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Squalo elegante maculato

Cephaloscyllium umbratile

(Jordan & Fowler, 1903)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Scyliorhinidae  Genere: Cephaloscyllium

Dentizione


Descrizione

Ha un corpo duro e robusto con un morbido addome dilatabile, e una corta testa larga e appiattita. Il muso è proporzionalmente lungo e arrotondato, con narici grandi divise da brevi lembi di pelle triangolari davanti. I piccoli occhi orizzontalmente ovali sono posti in alto sulla testa e dotati di rudimentali membrane nittitanti. Un piccolo spiracolo si trova dietro ciascun occhio. Dietro lo spiracolo ci sono cinque paia di fessure branchiali, che sono brevi e diventano progressivamente più piccole posteriormente. La bocca capiente forma un ampio arco, ed è priva di solchi agli angoli.

I denti hanno una piccola cuspide centrale affiancata da una cuspide più piccola su entrambi i lati. Ci sono circa 59 file di denti nella mascella superiore e 62 file di denti nella mascella inferiore. Le pinne pettorali sono moderatamente grandi e larghe, con punte arrotondate. Le pinne dorsali hanno apici arrotondati e sono posizionate molto indietro sul corpo, la prima ha origine dietro i punti medi delle piccole pinne pelviche. La prima pinna dorsale è alta circa il doppio della seconda. La pinna anale è grande quasi quanto la prima pinna dorsale ed è leggermente prima della seconda pinna dorsale. La pinna caudale è grande e ampia, con il lobo superiore più lungo di quello inferiore e ha una forte tacca ventrale vicino alla punta. La pelle è spessa e scarsamente coperta da grandi denticoli dermici ben calcificata; ogni denticolo ha una corona a forma di diamante con tre creste orizzontali.

Questo squalo è color crema con chiazze brunastre scuro o grigie sul dorso e sui fianchi, e sette “selle” dorsali marroni scure sul corpo e sulla coda. Le chiazze si intensificano con l'età, mentre le selle scompaiono e possono diventare oscurate. Gli squali più vecchi possono anche avere una macchia scura su entrambi i lati tra le pinne pettorali e le pinne pelviche. Il ventre è pallido, con scarsi segni scuri.

Habitat

Bentonico, vive nelle scogliere rocciose della piattaforma continentale, ad una profondità di 90 - 200 m.

Distribuzione

Si trova nel Pacifico nord - occidentale da Hokkaido, in Giappone a sud di Taiwan, incluso nel Mar Giallo. Il suo areale si può estendere fino alla Nuova Guinea.

Alimentazione

Questa specie è un predatore opportunista molto vorace; una femmina registrata di 1 m di lunghezza aveva nel suo stomaco 10 pesci di circa 20 cm e 15 calamari di circa 15 cm. Prevalentemente piscivora, questa specie è nota per depredare missiniformi e almeno 50 specie di pesci ossei, tra cui specie veloci che vivono in mare aperto; specie significative includono il lanzardo, la sardina sudamericana, il monacantide Thamnaconus modestus, e il moride Physiculus japonicus.

Insolitamente per uno squalo così piccolo, si nutre anche di almeno 10 specie di pesci cartilaginei, tra cui squali lanterna, gattucci (in particolare del gattuccio nuvoloso, Scyliorhinus torazame, e delle sue uova), la torpedine giapponese, e le razze (comprese le loro uova ). Si nutre anche dei membri più piccoli della sua stessa specie. Si nutrono frequentemente anche di cefalopodi, soprattutto i calamari della specie Doryteuthis bleekeri e le seppie, mentre occasionalmente si nutrono di granchi, gamberi e isopodi. La composizione alimentare in particolare dei giovani varia da luogo a luogo.

Dimensioni

La lunghezza massima riportata è di 1 m e 40 cm.

Riproduzione

E’ oviparo, e la riproduzione avviene durante tutto l'anno, senza un evidente ciclo stagionale. Le femmine adulte hanno un solo ovaio funzionale, sulla destra, e due ovidotti funzionali. La specie si pensa sia abbastanza prolifica, poiché l'ovaio contiene numerosi ovuli a vari stadi di sviluppo. Vengono deposte un paio di uova alla volta, uno per ovidotto. Sono state documentate femmine che producevano uova anche dopo anni senza un contatto maschile, suggerendo che esse sono in grado di conservare lo sperma.

Le uova a forma di borsa sono relativamente grandi e spesse, che misurano circa 12 cm di lunghezza e 7 cm di diametro. La superficie è liscia con striature longitudinali, e color crema opaco con margini gialli. Lunghi viticci a spirale si estendono dai quattro angoli dell’uovo. Quando l'embrione misura 11 cm di lunghezza, le branchie esterne sono andate perdute, i denticoli dermici cominciano a svilupparsi, e le chiari selle marroni sono presenti. Le uova impiegano circa un anno per schiudersi; gli squali appena nati misurano 16 - 22 cm di lunghezza.

Da una serie di esperimenti di allevamento in cattività, Sho Tanaka ha riferito che i cuccioli crescono in lunghezza fino a 0,77 mm al giorno. Maschi e femmine raggiungono la maturità sessuale rispettivamente a 86 - 96 cm e 92 – 1 m e 04 cm di lunghezza; il tasso di crescita dopo la maturità è molto basso.

Pericoli

Come gli altri membri del suo genere, quando si sente minacciato lo squalo elegante maculato è in grado di gonfiare rapidamente il suo stomaco con acqua o aria. Questo permette allo squalo di infilarsi all'interno di un crepaccio roccioso, diventando estremamente difficile da estrarre.

Noti parassiti di questa specie sono il nematode Porrocaecum cephaloscyllii e la sanguisuga Stibarobdella macrothela.
Innocuo per l'uomo, lo squalo elegante maculato si adatta facilmente alla cattività e viene esposto in acquari pubblici. Questa specie viene catturata accidentalmente dai pescherecci a strascico giapponesi e taiwanesi e immessa sul mercato. L’intensa pesca commerciale entro il suo areale ancora non sembra aver influenzato la sua popolazione, ma fino a quando saranno disponibili ulteriori dati l'International Union for Conservation of Nature (IUCN) lo ha elencato sotto Dati insufficienti.

Note

Gli ittiologi americani David Starr Jordan e Henry Weed Fowler descrissero lo squalo elegante maculato in un volume dei Proceedings of the United States National Museum nel 1903, sulla base di un esemplare tassidermizzato di 98 cm di lunghezza raccolto originariamente a Nagasaki, in Giappone. Gli diedero il nome specifico umbratile (dal latino umbratilis latino, che significa “ombreggiato”) e lo assegnarono al genere Cephaloscyllium. La tassonomia dello squalo elegante maculato ha una storia di confusione.

La pelle secca dell’olotipo non ha reso possibile il suo esame quando l’esperto di squali Stewart Springer preparò la sua revisione dei gattucci nel 1979, e in sua assenza sinonimizzò Cephaloscyllium umbratile con Cephaloscyllium isabellum sulla base di “inconcludenti differenze morfometriche”. Alcuni autori hanno seguito il giudizio di Springer, mentre altri, in particolare in Giappone, hanno preferito mantenere il riferimento a Cephaloscyllium umbratile.

La tassonomia di questa specie è stata ulteriormente confusa con l'applicazione del nome Cephaloscyllium umbratile ad una specie simile ma più piccola che condivide parte del suo areale. Questa seconda specie, un tempo denominata “pseudo - umbratile” da Leonard Compagno, da allora è stato identificato come Cephaloscyllium sarawakensis. Recentemente, è stato ritrovato l'olotipo, e nel 2008 il Cephaloscyllium umbratile è stato ri-descritto da Jayna Schaaf-Da Silva e David Ebert per distinguerlo dal Cephaloscyllium isabellum.


Immagini

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Specie del genere Cephaloscyllium

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis