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Squalo pigmeo naso lungo

Heteroscymnoides marleyi

(Fowler, 1934)

Ordine: Squaliformi  Famiglia: Dalatiidae  Genere: Heteroscymnoides

Descrizione

Lo squalo pigmeo naso lungo è una rara specie di pescecane della Dalatiidae e l'unico membro suo genere. È noto solo per alcuni esemplari raccolti dalle fredde acque oceaniche dell'emisfero meridionale, tra la superficie e una profondità di 502 m. Il suo corpo è snello e moderatamente compresso da un lato all'altro. Il muso, lungo e bulboso, costituisce circa la metà della lunghezza della testa, e termina con una punta conica e smussata. Gli occhi sono grandi, privi di membrana nittitante, e sono seguiti da grandi spiracoli. Le narici sono lunghe e angolate, con un lembo di pelle molto corto sui loro bordi anteriori. La bocca è trasversale e circondata da labbra sottili e lisce.

La mascella superiore contiene 22 file di denti e sono piccoli e verticali con una singola cuspide stretta. La mascella inferiore contiene 23 file di denti e sono molto più grandi, più ampia, e simili a coltelli, e sono incastrati fino a formare una continua superficie tagliente. Le cinque paia di fessure branchiali sono piccole e di larghezza uniforme.

Le due pinne dorsali sono prive di spine. La prima dorsale ha origine sopra le basi delle pinne pettorali; la seconda dorsale è leggermente più grande rispetto alla prima, ma è quasi uguale in lunghezza alla base, e ha origine oltre la metà delle basi delle pinne pelviche. Le pinne pettorali sono brevi e un po’ simili a pale. Non vi è nessuna pinna anale. La pinna caudale è ampia, con un lobo inferiore ben sviluppato e una profonda tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore.

I piccoli denticoli dermici hanno corone affilate a forma di cuneo con creste mediane, e sono collocati sui peduncoli. Questa specie è marrone scuro, con prominenti bande nerastre e poi chiare sui margini delle pinne. Il ventre è coperto da piccoli fotofori che producono luce.

Habitat

Questa specie si trova in mare aperto tra la superficie e una profondità di 502 m e in acque tra gli 830 e i 4.000 m di profondità.

Distribuzione

E' stato catturato nella parte occidentale dell'oceano Indiano al largo del KwaZulu-Natal orientale, nell’Atlantico sud - orientale nei pressi del Walvis Ridge, e nel Pacifico sud - occidentale al largo del Cile. Queste registrazioni indicano che può avere una distribuzione circumglobale nell'emisfero australe abitando le acque subantartiche e le fredde correnti oceaniche, tra cui quelle del Benguela e di Humboldt.

Alimentazione

La storia naturale dello squalo pigmeo naso lungo è scarsamente conosciuta. Si nutre probabilmente di pesci pelagici e invertebrati.

Dimensioni

Il più grande esemplare conosciuto di squalo pigmeo naso lungo è un maschio di 37 cm.

Riproduzione

Forse è viviparo aplacentale partorendo pochi cuccioli come gli altri membri della sua famiglia. Il tipo nomenclaturale di 13 centimetri aveva una cicatrice ombelicale, suggerendo che era vicino alla dimensione alla nascita. Maschi e femmine raggiungono la maturità sessuale rispettivamente al di sotto dei 36 e dei 33 cm.

Pericoli

Solo sei di questo squalo sono noti alla scienza. Le sue piccole dimensioni e le abitudini oceaniche sembrano precludere la sua cattura da parte di molte attività di pesca.Accoppiato con la sua ampia distribuzione, questa specie non sembra minacciata dalle attività umane ed è valutata a Basso rischio da parte dell’International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Note

Fu descritto dallo zoologo americano Henry Weed Fowler in un volume dei Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia del 1934, basandosi su una femmina di 13 cm raccolta al largo di Point Ocean Beach a Durban, in Sudafrica.

Fowler inizialmente pensava che lo squalo appartenesse al genere Heteroscymnus (un sinonimo inferiore di Somniosus), e quindi creò per essa il nuovo genere Heteroscymnoides dal greco oidos (“somiglianza”). Gli diede il nome specifico marleyi in onore di Harold Walter Bell-Marley, e i suoi contributi allo studio dei pesci del Sudafrica. Il rapporto tra Heteroscymnoides e il resto della sua famiglia è incerto.



Specie del genere Heteroscymnoides

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis