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Squalo martello maggiore

Sphyrna mokarran

(Rüppell, 1837)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Sphyrnidae  Genere: Sphyrna

Dentizione


Descrizione

Lo squalo martello maggiore è la più grande specie di squalo martello, della famiglia Sphyrnidae, Gli adulti possono essere distinti dagli squali martello smerlati e dagli squali martello comuni per la forma del martello, che ha un margine anteriore quasi dritto (invece che arcuato), con prominenti incavi mediali e laterali. La larghezza del martello è del 23 - 27% della lunghezza del corpo. I denti sono triangolari e molto seghettati, diventando sempre più obliqui verso gli angoli della bocca. Ci sono 17 file di denti su entrambi i lati della mascella superiore con 2 - 3 denti alla sinfisi (la linea mediana della mascella), e 16 - 17 file di denti su entrambi i lati della mascella inferiore e 1 - 3 alla sinfisi.

La prima pinna dorsale è caratteristica, essendo molto alta e molto falcata (a forma di falce), e ha origine sugli inserimenti delle pinne pettorali. La seconda pinna dorsale e la pinna anale sono entrambi relativamente grandi, con profonde tacche nei margini posteriori. Le pinne pelviche sono falcate con margini posteriori concavi, in contrasto con le pinne pelviche dai margini dritti dello squalo martello smerlato.

La pelle è ricoperta da denticoli dermici ravvicinati. Ogni denticolo è a forma di diamante, con 3 - 5 creste orizzontali che porta a denti marginali negli individui più piccoli, e 5 - 6 in quelli più grandi. Lo squalo martello maggiore è marrone scuro o grigio chiaro o color oliva sul dorso, sfumando nel bianco ventralmente. Le pinne non sono marcate negli adulti, mentre la punta della seconda pinna dorsale può essere scura nei giovani.

Banchi di pesci pilota (Naucrates ductor) a volte accompagnano lo squalo martello maggiore.

Habitat

Vive nei mari tropicali di tutto il mondo, in acque costiere a 1 m di profondità, fino a una profondità di 80 metri in mare aperto. Preferiscono le barriere coralline, ma abitano anche le piattaforme continentali. Sono migratori, con documentazione di popolazioni al largo della Florida e del Mar Cinese Meridionale che si avvicinavano ai poli in estate.

Distribuzione

Si trova nell'Oceano Atlantico, si trova dal North Carolina all’Uruguay, tra cui il Golfo del Messico e il Mar dei Caraibi, e dal Marocco al Senegal, e nel Mar Mediterraneo; in tutto l'Oceano Indiano e nel Pacifico dalle isole Ryukyu all’Australia, nella Nuova Caledonia e nella Polinesia francese, e dal sud della Baja California al Perù. Può trovarsi al largo del Gambia, della Guinea, della Mauritania, della Sierra Leone e del Sahara occidentale, ma questo non è stato confermato.

Una sola cattura è stata registrata dettagliatamente nel Mediterraneo: un esemplare di circa 3 m è stato catturato a Camogli, nel Mar Ligure, il 21 settembre 1969.

Alimentazione

È un predatore attivo con una dieta variata, prede conosciute dello squalo martello maggiore comprendono invertebrati come granchi, aragoste, calamari e polpi, pesci ossei come tarponi, sardine, pesci gatto di mare, pesci rospo, sparidi, Haemulidae, carangidi, scienidi, cernie, pesci piatti, pesci scatola e pesci istrice, e squali più piccoli come i palombi.

Nell’Atollo di Rangiroa, gli squali martello maggiori predano opportunisticamente gli squali grigi di scogliera (Carcharhinus amblyrhynchos) che si sono esauriti per inseguire i compagni. La specie è nota per essere cannibale. La sue preda preferite le sono razze, soprattutto pastinache. Le spine velenose delle pastinache si trovano frequentemente depositate all'interno della sua bocca e non sembrano preoccupare lo squalo; un esemplare catturato al largo della Florida aveva 96 spine dentro e intorno alla sua bocca.

Cacciano all'alba o al tramonto, dondolando le loro teste sul fondo del mare in modo da raccogliere i segnali elettrici delle pastinache sepolte nella sabbia, attraverso le numerose ampolle di Lorenzini che si trovano sul lato inferiore del martello. Il martello serve anche come un aliscafo che permette allo squalo di girarsi rapidamente e trovare una razza, una volta rilevata.

Al largo della Florida, squali martello di grandi dimensioni sono spesso i primi a raggiungere nuove esche, indicando un senso dell’olfatto particolarmente acuto. Un'altra funzione del martello è suggerita da un’osservazione di uno squalo martello maggiore attaccando una pastinaca americana (Dasyatis americana) alle Bahamas: lo squalo prima colpì la razza sul fondo del mare con un colpo potente, e poi la immobilizzò con la sua testa mentre ruotando prendeva un grosso boccone da ogni lato del disco della razza. Questo effettivamente paralizzò la razza, che fu poi raccolta nelle mascelle e tagliata a pezzi con rapidi movimenti della testa.

È stato anche visto uno squalo martello maggiore attaccare un’aquila di mare (Aetobatus narinari) in mare aperto strappando un morso enorme da una delle sue pinne pettorali. Inabilitata così la razza, lo squalo ancora una volta ha usato la sua testa per immobilizzarla sul fondo, ruotando per prendere la razza tra le mascelle.

Queste osservazioni suggeriscono che lo squalo martello maggiore cerca di impedire alle razze di nuotare con il primo morso, una strategia simile a quella del grande squalo bianco (Carcharodon carcharias), e che il suo martello è un adattamento per la gestione della preda.

Dimensioni

In media misura fino a 3 m e 50 cm di lunghezza e pesare oltre 230 kg. Una piccola percentuale della popolazione, la maggior parte o tutte femmine, sono molto più grandi. Il più lungo squalo martello maggiore mai registrato misurava 6 m e 10 cm.

Il più pesante di cui si ha notizia è una femmina di 4 m e 40 cm e un peso di 580 kg catturata al largo di Boca Grande, in Florida nel 2006. Il peso della femmina era dovuto al suo essere incinta di 55 cuccioli.

Riproduzione

Come per gli altri squali martello, è viviparo: una volta che il giovane in via di sviluppo consuma il suo approvvigionamento di tuorlo, il sacco vitellino si trasforma in una struttura analoga ad una placenta dei mammiferi. A differenza di molti altri squali, che si accoppiano sopra o vicino al fondo del mare, sono stati osservati squali martello maggiori accoppiarsi in prossimità della superficie. In un rapporto dalle Bahamas, una coppia in via di accoppiamento salirono mentre nuotavano l’uno intorno all'altra, accoppiandosi quando raggiunsero la superficie.

Le femmine si riproducono una volta ogni due anni, partorendo dalla tarda primavera all'estate nell'emisfero settentrionale e da dicembre a gennaio nelle acque australiane. Il periodo di gestazione è di 11 mesi. Il numero dei nati varia da 6 a 55 cuccioli, ma tipicamente varia da 20 a 40. I giovani misurano alla nascita 50 - 70 cm; i maschi raggiungono la maturità a 2 m e 30 cm – 2 m e 7° cm di lunghezza e 51 kg di peso e le femmine a 2 m e 50 cm – 3 m di lunghezza e 41 kg di peso. I giovani differiscono dagli adulti avendo un margine frontale arrotondato sulla testa. La durata media della vita di questa specie è di 20 - 30 anni.

Pericoli

Con i suoi grossi denti taglienti, lo squalo martello maggiore è certamente in grado di infliggere ferite mortali a un essere umano e deve essere usata cautela con loro. Se affrontati, possono rispondere con un comportamento agonistico: abbassando le loro pinne pettorali e nuotando in maniera rigida o a scatti.

Questa specie ha una (forse immeritata) fama per aggressione e di essere il più pericoloso degli squali martello. I subacquei hanno riferito che gli squali martello maggiori tendono ad essere timidi o non reattivi verso gli esseri umani. Tuttavia, ci sono segnalazioni di squali martello maggiori che si sono avvicinati ai subacquei e anche attaccarli prima che entrassero in acqua.

A partire dal 2009, l'International Shark Attack File elenca 34 attacchi, 17 dei quali non provocati e 1 fatale, attribuibili agli squali martello del genere Sphyrna. A causa della difficoltà di identificare le specie coinvolte, non si sa quanti sono stati causati da squali martello maggiori, che è stato confermato come responsabile di un solo (provocato) attacco.

I giovani sono predati da squali più grandi come gli squali Zambesi (Carcharhinus leucas), mentre gli adulti non hanno predatori principali. Sono stati visti martinetti (Carangoides bartholomaei) sfregarsi contro i fianchi degli squali martello, forse per liberarsi dei parassiti.
Questo squalo è parassitato da varie specie di copepodi, tra cui Alebion carchariae, Alebion elegans, Nesippus orientalis, Nesippus crypturus, Eudactylina pollex, Kroyeria gemursa e Nemesis atlantica.

Lo squalo martello maggiore viene regolarmente catturato sia commercialmente sia sportivamente nei tropici, con palangari, reti fisse sul fondo, amo e lenza e reti a strascico. Anche se la carne viene consumata raramente, le pinne stanno diventando sempre più preziose a causa della domanda asiatica per la zuppa di pinne di squalo. Inoltre, la loro pelle è utilizzata per il cuoio, il loro olio di fegato per le vitamine e le loro carcasse per la farina di pesce.

Viene anche catturato accidentalmente e soffre di mortalità molto alta, oltre il 90% per la pesca nell'Atlantico nord – occidentale e nel Golfo del Messico. Le catture nelle reti antisqualo intorno alle spiagge australiane e sudafricane sono un'altra fonte di mortalità. E’ estremamente vulnerabile alla pesca eccessiva a causa della sua bassa abbondanza totale e il lungo tempo di generazione. La valutazione del suo stato di conservazione è difficile in quanto pochi mercati ittici separano lo squalo martello maggiore dagli altri squali martello nelle loro catture dichiarate.

Questa specie è valutata come A Rischio a livello globale nella Lista Rossa dell’IUCN. È in via di estinzione nell'Atlantico nord - occidentale e nel Golfo del Messico, dove anche se si tratta di una specie non mirata, le popolazioni sono diminuite del 50% dal 1990 a causa di catture accidentali. È inoltre in via di estinzione nell'Indiano sud – occidentale, dove un gran numero di pescherecci con palangari operano illegalmente lungo le coste per gli squali martello e il pesce chitarra (Rhynchobatus djiddensis).

Il tasso di cattura dello squalo martello maggiore nell'Oceano Indiano è sceso del 73% dal 1978 al 2003, anche se è non ancora determinato se questi rappresentano l'esaurimento generale o solo dell’area. E’ in Pericolo critico lungo la costa occidentale dell'Africa, dove gli stock sono crollati con un calo stimato dell’80% negli ultimi 25 anni. La West African Sub-Regional Fishing Commission (SRFC) ha riconosciuto lo squalo martello maggiore come uno delle quattro specie più minacciate nella regione, anche se la pesca continua ad essere incontrollata e non regolamentata.

Al largo dell’Australia settentrionale, questa specie è stata valutata come Dati insufficienti, ma a “Rischio elevato”. La preoccupazione è sorta su un considerevole aumento della pesca illegale, non dichiarata e non regolamentata, corrispondente al crescente valore delle pinne di questo squalo. Non è stata emanata nessuna misura di conservazione per proteggere lo squalo martello maggiore. È elencato nell'Allegato I, Specie altamente migratorie, della United Nations Convention on the Law of the Sea, anche se non sono state ancora attuati sistemi di gestione nel quadro del presente accordo.

Il divieto del finning da parte dei paesi ed entità sovranazionali come gli Stati Uniti, l’Australia e l'Unione europea e organismi internazionali di regolamentazione, come l’International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas (ICCAT), dovrebbero ridurre la pressione di pesca sullo squalo martello maggiore.

Note

Lo squalo martello maggiore fu descritto per la prima volta come Zygaena mokarran nel 1837 dal naturalista tedesco Eduard Rüppell. Il nome fu poi cambiato nell’attuale Sphyrna mokarran. Tuttavia, per oltre 200 anni il nome scientifico valido per lo squalo martello maggiore si pensò fosse essere Sphyrna tudes, che fu coniato nel 1822 da Achille Valenciennes. Nel 1950, Enrico Tortonese stabilì che gli esemplari illustrati da Valenciennes erano in realtà squali martello stampella, ai quali fu poi dato il nome di Sphyrna tudes. Come sinonimo di livello superiore, Sphyrna mokarran divenne il nome valido dello squalo martello maggiore.

Il lectotipo (esemplare a partire dal materiale originale per servire come tipo nomenclaturale quando non è stato assegnato un olotipo con la pubblicazione o per la perdita dello stesso. Il lectotipo si deve scegliere fra gli isotipi; se non esistono isotipi si deve scegliere fra i sintipi; se nemmeno vi sono sintipi si dovrà scegliere un neotipo) per questa specie è un maschio di 2 m e 50 cm del Mar Rosso. Analisi filogenetiche basate sulla morfologia, gli isoenzimi e sul DNA mitocondriale dimostrano che lo squalo martello maggiore forma un clade con lo squalo martello comune (Sphyrna zygaena) e lo squalo martello smerlato (Sphyrna lewini).

Questi studi rivelano anche una stretta parentela con lo squalo martello alato (Eusphyra blochii), e la loro posizione relativa agli squali martello di piccole dimensioni (come lo squalo martello dal berretto, Sphyrna tiburo) suggerisce che gli squali martello prima di evolversi avevano grandi martelli.


Notizie su Sphyrna mokarran


 E' presente anche una scheda obsoleta per Sphyrna mokarran

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Specie del genere Sphyrna

   
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