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Squalo pigiama

Poroderma africanum

(Gmelin, 1789)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Scyliorhinidae  Genere: Poroderma

Descrizione

La testa e il muso sono corti e leggermente appiattiti, con un profilo strettamente parabolico se visto dall'alto o dal basso. Ogni narice è divisa in piccole aperture di afflusso e deflusso da un lembo di pelle davanti; il lembo ha una forma trilobata con il lobo centrale che forma un lungo barbiglio conico. I barbigli sono più spessi rispetto a quelli del gattuccio leopardo, e non raggiungono la bocca. Gli occhi sono orizzontalmente ovali e posti piuttosto in alto sulla testa, con rudimentali membrane nittitanti e una spessa cresta sotto. La considerevole bocca forma un ampio arco, con brevi solchi che si estendono dagli angoli su entrambe le mascelle; i denti superiori sono esposti quando la bocca è chiusa.

Ci sono 18 – 25 file di denti nella mascella superiore e 14 - 24 file di denti nella mascella inferiore. I denti hanno una sottile cuspide centrale affiancata da un paio di piccole cuspidi; quelle dei maschi adulti sono leggermente più spesse di quelle delle femmine. Il corpo è abbastanza compresso da un lato all'altro e si assottiglia verso la coda. Le due pinne dorsali sono collocate molto indietro; la prima ha origine sulla parte posteriore delle pinne pelviche, mentre la seconda ha origine oltre il punto centrale della pinna anale. La prima dorsale è molto più grande della seconda. Le pinne pettorali sono grandi e larghe.

Le pinne pelviche sono più basse delle pinne pettorali, ma le loro basi sono quasi uguali in lunghezza. I maschi adulti hanno un paio di brevi e spessi pterigopodi, con i margini interni delle pinne pelviche parzialmente fusi su di loro per formare un “grembiule”. La corta e larga pinna caudale ha un indistinto lobo inferiore e una tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore. La pelle è molto spessa e ha denticoli dermici ben calcificati; ogni denticolo ha una corona a forma di punta di freccia con tre punte posteriori, montate su un piccolo peduncolo.

La colorazione dorsale è distintiva, consistente in 5 – 7 strisce scure parallele che vanno dal muso al peduncolo caudale su un fondo variabile grigiastro o brunastro; le strisce s’interrompono vicino alla coda e al ventre. In alcuni squali, la striscia principale su entrambi i lati può svoltare dietro l'occhio, le strisce possono essere divise in due da leggere linee centrali, e una o più grandi macchie scure possono essere presenti. Il ventre è pallido, a volte con macchie grigio chiaro, e chiaramente delimitate dal colore dei fianchi. I giovani assomigliano agli adulti, ma possono essere molto più chiari o avere strisce più scure. Un esemplare albino è stato registrato a False Bay.

Dal nuoto piuttosto lento, lo squalo pigiama passa la maggior parte della giornata riposando in grotte o fessure o tra kelp, emergendo di notte in cerca di cibo. Molti individui possono riunirsi in un unico punto, soprattutto in estate.

Come altri squali, lo squalo pigiama mantiene l'equilibrio osmotico con l'ambiente regolando la concentrazione interna di urea e di altri rifiuti azotati. Gli esperimenti hanno mostrato che la capacità dello squalo per osmoregolazione dipende da come si è nutrito.

Habitat

Abitante bentonico delle acque costiere temperate, vive comunemente in acque intertidali e litorali molto basse non oltre i 5 m di profondità, anche se in ed intorno ad Algoa Bay si trova a una profondità di 50 - 100 m ed è stato riportato a 108 m. Preferisce le scogliere e letti di kelp.

Distribuzione

Si trova al largo del Sudafrica, da Table Bay al largo di Cape Town a nord di East London. È più abbondante al largo del Capo Occidentale, e può avventurarsi fino a Saldanha Bay a ovest e a KwaZulu-Natal a est; vecchi rapporti dalle Mauritius, Madagascar e Zaire sono quasi certamente errati.

Alimentazione

Si nutre di una grande varietà di piccoli animali, compresi pesci ossei, come acciughe, triglie e merluzzi, missine, piccoli squali e razze e le loro uova, crostacei, cefalopodi, bivalvi e policheti. Anche se ha una predilezione per i cefalopodi, la dieta di questo predatore opportunista generalmente riflette i tipi di prede disponibili localmente. Per esempio, nella False Bay l'aragosta delle rocce (Jasus lalandii) è la fonte di cibo più importante, seguita da cefalopodi e pesci.

Sono stati osservati che afferravano e strappavano tentacoli di polipi e seppie con un movimento rotatorio; in un’occasione tre squali sono stati visti attaccare simultaneamente un polpo in questo modo. Durante le deposizioni di massa del calamaro europeo (Loligo vulgaris reynaudi), che imprevedibilmente si verificano tutto l'anno, ma con un picco da ottobre a dicembre, gli squali pigiama deviano dalle loro abitudini notturne e si riuniscono in un numero significativo all'interno dei "letti di uova" dei calamari durante il giorno.

Gli squali nascondono la testa tra le uova, mentre le loro strisce rompono i contorni dei loro corpi. Quando le femmine dei calamari scendono verso il fondo del mare per attaccare le loro uova, custodite dai maschi, diventano vulnerabili alle imboscate degli squali.

Dimensioni

E' la più grande e dal corpo più largo delle due specie del genere Poroderma, crescendo a 1 m e 10 cm di lunghezza e 7,9 kg o più di peso. Entrambi i sessi crescono fino a circa le stesse dimensioni massime.

Riproduzione

E’ oviparo, sia i maschi sia le femmine sembrano essere sessualmente attivi tutto l'anno. Le femmine adulte hanno un ovario funzionale indipendente e due ovidotti funzionali, con un singolo uovo che matura in ognuno alla volta. L'uovo è contenuto in una dura capsula rettangolare marrone scuro di 9,5 centimetri di lunghezza e 4,5 cm di diametro, con lunghi viticci agli angoli che permettono alla femmina di fissare la capsula a strutture subacquee come alghe o gorgonie.

Le uova mantenute in acquari si schiudono in circa cinque mesi e mezzo, con lo squalo che misura 14 - 15 cm di lunghezza. Maschi e femmine cominciano a maturare sessualmente rispettivamente a 78 - 81 cm e a 79 - 83 cm di lunghezza, e tutti gli squali sono adulti a una lunghezza di 89 cm.

Pericoli

Questa specie cade preda di squali più grandi, ed è uno dei pesci cartilaginei più frequentemente consumati dallo squalo sette branchie naso largo (Notorynchus cepedianus). Quando viene minacciato, si arriccia spesso in un cerchio coprendo la testa con la coda, in modo simile agli squali timidi (Haploblepharus). Le sue uova sono cibo dei buccini Burnupena papyracea e Burnupena lagenaria, in grado di perforare il rivestimento esterno per estrarre il tuorlo.

E’ innocuo per gli esseri umani e difficile da avvicinare sott’acqua. A causa delle sue piccole dimensioni, è popolarmente esibito in acquari pubblici. Un gran numero di squali pigiama viene catturato accidentalmente dalla pesca commerciale con i palangari, tramagli, reti da circuizione e reti a strascico; sono anche facilmente intrappolati dei pescatori sportivi, soprattutto durante l'estate quando si aggregano.

Anche se commestibile, la maggior parte viene eliminata, mentre alcuni sono utilizzati come esche per aragoste. Il bilancio delle catture accidentali è probabilmente molto sottostimato, poiché molti pescatori considerano gli squali pigiama come parassiti poiché rubano l’esca e li uccidono prima di scartarli.

L’International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato lo squalo pigiama come Quasi a rischio, citando la sua piccola distribuzione e un recente aumento della pressione di pesca sui piccoli squali nella regione. Tuttavia, non ci sono prove che suggeriscono che la sua popolazione è diminuita. Non ci sono specifiche misure di conservazione in vigore per questa specie, anche se il suo areale comprende due riserve marine.

Il South African Sea Fisheries Research Institute sta considerando legalmente la decommercializzazione dello squalo pigiama, che limiterebbe il grado in cui esso può essere bersaglio della pesca commerciale.

Note

Lo squalo pigiama è stato originariamente descritto come Squalus africanus dal naturalista tedesco Johann Friedrich Gmelin nel 1789, nella tredicesima edizione del Systema Naturae. Egli non ha designato un tipo nomenclaturale. Nel 1837, il medico e zoologo scozzese Andrew Smith creò il nuovo genere Poroderma per questa specie e dell’imparentato gattuccio leopardo (Poroderma pantherinum, all’epoca ritenute specie diverse). Nel 1908, lo squalo pigiama fu fatto come la specie tipo del genere dallo zoologo americano Henry Weed Fowler.


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Specie del genere Poroderma

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis