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Squalo sei branchie atlantico

Hexanchus vitulus

(Toby Daly-Engel, 2018)

Ordine: Hexanchiformi  Famiglia: Hexanchidae  Genere: Hexanchus

Descrizione

La difficoltà principale nel classificare questi pesci cartilaginei risiede nel fatto che vivono a profondità elevate, e sono dunque molto complessi da studiare e analizzare. Sia la nuova specie che il notidano dagli occhi grandi e lo squalo capopiatto appartengono al genere Hexanchus, caratterizzato dalla presenza di sei branchie (normalmente gli squali ne hanno cinque, ma alcuni anche di più). La specie atlantica è leggermente più piccola delle altre, raggiungendo una lunghezza massima di 1,8 metri. Di colore grigio uniforme, è caratterizzata da denti a forma di sega, occhi grandi e ‘muso' allungato.

Habitat

Vive a profondità comprese tra i 90 e i 350 metri

Distribuzione

Atlantico occidentale tropicale, tra i Caraibi e il Golfo del Messico

Note

Non si trattava di un animale completamente sconosciuto ai ricercatori, dato che sino ad oggi si riteneva fosse un notidano dagli occhi grandi (Hexanchus nakamurai), una specie di antichissimi squali che vive in varie parti del mondo. Per dimostrare la differenza fra le due specie, molto somiglianti ma con alcune caratteristiche esclusive, i biologi marini del Florida Institute of Technology in collaborazione con i colleghi di MarAlliance, Florida State University e National Marine Fisheries Service, hanno condotto un'approfondita analisi genetica, che ha fatto emergere l'unicità degli squali atlantici.


Notizie su Hexanchus vitulus


Specie del genere Hexanchus

   
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