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Squalo dal naso a badile

Scoliodon laticaudus

(Müller & Henle, 1838)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Carcharhinidae  Genere: Scoliodon

Descrizione

Lo squalo dal naso a badile è una specie di squalo requiem, della famiglia Carcharhinidae, e l’unico membro del suo genere. Piccola specie tarchiata, ha una testa larga con un caratteristico muso molto appiattito a forma di cazzuola. Gli occhi e le narici sono piccoli.

Gli angoli della bocca sono ben dietro gli occhi e hanno solchi poco sviluppati agli angoli. Ci sono 25 - 33 file di denti nella mascella superiore e 24 - 34 file di denti nella mascella inferiore; ogni dente ha un’unica, sottile cuspide obliqua simile a una lama senza seghettature.

La prima pinna dorsale è posizionata più vicino alle pinne pelviche che alle pinne pettorali, che sono molto corte e larghe. La seconda pinna dorsale è molto più piccola della pinna anale. Non vi sono creste tra le pinne dorsali. Il dorso è di color grigio bronzo, e il ventre è bianco. Le pinne sono di tinta unita ma possono essere più scure del corpo.

Abbondanti in molte aree, gli squali dal naso a badile spesso formano grandi branchi.

Habitat

Vive in genere vicino alla costa in acque profonde 10 - 13 m, spesso in prossimità di fondali rocciosi. Viene frequentemente segnalato nei tratti inferiori dei fiumi in Malesia, a Sumatra e nel Borneo. Non è chiaro se questa specie sia in grado di tollerare l'acqua dolce come lo squalo Zambesi (Carcharhinus leucas), a causa della mancanza di dati sulla salinità in queste aree.

Distribuzione

Si trova nell’Indo - Pacifico occidentale, dalla Tanzania all’Asia meridionale e sud - orientale, fino ad est di Giava e del Borneo e a nord fino a Taiwan e al Giappone.

Alimentazione

Si nutre principalmente di piccoli pesci ossei, tra cui acciughe, Bregmacerotidi e ghiozzi. Vengono cacciati anche gamberetti, granchi, seppie e Stomatopodi.

Dimensioni

La lunghezza massima conosciuta è di 74 cm, anche se ci sono notizie prive di fondamento di individui lunghi 1 m e 20 cm.

Riproduzione

Lo squalo dal naso a badile ha la forma più avanzata di viviparità placentata conosciuta nei pesci, misurato dalla complessità della connessione placentata e dalla differenza di peso tra l'uovo e il giovane neonato. Le uova appena ovulate misurano solo 1 mm di diametro, mentre gli embrioni in via di sviluppo diventano dipendenti dalla loro madre per il sostentamento ad una lunghezza di soli 3 mm. Il fusto placentare, formato dal sacco vitellino, ha una struttura inusuale ed è coperto da numerose lunghe appendici che supportano una massiccia rete capillare, fornendo una grande area per lo scambio di gas. Il tessuto placentare contatta la parete uterina in una struttura unica, dove vengono trasferite le sostanze nutritive dal sangue della madre nella placenta.

Le femmine probabilmente si accoppiano almeno una volta all'anno, e il parto avviene tutto l'anno. Il periodo di gestazione dello squalo dal naso a badile è lungo 5-6 mesi, ed i giovani nascono a una lunghezza di 12 - 15 cm. Il numero dei piccoli è di 6 - 18. I maschi maturano sessualmente a una lunghezza di 24 - 36 cm, e le femmine a una lunghezza di 33 - 35 cm.

La durata della vita può essere di cinque anni per i maschi e sei anni per le femmine.

Pericoli

Parassiti noti di questo squalo includono la tenia Ruhnkecestus latipi, e le larve di nematodi.

Lo squalo dal naso a badile è innocuo per l'uomo. Questa specie comune viene catturata dalla pesca artigianale e commerciale in tutto il suo areale, utilizzando tramagli fissi e galleggianti, palangari, reti da fondo, nasse, reti a strascico, e ami e lenze. La carne viene mangiata o utilizzata come esca per altri pesci, le pinne sono apprezzate per la zuppa di pinne di squalo, e le carcasse vengono trasformate in farina di pesce. La carne può essere trattata anche con acido acetico ghiacciato per ottenere una polvere gel che può essere utilizzata come integratore proteico negli alimenti di cereali, una pellicola trasparente biodegradabile per imballare il pesce, o un raccoglitore di salsicce e altri alimenti.

Nonostante la sua importanza commerciale, le statistiche complessive della pesca allo squalo dal naso a badile mancano. Una relazione del 1996 ha scoperto che questo era lo squalo costiero più comune sui mercati cinesi, ed è anche uno degli squali più comuni catturati al largo del nord Australia. Un numero consistente viene catturato dalla pesca indiana e pakistana; dal 1979 al 1981, sono state catturate annualmente una media di 823 tonnellate al largo di Verval, in India. Viene anche catturato accidentalmente, in particolare nei tramagli al largo di Kalimantan.

L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato questa specie come Quasi a rischio; il ciclo riproduttivo relativamente breve dello squalo dal naso a badile può renderlo più resistente alla pressione della pesca rispetto ad altri squali, anche se la sua bassa fecondità ancora merita cautela. Questo squalo può anche essere influenzato negativamente dallo sviluppo costiero, grazie alle sue preferenze di habitat costieri.

Note

La prima descrizione scientifica dello squalo dal naso a badile fu pubblicata nel 1838 dai biologi tedeschi Johannes Peter Müller e Friedrich Gustav Jakob Henle, nella loro Systematische Beschreibung der Plagiostomen. L'olotipo si presume fosse un esemplare impagliato di 42 cm nel Zoologisches Museum di Berlino. Il nome generico Scoliodon deriva dal greco skolex (“verme”) e odon (“dente”), mentre il nome specifico laticaudus deriva dal latino latus (“ampio” o “largo”) e cauda (“coda”).

Altri nomi comuni utilizzati per questa specie sono squalo cane indiano, squalo dal naso affilato, squalo dal naso a cazzuola, e squalo cane giallo. Analisi filogenetiche basate su dati morfologici e molecolari indicano che lo squalo dal naso a badile è uno dei membri più basali della sua famiglia, insieme con i relativi generi Rhizoprionodon e Galeocerdo, lo squalo tigre. Inoltre, somiglianze anatomiche suggeriscono che questa specie sia il parente vivente più prossimo degli squali martello, che si diversificarono dagli altri Carcarinidi poco tempo prima del Medio 'Eocene (48,6 - 37,2 Ma).


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Specie del genere Scoliodon

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis