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Zagrino, Scimnorino

Dalatias licha

(Bonnaterre, 1810)

Ordine: Squaliformi  Famiglia: Dalatiidae  Genere: Dalatias

Dentizione


Descrizione

Lo scimnorino è una specie di pescecane della famiglia Dalatiidae, e l'unica specie nel suo genere, Dalatias. Con un consistente fegato ricco di olio in grado di mantenere una galleggiabilità neutra, questo squalo è in grado di nuotare lentamente consumando poca energia.

Ha un corpo moderatamente allungato con un muso molto breve e arrotondato. Gli occhi e gli spiracoli sono grandi. Le labbra spesse con pieghe o frange, anche se non sono modificate per aspirare. Ci sono 16 - 21 file di denti nella mascella superiore e 17 - 20 file di denti nella mascella inferiore. I denti superiori sono piccoli e a forma di punta, curvati leggermente verso gli angoli della bocca.

I denti inferiori sono molto grandi, a forma di coltello, e seghettati, con le loro basi incastrati fino a formare una continua superficie tagliente. La prima pinna dorsale è leggermente più piccola e dalla base più breve rispetto alla seconda, e non ha spine. La prima pinna dorsale ha origine dietro la punta posteriore delle pinne pettorali, mentre la seconda ha origine sopra la metà delle basi delle pinne pelviche.

Le pinne pettorali sono corte e arrotondate. La pinna caudale ha un prominente lobo superiore con una tacca ben sviluppata vicino alla punta, e un lobo inferiore appena presente. La forma e la disposizione delle pinne sono simili a quelle del centroscimno (Centroscymnus coelolepis), da cui questa specie si distingue per la mancanza di spine sulle pinne. I denticoli dermici sono piccoli e piatti, con una singola cresta orizzontale che termina in una punta. La colorazione è marrone scuro o grigio, talvolta con lievi macchie nere sul dorso. Le pinne hanno margini bianchi o traslucidi, e la punta della pinna caudale è nera.

Uno scimnorino di 90 cm di lunghezza con parziale albinismo, con macato pigmento sul 59% del suo corpo, è stato catturato nel Golfo di Genova nel 2003. Diversamente, in un caso precedente di un centroscimno albino, la colorazione anomala di questo esemplare non aveva diminuito la sua capacità di catturare le prede.

I dati sui parassiti di questa specie sono limitati; un esame di due squali catturati al largo dell'Irlanda rivelò tre nematodi nello stomaco. Uno potrebbe essere identificato come l’Anisakis simplex L3, mentre un altro può essere stato un Raphidascaris larvale.

Habitat

Specie delle profondità del mare aperto, lo scimnorino è più comune ad una profondità di 200 - 600 m, ma è stato catturato dalla superficie a 1.800 m di profondità. Al largo delle Azzorre questo squalo è diviso per sesso, con le femmine più comuni intorno a una profondità di 230 m e i maschi intorno ai 412 - 448 m.

Lo scimnorino abita le piattaforme continentali esterne e le scarpate continentali superiori, e si trova anche intorno alle isole oceaniche e alle montagne sottomarine. È l'unico membro della sua famiglia che tende ad essere trovato vicino al fondo del mare piuttosto che nel mezzo della colonna d'acqua, anche se a volte è stato catturato ben al di sopra del fondo.

Distribuzione

Lo scimnorino ha una distribuzione quasi circumglobale nelle acque tropicali e calde, costituite da un numero di popolazioni molto separate con un probabile poco interscambio tra di loro. Questo squalo non è stato segnalato nel Pacifico orientale né nell’Indiano settentrionale. Nel nord Atlantico, si trova nella Georges Bank e nel Golfo del Messico settentrionale, e dal Mare del Nord al Camerun, nelle Isole Britanniche, nella parte occidentale e centrale del Mar Mediterraneo, al largo di Madera e delle Azzorre.

Nell'oceano Indiano, si trova al largo del Sudafrica e del Mozambico. Nel Pacifico, si trova al largo del Giappone, di Java, dell’Australia e della Nuova Zelanda e delle isole Hawaii. Vi è un unico avvistamento di questa specie nell’Atlantico meridionale, al largo delle coste meridionali del Brasile.

Alimentazione

Predatore potente e versatile delle profondità, le corte ma robuste mandibole dello scimnorino gli consentono un morso estremamente forte. Si nutre principalmente di pesci ossei (tra cui argentine, pesci vipera, Stomidi, barracudini, pesci lanterna, Gonostomatidae, gadidi, merluzzi, pesci topo, pesci scorpione, bonito, sgombri serpente, pesci cardinali e rospi di mare), ma caccia anche una grande varietà di altri animali tra cui razze, squali più piccoli (generi Galeus, Squalus, Etmopterus e Centrophorus), calamari e polpi, crostacei (anfipodi, isopodi, gamberi e aragoste), vermi policheti, e sifonofori.

Come l’imparentato squalo cookiecutter, lo scimnorino è anche in grado di asportare pezzi di carne da animali più grandi di lui, tra cui altri squali e balene. La presenza di pesci dal nuoto veloce nella sua dieta suggerisce che lo scimnorino può cercare tra i rifiuti, o ha altri mezzi per catturare prede più veloci. Nel Mediterraneo, i pesci ossei sono gli alimenti più importanti durante tutto l'anno, lo squalo è la seconda preda più importante in inverno e in primavera, i crostacei in estate e i cefalopodi in autunno. I maschi catturati hanno più probabilità di avere lo stomaco pieno rispetto alle femmine per motivi sconosciuti.

Dimensioni

Per quanto ci è noto, i più grandi esemplari registrati nel Mediterraneo, entrambi lunghi 1 m e 13 cm, sono due femmine catturate rispettivamente a Monaco, nel mar Ligure, nel 1998 e a Blanes, nel mare Catalano nel 1920.

La maggior parte degli scimnorini misura 1 m – 1 m e 40 cm di lunghezza e pesa 8 kg; la lunghezza massima riportata è di 1 m e 60 cm, forse 1 m e 80 cm.

Riproduzione

La riproduzione è vivipara aplacentale, con gli embrioni che si schiudono all'interno dell'utero e sono sostenuti dal tuorlo. Le femmine adulte hanno due ovaie funzionali e due uteri funzionali; l'utero non è diviso in scompartimenti.

Nel Mediterraneo, la riproduzione avviene durante tutto l'anno con picchi in primavera e in autunno; le femmine possono avere un anno di riposo tra le gravidanze. Le dimensioni della cucciolata è di 10 - 16, aumentando con le dimensioni della femmina. I piccoli nascono con una lunghezza di 30 - 45 centimetri, variando di località geografica, dopo un eventuale periodo di gestazione di due anni.

I maschi maturano sessualmente a una lunghezza di 77 cm – 1 m e 21 cm, e le femmine a una lunghezza di 1 m e 17 cm – 1 m e 59 cm. Non esiste alcuna relazione tra le dimensioni di un individuo alla nascita, le dimensioni alla maturità e le dimensioni massime.

Pericoli

Il basso tasso riproduttivo di questa specie lo rende sensibile alla pesca. Viene predato da pesci e squali più grandi, così come dai capodogli.

Abita profondità troppo grandi perché sia un pericolo per l'uomo. I suoi denti superiori sono stati trovati in cavi a fibre ottiche. Questa specie ha una lunga storia di sfruttamento umano: la carne viene consumata nell'Atlantico orientale e in Giappone, e le frattaglie trasformate in farina di pesce. L'olio di fegato viene utilizzato in Portogallo, Giappone e Sudafrica. La pelle viene trasformata in un tipo di zigrino utile nella realizzazione di mobili e gioielli, e viene usato anche per la produzione di “boroso”, una pelle lucida spagnola.

Questo squalo non ha alcun valore commerciale nell'Atlantico occidentale. La continua espansione della pesca commerciale ha sollevato preoccupazioni sulla vulnerabilità di questa e di altre specie di squali delle acque profonde dovuta al sovrasfruttamento, poiché questi squali hanno un lento tasso di crescita e di riproduzione.

Questo è esemplificato dal rapido esaurimento degli stock e dal crollo della pesca dello scimnorino nelle Azzorre. Questo tipo di pesca mirata iniziò nei primi anni 70 per la produzione dell’olio di fegato. Nei primi anni 80, la flotta da pesca è stata ampliata con l'aggiunta di navi industriali dotate di reti a strascico, con un conseguente picco della pesca nel 1984 di 937 tonnellate scaricate.

Dopo il 1991, le catture di scimnorini scesero precipitosamente sotto alle 15 tonnellate l’anno, che, insieme ad una diminuzione del prezzo mondiale dell’olio di fegato, hanno portato alla pesca redditizia entro la fine del decennio. Una valutazione della popolazione ha suggerito che lo stock nell'Atlantico nord - occidentale era sceso del 50% della biomassa pre-sfruttamento. La pesca operante al largo del Portogallo e del Giappone è responsabile della maggior parte degli scarichi commerciali dello scimnorino, generalmente come catture accidentali nelle reti a strascico e con amo e lenza.

Il Portogallo ha registrato una cattura accidentale di 282 tonnellate nel 2000 e 119 tonnellate nel 2003. In altre zone del nord - est Atlantico questo squalo è raro e le catture riportate sono probabilmente confuse da errori di identificazione con altre specie; alcuni sono catturati da tramagli operanti nella zona occidentale delle Isole Britanniche, dove studi indicano che i numeri di scimnorini squalo possono essere diminuiti del 94% dal 1970.

Nel Mediterraneo, questo squalo viene catturato accidentalmente dalle reti a strascico e dai tramagli. Sebbene sia generalmente scartato vivo, molti non sono in grado di ritornare nelle acque profonde e non sopravvivono.

Nell'emisfero australe, le catture da parte dell’Australian South East Trawl Fishery sono in aumento dopo l'allentamento delle norme riguardanti il mercurio contenuto nei frutti di mare, questa specie non è compresa nelle quote della pesca australiana. Le catture neozelandesi di scimnorini raggiunsero il picco dal 1986 al 1997.

L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato lo scimnorino come Quasi a rischio in tutto il mondo, e come Vulnerabile nel nord-est Atlantico alla luce della diminuzione documentata della popolazione.

Note

Lo scimnorino fu originariamente descritto come Squalus licha dal naturalista francese Pierre Joseph Bonnaterre, nella sua Tableau encyclopédique et méthodique des trois regnes de la nature del 1788; il tipo nomenclaturale da “Le cap Breton” è stato perso. Questa specie è stata successivamente collocata nel proprio genere, Dalatias, che proveniva dalla sinonimia di Dalatias sparophagus di Constantine Rafinesque nel 1810 con Squalus licha.

Tuttavia, alcune autorità contestano la motivazione che Dalatias sparophagus è un nomen dubium, e preferiscono utilizzare l’altro nome del genere disponibile, Scymnorhinus. Il nome del genere Dalatias deriva dal greco dalos o dalou, che significa “torcia”. L’epiteto specifico licha deriva da la liche, un vecchio nome francese di questo squalo. Ulteriori nomi comuni utilizzati per lo scimnorino comprendono squalo nero e Charlie scuro. Studi cladistici hanno riscontrato che i parenti più stretti dello scimnorino sono gli squali cookiecutter (Isistius), con cui condividono diverse somiglianze scheletriche, muscolari e di dentizione.

Si ritiene che Dalatias e Isistius si siano evolutivamente diversificati poco dopo la transizione tra il Cretaceo e il Terziario (65,5 Ma), come parte di una più ampia radiazione adattativa di pescecani dalle profondità ad habitat relativamente poco profondi. I più antichi denti fossili che appartengono definitivamente allo scimnorino risalgono all'epoca Medio Eocene, come quelli recuperati dai depositi Bortoniani (43,0 - 37,0 Ma) in Nuova Zelanda. Denti fossili di Dalatias risalenti a varie epoche sono stati scoperti anche in Europa, URSS, Giappone e India occidentale. Il materiale fossile ormai riconosciuto come appartenente a questa specie è stato storicamente descritto sotto una moltitudine di nomi diversi.

Relativamente comune dove si trova, di solito è solitario in natura, ma può formare piccoli gruppi. Si tratta di un nuotatore lento con un grande fegato pieno di squalene, un lipide meno denso dell'acqua, che gli permette di mantenere un assetto neutro e nuotare sopra il fondo con poco sforzo.

Studi al largo della costa del Nord Africa e nel Golfo di Genova hanno rilevato maschi superando in numero le femmine rispettivamente di 2:1 e 5:1; questo squilibrato rapporto tra i sessi non è stato osservato al largo del Sudafrica.


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Specie del genere Dalatias

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis