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Squalo dal collare

Chlamydoselachus anguineus

Ordine: Hexanchiformi  Famiglia: Chlamydoselachidae  Genere: Chlamydoselachus

Dentizione


Descrizione

Con il suo corpo anguilliforme e lo strano e lo strano aspetto, lo squalo dal collare è stato a lungo paragonato al mitico serpente marino. La testa è larga e schiacciata con un muso corto e arrotondato. Le narici sono fessure verticali, separate in aperture di afflusso e deflusso da un lembo di pelle. Gli occhi moderatamente grandi sono orizzontalmente ovali e privi di membrana nittitante.

Le mascelle molto lunghe sono poste terminalmente (alla fine del muso), in contrasto con le mascelle della maggior parte degli squali. Gli angoli della bocca sono privi di solchi. Le file dei denti sono piuttosto distanziati, contando 19 - 28 nella mascella superiore e 21 - 29 nella mascella inferiore. Il numero di denti è di circa 300 in tutto; ogni dente è piccolo, con tre sottili, cuspidi aghiformi alternati con due cuspidi. Ci sono sei paia di lunghe fessure branchiali con un aspetto “frangiato” creato dalle punte estese dei filamenti branchiali, dando a questo squalo il suo nome.

Il primo paio di fessure branchiali s’incontrano sotto la gola, formando un "collare". Le pinne pettorali sono corte e arrotondate. L’unica e piccola pinna dorsale è posta molto indietro sul corpo, quasi di fronte alla pinna anale, e ha un margine arrotondato. Le pinne pelviche e quella anale sono grandi, ampie e arrotondate, e anche ben posizionate sul corpo. La pinna caudale è molto lunga e triangolare, senza un lobo inferiore o una tacca ventrale sul lobo superiore. Ci sono un paio di sottili pieghe di pelle dalla funzione sconosciuta che corrono lungo il ventre, separate da un solco.

Il tronco è relativamente più lungo nelle femmine rispetto ai maschi, con le pinne pelviche vicino alla pinna anale. I denticoli dermici sono piccoli e simili alla punta di uno scalpello, diventando larghi e taglienti sul margine dorsale della pinna caudale. Questa specie è di un colore uniforme marrone scuro o grigio. Lo squalo dal collare differisce dal suo parente sudafricano, Chlamydoselachus africana, avendo più vertebre (160 - 171 contro le 147) e più curve nell’intestino a spirale (35 - 49 contro i 26 - 28), così come in diverse misure proporzionali come una testa più lunga e fessure branchiali più corte.

Altamente specializzato per la vita nelle profondità, lo squalo dal collare ha uno scheletro ridotto e scarsamente calcificato e un fegato enorme pieno di lipidi a bassa densità, permettendogli di mantenere la sua posizione nella colonna d'acqua con poco sforzo.

È uno dei pochi squali con una linea laterale “aperta”, in cui cellule ciliate meccanorecettive sono posizionate in scanalature che sono direttamente esposte all’acqua circostante. Questa configurazione si pensa sia basale negli squali e può migliorare la sensibilità ai piccoli movimenti della sua preda.

I parassiti individuati da questo squalo includono una tenia del genere Monorygma, il trematode Distomum veliporum e il nematode Metaleptus rabuka.

Habitat

Lo squalo dal collare abita la piattaforma continentale esterna e la scarpata continentale, che sembra favorire la risalita e altre zone biologicamente produttive. Anche se è stato catturato a una profondità di 1.570 m, di solito non si trova oltre i 1.000 m di profondità. Nella Suruga Bay, è più comune a una profondità di 50 - 200 metri, tranne che da agosto a novembre, quando la temperatura verso i 100 m di profondità supera i 15 ° C e gli squali si spostano in acque più profonde.

In rare occasioni, questa specie è stata vista in superficie. Lo squalo dal collare si trova di solito in prossimità del fondo, con un individuo avvistato che nuotava su una superficie di piccole dune di sabbia. Tuttavia, la sua dieta suggerisce che fa incursioni sostanziali nel mare aperto. Questa specie può compiere migrazioni verticali, avvicinandosi alla superficie durante la notte per nutrirsi. Non c'è segregazione spaziale di dimensioni e condizioni riproduttive.

Distribuzione

Vasta ma sparsa distribuzione negli oceani Atlantico e Pacifico. Piuttosto raro, lo squalo dal collare è stato registrato in località ampiamente sparse negli oceani Atlantico e Pacifico. Nell'Atlantico orientale, si trova al largo della Norvegia settentrionale, della Scozia settentrionale e dell’Irlanda occidentale, dalla Francia al Marocco inclusa Madeira, e al largo della Mauritania.

Nell'Atlantico centrale, è stato catturato in diverse località lungo la dorsale medio - atlantica, dal nord delle Azzorre al Rio Grande al largo delle coste meridionali del Brasile, così come oltre il Vavilov Ridge al largo dell'Africa occidentale. Nell'Atlantico occidentale, è stato riportato dal largo del New England, della Georgia e del Suriname. Nel Pacifico occidentale, è noto dal sud - est di Honshu, in Giappone, a Taiwan, al largo del Nuovo Galles del Sud e della Tasmania in Australia, e attorno alla Nuova Zelanda. Nel Pacifico centrale e orientale, è stato trovato al largo delle Hawaii, della California e del Cile settentrionale.

Alimentazione

Le lunghe mascelle dello squalo dal collare sono molto dilatabili, consentendogli di inghiottire prede intere di oltre la metà della sua dimensione. Tuttavia, la lunghezza e l'articolazione delle sue mascelle significa che non può dare un morso così forte come gli squali più convenzionalmente costruiti.

La maggior parte degli individui catturati avevano nei loro stomaci contenuti non o appena identificabili, suggerendo un veloce ritmo della digestione e / o lunghi intervalli tra le alimentazioni. Questa specie si nutre cefalopodi, pesci ossei e piccoli squali. Un individuo di 1 m e 60 cm di lunghezza, catturato al largo di Chōshi, è stato trovato per avere ingoiato un gattuccio giapponese (Apristurus japonicus) di 590 grammi. I calamari costituiscono circa il 60% della dieta degli squali nella Suruga Bay; questi includono non solo le lente specie delle profondità come i generi Chiroteuthis e Histioteuthis, ma anche potenti nuotatori del mare aperto, relativamente grandi come quelli dei generi Onychoteuthis, Sthenoteuthis, e Todarodes.

Come questo squalo, dal nuoto apparentemente debole, catturi calamari attivi e veloci è una questione di speculazione. Una possibilità è che si nutra di calamari feriti, o quelli che,esausti, muoiono dopo la deposizione. In alternativa, può sorprendere la preda curvando il suo corpo e, lanciandosi in avanti con le pinne posizionate posteriormente come un serpente. Può anche essere in grado di chiudere le sue fessure branchiali e creare una pressione negativa per aspirare la preda in bocca.

I numerosi piccoli denti affilati e ricurvi dello squalo dal collare possono facilmente graffiare il corpo o i tentacoli di un calamaro, in particolare vengono ruotati verso l'esterno quando le mascelle sono sporgenti. Osservazioni in cattività di squali dal collare che nuotano con la bocca aperta suggeriscono che i piccoli denti e la luce contro la bocca scura, possono ingannare anche i calamari attaccandosi e impigliandosi.

Dimensioni

La lunghezza massima conosciuta è di 1 m e 70 cm per i maschi e 2 m per le femmine.

Riproduzione

Lo squalo dal collare è viviparo aplacentale; gli embrioni in via di sviluppo sono principalmente alimentati dal tuorlo, anche se la differenza di peso tra l'uovo e il neonato indica che la madre fornisce anche il nutrimento supplementare con mezzi sconosciuti.

Le femmine adulte hanno due ovaie funzionali e un utero funzionale, sulla destra. Non sorprende che non ci sia una stagione riproduttiva definita per ciascun sesso, poiché questo squalo abita le profondità in cui c'è poca o nessuna influenza stagionale. Un possibile accoppiamento di 15 maschi e 19 femmine è stato registrato su una montagna sottomarina sulla Dorsale Medio Atlantica.

La dimensione della cucciolata varia da 2 a 15 piccoli, con una media di 6 piccoli. Le femmine ovulano le uova nell'utero circa una volta ogni due settimane; la vitellogenesi (formazione del tuorlo) e la crescita delle nuove uova ovariche s’interrompono durante la gravidanza, apparentemente a causa dello spazio insufficiente all'interno della cavità del corpo. Le uova appena ovulate e gli embrioni in fase iniziale sono racchiusi in una capsula dorata,sottile ed ellittica. Quando l'embrione è di 3 cm di lunghezza, la testa è appuntita se vista da sopra o da sotto, le mascelle sono poco sviluppate, le branchie esterne cominciano a comparire e tutte le pinne sono presenti. La capsula dell’uovo si rompe quando l'embrione misura 6 - 8 cm di lunghezza, e viene espulsa dal corpo della femmina; da questo momento le branchie esterne dell'embrione sono completamente sviluppate.

Le dimensioni del sacco vitellino rimane per lo più costante fino a una lunghezza embrionale di circa 40 cm, dopo di che comincia a restringersi, scomparendo in gran parte o del tutto a una lunghezza embrionale di 50 cm. Il tasso di crescita embrionale medio è di 1,4 centimetri al mese, e quindi l'intero periodo di gestazione può durare tre anni e mezzo, molto più lungo rispetto a quello di qualsiasi altro vertebrato. I neonati misurano 40 - 60 cm; i maschi raggiungono la maturità sessuale a 1 m – 1 m e 20 cm di lunghezza, e le femmine a 1 m e 30 – 1 m e 50 cm di lunghezza.

Pericoli

Lo squalo dal collare raramente è stato incontrato vivo, e non costituisce quindi un pericolo per l'uomo (anche se gli scienziati si sono accidentalmente tagliati esaminando i denti).

Molti sono stati trovati con la punta delle loro code mancanti, probabilmente di attacchi predatori da parte di altre specie di squali.

Un piccolo numero di squali dal collare viene catturato accidentalmente dalle varie attività di pesca commerciale nelle acque profonde di tutto il mondo, utilizzando reti a strascico, tramagli e palangari. In particolare, viene regolarmente catturato nella Suruga Bay in tramagli fissi sul fondo destinati a orate e pesci gnomo, e reti a strascico a mezz'acqua destinate ai gamberetti della specie Sergia lucens. I pescatori giapponesi lo considerano un fastidio, in quanto danneggia le reti.

Questo squalo viene spesso venduto per le carni o trasformato in farina di pesce, ma non è economicamente rilevante. A causa del suo basso tasso riproduttivo e la continua espansione della pesca commerciale nel suo habitat, l'International Union for Conservation of Nature (IUCN) lo ha valutato come Prossimo alla minaccia.

Note

Questo squalo, o un presunto parente gigante, è stato indicato come fonte di notizie sui serpenti marini. Lo squalo dal collare fu scientificamente riconosciuto dall'ittiologo tedesco Ludwig Doderlein, che visitò il Giappone tra il 1879 e il 1881 e portò due esemplari a Vienna. Tuttavia, il suo manoscritto che descrive la specie è stato perso, e così la prima descrizione dello squalo dal collare fu scritta dallo zoologo americano Samuel Garman, lavorando su una femmina di 1 m e 50 cm di lunghezza catturato a Sagami Bay in Giappone.

Il suo racconto, dal titolo An Extraordinary Shark, è stato pubblicato nel 1884 in un volume dei Proceedings of the Essex Institute. Garman piazzò la nuova specie nel suo genere e nella sua famiglia, e gli diede il nome Chlamydoselachus anguineus dal greco Chlamy (frangia) e selachus (squalo), e dal latino anguineus (serpente). Altri nomi comuni per questa specie di squalo sono squalo frangiato, squalo lucertola e squalo forca.

Diversi autori antichi credevano lo squalo dal collare fosse un rappresentante vivente di gruppi di Elasmobranchi a lungo estinti (squali, razze e i loro antenati), in base ai suoi denti appuntiti, all'articolazione della sua mascella superiore direttamente al cranio dietro gli occhi e la sua colonna vertebrale simile alla notocorda colonna con vertebre indistinte.

Garman propose che si fosse alleato con i Cladodonti, un gruppo tassonomico ormai obsoleto contenenti forme che prosperarono durante l'era paleozoica, come il Cladoselache dal periodo Devoniano (416 - 359 Ma). I suoi contemporanei Theodore Gill e Edward Drinker Cope suggerirono che invece era imparentato con gli Ibodonti, che sono stati gli squali dominanti durante l'era mesozoica. Cope assegnò a questa specie il genere fossile Didymodus.

Indagini più recenti hanno rilevato che le somiglianze tra lo squalo dal collare e i gruppi estinti potrebbero essere stati sopravvalutate o male interpretate, e che questo squalo presenta una serie di tratti scheletrici e muscolari che fermamente lo pongono con i neoselaci (squali e razze moderni), e più in particolare con gli squali vacca dell’ordine Hexanchiformes (anche se l’ittiologo Shigeru Shirai ha proposto che sia messo in un proprio ordine, Chlamydoselachiformes).

Tuttavia, lo squalo dal collare appartiene a una delle più antiche stirpi di squalo ancora esistenti, risalente almeno al Cretaceo superiore (circa 95 Ma) e forse anche al tardo Giurassico (circa 150 Ma). A causa della sua antica stirpe delle sue caratteristiche primitive, è stato descritto come un fossile vivente.

Il 27 agosto 2004, la prima osservazione di questa specie nel suo habitat naturale è stato fatto dal ROUV Johnson-Sea-Link II, sul Plateau Blake al largo degli Stati Uniti sudorientali.

Il 21 gennaio 2007, un pescatore giapponese ha scoperto una femmina viva di 1 m e 60 cm di lunghezza in superficie, forse lì a causa di una malattia o per la debolezza dovuta all'acqua calda. È stata portata all’Awashima Marine Park a Shizuoka, dove è morta dopo poche ore. Garman, e numerosi autori da allora hanno spiegato i vari avvistamenti di serpente marini. A causa delle modeste dimensioni dello squalo, alcuni criptozoologi hanno postulato l'esistenza di un parente gigante, in particolare le specie più grandi del genere Chlamydoselachus sono conosciute dai reperti fossili.


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Specie del genere Chlamydoselachus

   
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