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Gattuccio leopardo

Poroderma pantherinum

(Müller & Henle, 1838)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Scyliorhinidae  Genere: Poroderma

Descrizione

Il gattuccio leopardo è il più piccolo e il più sottile delle due specie Poroderma. La testa e il muso sono corti e leggermente appiattii, con la punta di muso piuttosto appuntita. Ogni narice è divisa in piccole aperture di afflusso e deflusso da un lembo di pelle trilobato nella parte anteriore, di cui il lobo centrale forma un barbiglio sottile che raggiunge la bocca. Gli occhi orizzontalmente ovali sono dotati di rudimentali membrane nittitanti e posti piuttosto in alto sulla testa, con una prominente cresta sotto ogni occhio. La bocca è larga e ad arco, con corti solchi agli angoli che si estendono su entrambe le mascelle; i denti superiori sono esposti quando la bocca è chiusa.

Ci sono 18 – 30 file di denti nella mascella superiore e 13 - 26 file di denti nella mascella inferiore. I denti hanno una stretta cuspide centrale con un paio di piccole cuspidi laterali; quelle dei maschi adulti sono leggermente più curve rispetto a quelle delle femmine. Il corpo è piuttosto compresso lateralmente e si assottiglia verso la coda, con due pinne dorsali molto arretrate. La prima pinna dorsale ha origine sulla parte posteriore delle pinne pelviche ed è molto più grande della seconda, che ha origine nel punto medio della base della pinna anale. Le basi delle pinne pettorali e pelviche sono quasi uguali; le pinne pettorali sono grandi e ampie, mentre le pinne pelviche sono molto più basse.

I maschi adulti hanno pterigopodi tozzi con i margini interni delle pinne pelviche parzialmente fuse su di loro per formare un “grembiule”. La pinna caudale è breve e larga, con un indistinto lobo inferiore e una tacca ventrale vicino alla punta del lobo superiore. La pelle molto spessa è ricoperta da denticoli dermici ben calcificati. Ogni denticolo ha una corona a forma di punta di freccia con tre punte posteriori, su un gambo corto.

Il colore di sfondo del gattuccio leopardo va dal bianco sporco al nero lucido sul dorso e dal bianco al quasi nero sul ventre, a volte con una brusca transizione tra i due. Vi è un sorprendente modello di macchie nere variamente combinate con macchie con piccoli o grandi punti, macchie, complete o incomplete rosette e / o brevi linee lunghe, che possono estendersi quasi fino alla linea mediana del ventre.

Ci sono quattro forme denominate: 'tipica', con rosette leopardate e linee interrotte, 'marleyi', con grandi punti rotondi, 'sale e pepe', con puntini ravvicinati, e 'melanico', con un dorso quasi del tutto nero e strisce irregolari e / o macchie; molti squali sono intermedie tra queste forme. Il modello di colore è influenzato dallo sviluppo: tutti gli squali cuccioli hanno grandi punti neri, che con l'età tendono a dividersi in rosette e punti più piccoli, che possono eventualmente fondersi in linee.

La forma 'marleyi' sembra essere un tipo di neotenia, in cui il modello cuccioli viene portato in età adulta. Il modello di colore è anche in relazione alla posizione geografica, con le forme 'marleyi' e 'sale e pepe' apparentemente limitate alle acque al largo della Eastern Cape e del KwaZulu-Natal.

Habitat

Di natura bentonica, il gattuccio leopardo vive più comunemente dalla zona intertidale fino ad una profondità di 20 m, anche se è stato segnalato a 256 m. Preferisce le scogliere, foreste di kelp e appezzamenti di sabbia in prossimità delle spiagge.

Distribuzione

Si trova nelle acque costiere temperate e subtropicali al largo del Sudafrica, da Saldanha Bay fino alla foce del fiume Tugela. Ci sono vecchi rapporti quasi errati dalle Mauritius e dal Madagascar. Data la diversità della colorazione tra le specie, il suo areale è probabilmente frammentato in una serie di piccole popolazioni locali lungo la costa del Sudafrica.

Alimentazione

Il lento gattuccio leopardo trascorre generalmente la giornata riposando all'interno di grotte o fessure, da solo o in gruppo. Di notte, si muove attivamente verso la riva per nutrirsi di piccoli pesci ossei, cefalopodi, crostacei e vermi policheti. A False Bay, i pesci sono il tipo di preda più importante, seguita da cefalopodi e poi dalle aragoste del Capo (Jasus lalandii).

È stato osservato questo squalo attaccare polpi e seppie strappando via i tentacoli con un movimento rotatorio. Come il suo parente stretto lo squalo pigiama, abbandona temporaneamente le sue abitudini notturne sfruttare di giorno le deposizioni del calamaro europeo (Loligo vulgaris reynaudi), che imprevedibilmente si verifica tutto l'anno con un picco da ottobre a dicembre.

Gli squali restano immobili tra le nidiate con la testa nascosta, e fanno improvvisi scatti in avanti verso le femmine dei calamari che discendono sul fondo del mare per attaccare le loro uova.

Dimensioni

Raggiunge una lunghezza massima conosciuta di 84 cm e un peso massimo di 3,2 kg; i maschi sono leggermente più grandi delle femmine.

Riproduzione

E’ oviparo e si riproduce a quanto pare tutto l'anno. Le femmine producono due uova alla volta, uno all'interno di ogni ovidotto. Ogni uovo è protetto da una capsula rettangolare di 7 centimetri di lunghezza e 3 cm di diametro, di colore marrone chiaro o oliva e dalle pareti più sottili rispetto a quelle dello squalo pigiama. Gli angoli della capsula hanno lunghi viticci che consentono alla femmina di attaccarle a strutture subacquee. In acquario, le uova si schiudono in circa cinque mesi e mezzo.

Lo squalo alla schiusa misura 11 cm di lunghezza; maschi e femmine cominciano a maturare sessualmente rispettivamente a 47 - 67 cm e a 43 - 64 cm di lunghezza, corrispondente a un'età di circa 10 anni. Una fonte riporta che la durata massima è di almeno 15 anni, mentre un'altra fonte dà almeno 19 anni.

Pericoli

I predatori del gattuccio leopardo sono squali più grandi e mammiferi marini; è uno dei pesci cartilaginei più consumati dallo squalo sette branchie naso largo (Notorynchus cepedianus). Quando vengono minacciati, si arricciano in un anello con la coda coprendo la testa, un comportamento anche eseguito dagli squali timidi (Haploblepharus). Le sue uova sono anche fortemente predate, da animali come i buccini Burnupena papyracea e Burnupena lagenaria, in grado di perforare il rivestimento esterno per estrarre il tuorlo.
Questa specie è nota per essere parassitato dalle larve dell’isopode Gnathia pantherina, che infestano le narici, la bocca e le branchie.

Abbastanza comune nel suo areale, è innocuo per l'uomo. Si tratta di un soggetto popolare degli acquari pubblici a causa delle sue piccole dimensioni, l’aspetto attraente e la robustezza. Il commercio favorisce un tipo di pesca minore che mira alle due specie del genere Poroderma. Viene regolarmente catturato accidentalmente dai pescatori commerciali e sportivi, e quasi sempre scartato nonostante fosse commestibile.

L’International Union for Conservation of Nature (IUCN) non ha attualmente sufficienti informazioni per valutare il gattuccio leopardo al di là dei dati carenti, anche se nota che il suo habitat costiero è molto pescato e comunque influenzato dalle attività umane. La possibile distribuzione di questo squalo attraverso tante piccole popolazioni distinte garantisce anche ulteriori indagini e monitoraggi.

Note

A causa della sua colorazione molto variabile, il gattuccio leopardo è stato storicamente conosciuto con una moltitudine di nomi. In un numero del 1837 dei Proceedings of the Zoological Society of London, il medico e zoologo scozzese Andrew Smith elencò senza descrizioni il nuovo genere Poroderma, contenente le specie Poroderma africanum (lo squalo pigiama), Poroderma pantherinum, Poroderma submaculatum e Poroderma variegatum. I biologi tedeschi Johannes Peter Müller e Friedrich Gustav Jakob Henle assegnarono questi squali al genere Scyllium, e nella loro Systematische Beschreibung der Plagiostomen del 1838 - 1841 fornirono descrizioni per Scyllium pantherinum e Scyllium variegatum, ed elencarono due nuovi nomi senza descrizione, Scyllium leopardinum e Scyllium maeandrinum.

Nel 1934, lo zoologo americano Henry Weed Fowler descrisse Poroderma marleyi, caratterizzato da grandi macchie nere. Autori successivi hanno riconosciuto questi nomi sulla base delle colorazioni varianti del gattuccio leopardo, risolvendo l'identità di Poroderma marleyi rivelatasi particolarmente problematica e non è stato confermato come un sinonimo di questa specie fino al 2003.

Il valido nome scientifico del gattuccio leopardo è considerato Poroderma pantherinum, attribuito a Müller e Henle poiché responsabili della descrizione. Il nome specifico pantherinum si riferisce alla colorazione panterata del tipo nomenclaturale, una femmina 65 cm raccolta al largo del Capo di Buona Speranza. Altri nomi comuni di questo squalo sono gattuccio dai barbigli e gattuccio dalle macchie nere.



Specie del genere Poroderma

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis