiva alla volta. Tuttavia, notizie precedenti hanno descritto una riproduzione continua con femmine in vari stadi di gravidanza presenti tutto l'anno.

I follicoli ovarici richiedono un certo tempo per maturare; sono ovulati nell’utero a un diametro di 5 - 6 cm. Studi di femmine non hanno trovato tracce di sperma all'interno dei loro tratti riproduttivi, il che suggerisce che la fecondazione avviene subito dopo l'accoppiamento, che può anche indurre l'ovulazione. I cicli riproduttivi del centroscimno nell'oceano Atlantico e quelli nel Pacifico sono generalmente simili; gli squali al largo del Giappone tendono a produrre un maggior numero di piccoli ovociti, mentre gli squali al largo delle Isole Britanniche partoriscono più piccoli e sono più grandi alla nascita (ma con ovociti più piccoli) rispetto a quelli al largo del Portogallo.

C'è un rapporto di un esemplare ermafrodita con un ovaio sul suo lato destro e un testicolo alla sua sinistra. All'inizio dello sviluppo, gli embrioni sono sessualmente indifferenziati, non pigmentati, e in possesso di filamentose branchie esterne; il sacco vitellino esterno in questa fase pesa 120 - 130 g. I riconoscibili organi sessuali si sviluppano da un embrione lungo 92 mm, e la differenziazione dei tessuti si completa a una lunghezza di 150 mm. La pigmentazione sul corpo appare quando l'embrione è di 100 - 150 mm di lunghezza; le branchie esterne scompaiono intorno allo stesso periodo. Un sacco vitellino interno si sviluppa quando l'embrione è di 140 mm di lunghezza, che comincia a trasformarsi in tuorlo quando il sacco vitellino esterno si riduce; quando l'embrione misura 233 - 300 mm di lunghezza il sacco vitellino esterno è completamente riassorbito. Al largo del Portogallo, i giovani sembrano essere nati a maggio e a dicembre, dopo un periodo di gestazione di oltre un anno.

Al momento il parto, le femmine subiscono l’atresia delle ovaie (regressione dei follicoli), suggerendo che entrano in un successivo periodo di riposo. La dimensione della cucciolata va da 1 a 29 (di solito 12), e non è correlata con la dimensione della femmina. Il parto può avvenire in una nursery ancora sconosciuta, poiché i neonati vengono raramente catturati. La lunghezza alla nascita è stato segnalato di 23 - 30 cm nell'Atlantico, e di 30 - 35 cm nel Pacifico.

A parte la distinta popolazione mediterranea, il centroscimno raggiungere la maturità sessuale a dimensioni simili in tutto il mondo: i maschi e le femmine maturano rispettivamente a 90 cm – 1 m e 85 cm – 1 m e 15 cm al largo della penisola iberica, rispettivamente 86 cm e 1 m e 2 cm ad ovest delle Isole Britanniche , rispettivamente a 70 cm e 95 cm - 1 m nella Suruga Bay, in Giappone, e rispettivamente a 82 - 90 cm e 99 – 1 m e 10 cm al largo dell'Australia sud - orientale. Nel Mediterraneo, i maschi maturano a circa 53 cm di lunghezza.

Pericoli

Il centroscimno è troppo piccolo e vive troppo in profondità per rappresentare un pericolo per l'uomo. Questa specie è stata a lungo pescata commercialmente, utilizzando amo e lenza, tramagli e reti a strascico. È soprattutto apprezzato per il suo fegato, che contiene dal 22 al 49% di squalene e trattato per le vitamine. Anche la carne può essere venduta fresca o essiccata e salata per il consumo umano, o trasformato in farina di pesce. Una pesca importante del centroscimno esiste nella Suruga Bay per l'olio di fegato; le catture raggiunsero il picco durante la Seconda Guerra Mondiale, ma presto subì un eccessivo sfruttamento.

Negli ultimi anni, le catture da parte della South East Trawl Fishery al largo dell'Australia sono aumentate, poiché i pescatori erano alla ricerca di specie diverse dalle quote commerciali. Lo scarico di squali in questo tipo di pesca incidono su un divieto di scarico dei fegati senza il resto della carcassa. Fino a poco tempo fa, il Portogallo è stato l'unico paese europeo ad utilizzare il centroscimno. Un’importante cattura accidentale del pesce sciabola nero (Aphanops carbo) pesca con il palangaro, furono scaricate tra le 300 e le 900 tonnellate di questo squalo ogni anno dal 1986 al 1999. Il suo valore per peso è in aumento dal 1986, e quindi lo sfruttamento è destinato a continuare.

Intorno al 1990, le reti a strascico francesi cominciarono a pescare il centroscimno e il sagrì (Centrophorus squamosus) ad ovest delle Isole Britanniche per la carne e il fegato; queste due specie sono denominate siki. La cattura del siki raggiunse le 3.284 tonnellate nel 1996 prima di scendere alle 1.939 tonnellate nel 1999. I palangari e i pescherecci francesi da allora hanno raggiunto quelli norvegesi, irlandesi e scozzesi, facendo del centroscimno una componente significativa della pesca in acque profonde nell'Atlantico nord - occidentale. Mentre gli stock al largo del Portogallo sembrano essere per il momento stabili, quelli al largo delle Isole Britanniche sono diminuiti notevolmente negli ultimi anni; questo potrebbe riflettere la disparità tra la pesca artigianale portoghese e la pesca commerciale francese.

L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato questa specie Quasi a rischio, a causa del suo valore commerciale e del suo basso tasso riproduttivo.

Note

La prima descrizione scientifica del centroscimno fu pubblicata dagli zoologi portoghesi José Vicente Barbosa du Bocage e Félix António de Brito Capello, in un numero dei Proceedings of the General Meetings for Scientific Business of the Zoological Society of London del 1864. Per questo squalo crearono il nuovo genere Centroscymnus, e gli diedero il nome specifico coelolepis, dal greco koilos (“vuoto”) e lepidos (“squama di pesce”) facendo riferimento alla struttura dei denticoli dermici. Il tipo nomenclaturale, catturato al largo del Portogallo, è stato distrutto da un incendio.


Immagini

Vai alla galleria immagini

Oppure clicca su ciascuna immagine per ingrandirla


Specie del genere Centroscymnus

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis