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Izak

Holohalaelurus regani

(Gilchrist, 1922)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Scyliorhinidae  Genere: Holohalaelurus

Descrizione

Il corpo dell’Izak è robusto, e si assottiglia drasticamente verso la coda. La testa è molto corta, larga e appiattita, con un muso affilato. Gli occhi orizzontalmente ovali sono posizionati in alto sulla testa e hanno spesse creste sotto; ognuno ha una rudimentale membrana nittitante ed è seguito da uno spiracolo. Le narici sono precedute da lembi di pelle triangolare che quasi raggiungono la lunga bocca angolare.

La bocca contiene prominenti papille sia sul palato sia sulla lingua, ed è privo di solchi agli angoli. La mascella superiore e inferiore contengono rispettivamente 65 e 60 file di denti; ogni dente è relativamente grande, con una stretta cuspide centrale affiancata da 1 - 2 cuspidi più piccole. Ci sono cinque paia di fessure branchiali. Le pinne pettorali sono piuttosto lunghe e larghe.

La prima pinna dorsale ha origine sul lato posteriore delle basi delle pinne pelviche, la seconda pinna dorsale è leggermente più grande e ha origine sul retro della base della pinna anale. Le pinne pelviche e anale sono lunghe e basse, e più grandi delle pinne dorsali. Le punte posteriori delle pinne pelviche possono essere fuse insieme in una certa misura, ma mai completamente; i maschi hanno sottili pterigopodi appuntiti. Il peduncolo caudale è lungo e sottile, in particolare negli squali più giovani.

La pinna caudale costituisce da un quarto a un quinto della lunghezza totale e ha un debole lobo inferiore e una tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore. La pelle spessa è ricoperta da denticoli dermici ben calcificati, tranne che attorno alle fessure branchiali. Denticoli allargati simili a punte si trovano sulla superficie superiore delle pinne pettorali e lungo la linea mediana dorsale dal muso all’origine della seconda pinna dorsale.

I giovani sono audacemente modellati con molti punti scuri di forma irregolare su uno sfondo giallo chiaro o giallastro marrone. I punti si allargano e si fondono con l'età, fino a formare un disegno intricato di reticolati e di macchie a forma di U negli adulti. Il ventre è completamente bianco, con evidenti pori neri sensoriali sotto la testa, sul corpo e sulle pinne pari.

Rispetto ad altri squali pelagici, l’Izak ha un cuore grande che indica uno stile di vita relativamente attivo.

Habitat

Quest’abbondante specie bentonica abita la piattaforma continentale esterna, da 40 m ad almeno 1.075 m di profondità. Al largo del Sudafrica, è più frequente ad una profondità di 100 - 200 metri al largo della costa meridionale e a 200 - 300 m al largo della costa occidentale. Le femmine e i giovani tendono a trovarsi in acque più basse rispetto ai maschi.

Per la maggior parte, il numero di squali in una data area rimane in gran parte costante tutto l'anno. Tuttavia, gli squali che si trovano nel punto più meridionale della Agulhas Bank possono eseguire una piccola migrazione autunnale verso la riva.

Distribuzione

Endemico della punta meridionale dell'Africa, l’areale dell’Izak si estende da Luderitz, in Namibia a ovest di Durban, in Sudafrica. Vecchie registrazioni lungo la costa africana orientale (es. Somalia) molto probabilmente si riferiscono ad altre specie del genere Holohalaelurus.

Alimentazione

Si tratta di un generalista che si nutre di una grande varietà di pesci ossei, crostacei e cefalopodi; gli squali più grandi consumano più crostacei e meno pesci. Occasionalmente, possono essere ingeriti anche policheti, idrozoi, gasteropodi e uova di missiniformi. Questa specie ha spesso nematodi e vermi piatti nel suo stomaco.

Dimensioni

Come altre specie del genere Holohalaelurus, ma contrariamente al modello di molti pesci cartilaginei, i maschi raggiungono una lunghezza molto maggiore rispetto alle femmine: 69 cm contro 52 cm.

Riproduzione

L’Izak è oviparo e la riproduzione avviene durante tutto l'anno senza modelli stagionali. Le femmine mature hanno un ovario funzionale indipendente e due ovidotti funzionali; all'interno di ogni ovidotto matura un singolo uovo alla volta. Ogni uovo è contenuto in una capsula a forma di borsa di 3,6 - 4,3 cm di lunghezza e 1,2 - 1,5 cm di diametro. La capsula è di colore marrone chiaro con lunghi viticci ai quattro angoli che potrebbero servire ad essere ancorati alle rocce; la sua superficie ha una consistenza vellutata e ha striature longitudinali.

Il tasso di deposizione delle uova è sconosciuto, ma si pensa sia elevato, basandosi sulla resistenza di questo squalo alla pressione della pesca. La preponderanza delle femmine e dei giovani a minori profondità può indicare che tali acque servono come nursery. I giovani si schiudono a 11 cm di lunghezza. I maschi e le femmine maturano sessualmente rispettivamente a 45 - 50 cm e a 40 - 45 cm di lunghezza.

Pericoli

L’Izak è innocuo e privo di valore commerciale. Viene regolarmente catturato accidentalmente (e scartato) da un tipo di pesca a strascico a sud di Città del Capo. A differenza di molti pesci cartilaginei, i suoi numeri sono aumentati in presenza della pesca commerciale. Le ragioni di questo può includere il suo alto tasso riproduttivo, il suo habitat di allevamento in acque poco profonde meno pescate, la sua alta resistenza alla sopravvivenza dopo la cattura e la sua dieta opportunistica.

L’International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha quindi valutato l’Izak A Basso rischio, pur notando che merita un monitoraggio continuo della popolazione a causa del suo areale molto ristretto.

Note

L’Izak è stato originariamente descritto dall’ ittiologo sudafricano John Gilchrist in un rapporto sulla pesca nel 1922. Assegnò la nuova specie al genere Scylliorhinus, e gli diede il nome specifico regani in onore dell’ittiologo Charles Tate Regan suo collega. Nel 1934, Henry Weed Fowler assegnò questa specie al genere da lui creato Holohalaelurus, un sottogenere di Halaelurus. Holohalaelurus da allora è stato elevato al rango di genere completo. Poiché non sembrano esserci esemplari esistenti riconducibili alla descrizione di Gilchrist, nel 2006 Brett Human designò un maschio di 63 centimetri catturato nella Hondeklip Bay come tipo nomenclaturale.

Storicamente, nella letteratura scientifica c'è stata molta confusione tra Holohalaelurus regani, Holohalaelurus punctatus e Holohalaelurus melanostigma, l'ultimo dei quali in diversi momenti era stato considerato un sinonimo inferiore di Holohalaelurus regani e veniva confuso con Holohalaelurus melanostigma. Inoltre, una volta erano riconosciute due forme di Holohalaelurus regani: la specie “del Capo” e la forma “del Natal”. Quest'ultima forma è stata descritta come una specie separata, Holohalaelurus favus, nel 2006.



Specie del genere Holohalaelurus

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis