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Squalo limone dell’Indo-Pacifico

Negaprion acutidens

(Rüppell, 1837)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Carcharhinidae  Genere: Negaprion

Dentizione


Descrizione

Lo squalo limone dell’Indo-Pacifico ha un corpo robusto e tozzo e una testa corta e larga. Il muso è arrotondato o quasi cuneiforme, con piccole narici con davanti lembi di pelle triangolari. Gli occhi sono piccoli, e non ci sono spiracoli. Agli angoli della bocca sono presenti corti solchi.

Ci sono 13 - 16 (di solito 14) file di denti su entrambi i lati di entrambe le mascelle, esclusi i piccoli denti alla sinfisi (la linea mediana della mascella). I denti superiori hanno una grande cuspide crescendo da una larga base, con una tacca su ogni lato; questi denti diventano sempre più angolati verso gli angoli della bocca. I denti inferiori assomigliano ai denti superiori, ma sono più stretti e più dritti. I denti degli squali di oltre 1 m e 40 cm di lunghezza sono finemente seghettati.

Le pinne (specialmente le pinne dorsali, le pinne pettorali e le pinne) dello squalo limone dell’Indo-Pacifico sono più falcate rispetto a quelle del molto simile squalo limone americano. La prima pinna dorsale è posizionata più vicino alle pinne pelviche che alle pinne pettorali. La seconda pinna dorsale, quasi uguale alla prima per dimensione, si trova sopra o leggermente davanti alla pinna anale. Non vi è nessuna cresta tra le pinne dorsali.

Le pinne pettorali sono lunghe e larghe e hanno origine sotto lo spazio tra la terza e la quarta fessura branchiale. La pinna anale ha una prominente tacca sul margine posteriore. La fossetta precaudale (una cavità davanti alla pinna caudale) è orientata longitudinalmente. I denticoli dermici di grandi dimensioni sono sovrapposti e hanno 3 - 5 creste orizzontali ciascuno.

La colorazione è un marrone giallastro o grigio sul dorso e più chiaro ventralmente, più giallo sulle pinne.

Specie pigra, lo squalo limone dell’Indo-Pacifico di solito viene visto girare tranquillamente sopra il fondo del mare o sdraiato su di esso, in quanto a differenza di molti altri squali requiem è in grado di pompare acqua attivamente sulle sue branchie. Tuttavia, si avvicina alla superficie alla ricerca di cibo. Questo squalo raramente si sposta su lunghe distanze.

Uno studio condotto presso l’atollo di Aldabra nelle Seychelles ha scoperto che, tra gli squali etichettati che sono stati in seguito ricatturati, oltre il 90% era ancora a circa 2 km dalla loro ubicazione iniziale di marcatura. Un altro studio a Moorea nella Polinesia Francese ha rivelato che alcuni degli squali locali erano i residenti annuali dell’isola, mentre altri erano più transitori e la visitavano solo occasionalmente.

Habitat

Abitante delle zone costiere continentali e insulari, lo squalo limone dell’Indo-Pacifico si trova dalla zona intertidale ad una profondità di 92 m. Questa specie preferisce acque calme e torbide ed è più comune nelle baie, estuari e lagune, e sopra appartamenti di sabbia e scogli esterni. A volte un individuo può avventurarsi in mare aperto; uno fu filmato nel documentario del 1971 Blue Water, White Death, in prossimità di una carcassa di capodoglio (Physeter macrocephalus).

I giovani squali limone dell’Indo-Pacifico spesso si trovano in ambienti rocciosi o in prossimità delle mangrovie, in acque tanto basse da esporre le pinne dorsali. Nella Herald Bight al largo dell’Australia occidentale, una nota nursery, i giovani squali frequentano zone aperte e mangrovie in acque fino a 3 m di profondità, ma non in aree coperte dalle alghe Posidonia australis.

Distribuzione

L’areale dello squalo limone dell’Indo-Pacifico si estende dal Sudafrica al Mar Rosso (tra cui le Mauritius, le Seychelles e il Madagascar), proseguendo verso est lungo la costa del subcontinente indiano al sud - est asiatico, estendendosi a nord fino a Taiwan e alle Filippine, e a sud in Nuova Guinea e nell’Australia settentrionale.

Questa specie si trova anche intorno a numerose isole del Pacifico, tra cui la Nuova Caledonia, Palau, le Isole Marshall, le Isole Salomone, le Fiji, Vanuatu e la Polinesia francese. Probabilmente colonizzò il Pacifico centrale di rado “saltando” da un'isola all'altra. Significativi livelli di differenziazione genetica tra gli squali limone dell’Indo-Pacifico dell’Australia e quelli della Polinesia francese, a 750 km di distanza, suggeriscono che vi è poca mescolanza tra le sottopopolazioni regionali.

Alimentazione

Oltre il 90% della dieta dello squalo limone dell’Indo-Pacifico è costituita da teleostei di fondale costieri o bentonici, compresi aringhe, triglie, sgombri, Atherinidae, aguglie, merlani, sparidi, pesci gatto di mare, pesci balestra, pesci pappagallo e pesci istrice. Di tanto in tanto può catturare anche cefalopodi e crostacei, e gli individui più vecchi sono conosciuti per nutrirsi di razze e pesci chitarra.

Dimensioni

Questa specie raggiunge una lunghezza massima conosciuta di 3 m e 80 cm, anche se in genere non supera i 3 m e 10 cm.

Riproduzione

Come con gli altri membri della sua famiglia, lo squalo limone dell’Indo-Pacifico è viviparo, cioè gli embrioni in via di sviluppo sono sostenuti da una connessione placentare formata dai loro sacchi di tuorlo impoveriti. Le femmine danno alla luce 1 - 13 (di solito 6 - 12) cuccioli ogni due anni in zone di nursery poco profonde, dopo un periodo di gestazione di 10 - 11 mesi.

A differenza dello squalo limone americano, vi è scarsa documentazione che questa specie sia filopatrica (ritorno al luogo della loro nascita per riprodursi). Il parto avviene in ottobre o novembre in Madagascar e in Aldabra, e nel gennaio presso la Polinesia francese; l'ovulazione e l’accoppiamento per le femmine non gravide avviene nello stesso periodo.

Gli embrioni sviluppano una placenta dopo circa quattro mesi di gestazione, quando hanno ancora branchie esterne. I piccoli nascono ad una lunghezza di 45 - 80 cm. I giovani squali crescono lentamente, di 12,5 – 15,5 cm all'anno. Entrambi i sessi raggiungono la maturità sessuale a una lunghezza di 2 m e 20 – 2 m e 40 cm.

Pericoli

Questa specie può essere preda di squali più grandi. Noti parassiti includono le tenie Paraorygmatobothrium arnoldi, Pseudogrillotia spratti, Phoreiobothrium perilocrocodilus e Platybothrium jondoeorum. Sono stati documentati squali limone dell’Indo-Pacifico appoggiati sul fondo e ottenendo pulizie da pesci pulitori (Labroides dimidiatus), durante i quali essi possono aprire la bocca e smettendo di respirare più di 150 secondi per dare ai labridi accesso alla bocca e alle branchie.

Diversi attacchi agli esseri umani apparentemente non provocati sono stati attribuiti allo squalo limone dell’Indo-Pacifico. Grazie alle sue formidabili dimensioni e ai denti è considerato potenzialmente pericoloso, e certamente questa specie è conosciuto per difendersi rapidamente e vigorosamente, se toccato, infilzato, o comunque provocato o allarmato.

Una volta agitato questo squalo può essere un avversario persistente: in un caso, uno squalo costrinse un nuotatore a rifugiarsi sulla barriera corallina, e girò per ore prima di arrendersi. Tuttavia, osservazioni da parte di subacquei mostrano che normalmente questo squalo è timido e titubante nell’avvicinarsi, anche con le esche.

Spesso, lo squalo si allontana quando il sub entra nel suo campo visivo. I giovani squali sono più aggressivi e più curiosi rispetto agli adulti. A Moorea, gli squali limone dell’Indo-Pacifico sono l'attrazione principale di immersioni di ecoturismo giornaliere quando gli squali si nutrono.

Questo squalo si adatta bene alla cattività e viene esposto in acquari pubblici. L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato lo squalo limone dell’Indo-Pacifico Vulnerabile a livello mondiale; viene catturato con tramagli galleggianti e ancorati sul fondo, reti antisqualo e palangari.

La carne viene venduta fresca o essiccata e salata per il consumo umano, le pinne utilizzate per la zuppa di pinne di squalo e l'olio di fegato trattato per le vitamine. E’ molto sensibile alla pesca eccessiva locale, a causa del suo lento tasso riproduttivo e agli spostamenti limitati. Al largo del sud - est asiatico, questo squalo è diventato scarso sotto l’espansione della pesca non monitorata e non regolamentata, ed è stato valutato In Pericolo dalla IUCN. Il diffuso degrado dell'habitat, compreso l'inquinamento e la pesca esplosiva sulle barriere coralline e la deforestazione delle mangrovie, rappresenta un'ulteriore minaccia per la sopravvivenza di questa specie nella regione.

Inoltre, lo squalo limone dell’Indo-Pacifico è estinto in alcune parti dell'India e della Tailandia e non è stato segnalato nei mercati indonesiani negli ultimi anni, pur essendo storicamente abbondante. Al largo dell’Australia, viene catturato solo in piccole quantità sia intenzionalmente che come cattura accidentale, ed è valutato A Basso rischio.

Note

Lo squalo limone dell’Indo-Pacifico fu descritto come Carcharias acutidens dal naturalista tedesco Eduard Rüppell nel Fische des Rothen Meeres (Fishes of the Red Sea) del 1837. Nel 1940, l’ittiologo australiano Gilbert Percy Whitley trasferì questa specie al suo genere appena formato Negaprion. Il tipo nomenclaturale, designato nel 1960, è un individuo lungo 68 cm pescato nel Mar Rosso al largo di Jeddah, nell’Arabia Saudita.

Il nome specifico acutidens deriva dal latino acutus che significa “tagliente”, e dens che significa “denti”. Lo squalo limone dell’Indo-Pacifico può anche essere indicato come squalo dalla pinna grande, squalo limone indiano o semplicemente squalo limone. Sulla base delle prove del DNA, lo squalo limone dell’Indo-Pacifico si pensa che si sia differenziato dalla sua specie sorella Negaprion brevirostris 10 - 14 milioni di anni fa, quando la chiusura dell’oceano Tetide separò gli squali limone dell'oceano Indiano da quelli dell'Atlantico.

La specie ancestrale di squalo limone può essere stato il Negaprion eurybathrodon, i cui denti fossili si trovano sia negli Stati Uniti sia in Pakistan. Analisi morfologiche e filogenetiche molecolari suggeriscono che Negaprion è raggruppato con lo squalo pinna bianca del reef (Triaenodon) e lo squalo dagli occhi stretti (Loxodon) occupando una posizione intermedia nella struttura evolutiva dei carcarinidi, tra i generi più basali (Galeocerdo, Rhizoprionodon e Scoliodon) e i più derivati (Carcharhinus e Sphyrna).


Immagini

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Specie del genere Negaprion

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis