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Gattuccio fasciato

Cephaloscyllium isabellum

(Bonnaterre, 1788)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Scyliorhinidae  Genere: Cephaloscyllium

Descrizione

Questo squalo ha un corpo tozzo, e fusiforme che si assottiglia ad un peduncolo caudale relativamente sottile. La testa è corta, larga e un po’ appiattita, con un muso ampiamente arrotondato. Le narici hanno un lembo di pelle triangolare nella parte anteriore, che non raggiunge la bocca. Gli occhi ovali hanno rudimentali membrane nittitanti e sono posti sulla parte superiore della testa; hanno creste spesse sopra e sotto, e sono seguiti da spiracoli. La bocca è molto grande e ricurva, senza solchi agli angoli e con i denti superiori esposti quando è chiusa.

Le pinne pettorali sono abbastanza grandi e larghe. Le due pinne dorsali sono posizionate molto indietro sul dorso, con la prima che ha origine oltre la metà delle basi delle pinne pelviche e la seconda ha origine sopra la pinna anale. La seconda pinna dorsale è molto più piccola della prima, e anche più piccola della pinna anale. I maschi hanno pterigopodi corti e spessi. La pinna caudale è breve e larga, con un lobo inferiore poco sviluppato e una forte tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore. La pelle è spessa e coperta da denticoli dermici ben calcificati.

La colorazione del gattuccio fasciato gli dà il suo nome comune: è d'oro o marrone sul dorso e chiaro ventralmente, con fino a 11 “selle” dorsali irregolari scure, che si alternano a macchie sui suoi fianchi per formare una scacchiera. Altra caratteristica è la sella tra i suoi spiracoli, che è distesa all'indietro su entrambi i lati fino a formare una barra sopra le fessure branchiali. Durante il giorno, il gattuccio fasciato è letargico e di solito si nasconde all'interno di fessure o grotte sulla scogliera. Di notte, emerge per cercare cibo vicino a fondali di sabbia.

Come altre specie del genere Cephaloscyllium, il gattuccio fasciato ha la possibilità di gonfiare il suo corpo in risposta ad un predatore; questo meccanismo di difesa può essere la causa dei suoi latrati. Mentre di solito si gonfia con l'acqua, quando catturato e portato in superficie può gonfiarsi invece con l'aria. Quando lo squalo si sgonfia, il “latrato” è prodotto dall'aria pressurizzata quando viene rilasciato attraverso lo sfintere cardiaco dello stomaco.

Habitat

Vive in genere fino a 400 m di profondità sulle piattaforme continentali e insulari, anche se è stato registrato oltre i 673 m. Questo squalo è bentonico che preferisce le scogliere e le aree adiacenti del morbido substrato. I maschi e le femmine adulti si separano gli uni dagli altri.

Distribuzione

Si trova solo nelle acque costiere intorno alla Nuova Zelanda, incluse le Isole Snares, le isole Chatham e la Stewart Island, dove è particolarmente comune.

Alimentazione

Questo squalo consuma una grande varietà di pesci e invertebrati, tra cui spinaroli, merluzzi, Perciformi, bavose, polpi, calamari, gasteropodi, Echiuroidei, krill, paguri, granchi, aragoste e persino ascidie. Sono stati osservati esemplari che succhiavano Echiuroidei estraendoli dalle loro tane, e nuotando intorno per ore con le antenne di grosse aragoste che uscivano dalla bocca.

Dimensioni

Molti gattucci fasciati non superano 1 m di lunghezza, anche se raramente un individuo può raggiungere 1 m e 50 cm; una dimensione massima registrata di 2 m e 40 cm era probabilmente basata sullo squalo sette branchie naso largo (Notorynchus cepedianus) o su qualche altra specie. Le femmine sono più grandi dei maschi.

Riproduzione

Questa specie è ovipara, con le femmine che depongono due uova per volta. L’uovo, liscio e di color crema, misura 12 cm di lunghezza, e ha lunghi viticci a spirale agli angoli che permettono loro di essere fissati agli oggetti sott'acqua. Gli squali appena nati misurano 16 cm di lunghezza; i maschi e le femmine maturano sessualmente rispettivamente a 60 cm e 80 cm di lunghezza.

Pericoli

Un parassita noto di questa specie è la tenia Calyptrobothrium chalarosomum.

Comune e innocuo, il gattuccio fasciato viene spesso catturato accidentalmente con reti da traino, e probabilmente con reti da pesca. È probabile che la maggior parte degli squali catturati sopravvivono per essere rilasciati in acqua vivi, poiché questa specie può sopravvivere fuori dall'acqua per un lungo periodo di tempo.

Dal 1988 al 1991, in Nuova Zelanda ci fu una nuova attività di pesca per il fegato degli e le catture riportate furono di 74 - 540 tonnellate all'anno. Dopo che la pesca fu interrotta, le catture scesero al di sotto delle cinque tonnellate all'anno. Poiché la sua popolazione sembra fiorente e priva di minacce significative, l'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato questa specie Poco preoccupante.

Note

Il naturalista francese Pierre Joseph Bonnaterre fu il primo a descrivere il gattuccio fasciato come Squalus isabella, nel volume d’ittiologia del Tableau encyclopédique méthodique et des trois règnes de la natura del 1788. Egli basò la sua descrizione su “L'Isabelle”, facendo riferimento in una carta dell’Histoire de l'Académie Royale des Sciences di Pierre-Marie-Auguste Broussonet del 1780. Il tipo nomenclaturale da allora è andato perduto.

Più tardi alcuni autori spostarono questa specie al genere Cephaloscyllium. Il gattuccio fasciato ricorda da vicino lo squalo elegante macchiato (Cephaloscyllium umbratile) e lo squalo elegante australiano (Cephaloscyllium laticeps), entrambi i quali sono stati sospettati di essere la stessa specie del gattuccio fasciato da diversi autori in momenti diversi. Il gattuccio fasciato differisce dallo squalo elegante australiano nella colorazione e nella forma delle sue uova (lisce nel gattuccio fasciato e scanalate nello squalo elegante australiano). Si differenzia dallo squalo elegante macchiato dalla colorazione e per la morfologia.


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Specie del genere Cephaloscyllium

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis