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Squalo pigmeo occhio piccolo

Squaliolus aliae

(Teng, 1959)

Ordine: Squaliformi  Famiglia: Dalatiidae  Genere: Squaliolus

Descrizione

Lo squalo pigmeo occhio piccolo è una specie poco conosciuta di pescecane della famiglia Dalatiidae. Ha un corpo affusolato nerastro, con occhi piccoli e una spina che precede la prima pinna dorsale, ma non la seconda. Ci sono fotofori bioluminescenti sul suo ventre, che possono servire a nascondere la sua sagoma dai predatori.

Ha la forma di un sigaro e ha un muso bulboso e appuntito. Gli occhi sono relativamente piccoli e differiscono da quelli dello squalo pigmeo spinoso poiché il bordo superiore della cavità oculare è a forma di gallone, piuttosto che quasi dritto. Le narici mancano sostanzialmente di ampliati lembi di pelle nella parte anteriore.

La bocca è quasi trasversale e ha labbra sottili; ci sono un paio di papille sul labbro superiore che sono assenti nello squalo pigmeo spinoso. Ci sono 20 - 27 file di denti nella mascella superiore e 18 - 23 file di denti in quella inferiore. I denti superiori sono sottili e in posizione verticale. I denti inferiori sono più grandi e più ampi sono e hanno cuspidi inclinate e simili a coltelli, e sono sovrapposti fino a formare una continua superficie tagliente.

Le cinque paia di fessure branchiali sono piccole e uniformi.
Le due specie del genere Squaliolus sono gli unici squali che hanno una spina dorsale sulla prima pinna dorsale, ma non sulla seconda. La spina è solitamente esposta nei maschi e coperta dalla pelle nelle femmine. La piccola prima pinna dorsale ha origine quasi sopra la punta posteriore della pinna pettorale.
La seconda pinna dorsale è lunga e bassa, e ha origine oltre la metà anteriore delle basi delle pinne pelviche. Le pinne pettorali sono brevi con margini arrotondati, e le pinne pelviche sono lunghe e basse. La pinna anale è assente. Il peduncolo caudale è sottile e piccole carene laterali.

I maschi hanno un addome più corto e un peduncolo caudale più lungo rispetto alle femmine. La pinna caudale è ampia e triangolare, con i lobi superiore e inferiore quasi simmetrici e una prominente tacca sul margine finale del lobo superiore. I denticoli dermici sono appiattiti e non dentati o elevati. Questa specie è di colore marrone scuro o nero, divenendo chiaro verso i margini delle pinne. Il suo ventre è coperto da fotofori che producono luce.

Habitat

Vive a 150 – 2.000 m di profondità. Esso compie una migrazione verticale, passando la giornata in acque più profonde e salendo in acque poco profonde di notte.

Distribuzione

Sembra essere ampiamente ma irregolarmente distribuito nel Pacifico occidentale, essendo stato segnalato al largo delle coste meridionali del Giappone, delle Filippine e dell'Australia settentrionale e orientale.

Alimentazione

Poco si sa della storia naturale dello squalo pigmeo occhio piccolo. Si nutre principalmente di calamari, krill, gamberetti e piccoli pesci ossei, come pesci lanterna. I fotofori sul ventre possono servire a nascondere la sua sagoma dai predatori, facendo combaciando la luce del downwelling, una strategia nota come "contro-illuminazione".

Dimensioni

Tra i più piccoli squali esistenti, lo squalo pigmeo occhio piccolo raggiunge una lunghezza massima registrata di 22 cm.

Riproduzione

La riproduzione è vivipara aplacentale come negli altri membri della sua famiglia, con i piccoli lunghi meno di 10 cm. I maschi raggiungono la maturità sessuale a circa 15 cm di lunghezza.

Pericoli

Lo squalo pigmeo occhio piccolo di rado viene catturato a causa delle sue piccole dimensioni, e non ha alcun valore economico. Ciò, insieme alla sua ampia distribuzione, ha portato l'International Union for Conservation of Nature (IUCN) a valutarlo a Basso rischio.

Note

Il primo esemplare conosciuto di squalo pigmeo occhio piccolo era una femmina di 18 cm, pescata al largo di Donggang, a Taiwan il 23 settembre 1958. Fu descritto dall’ittiologo taiwanese Teng Huo-Tu, che gli assegnò il nome specifico alii da una donna. Il nome poi venne visualizzato come aliae nella letteratura scientifica.
Alcuni autori hanno messo in dubbio la validità della specie, e nel 1977 Jeffrey Alan Seigel e i suoi colleghi sinonimizzarono Squaliolus aliae con Squaliolus laticaudus . Nel 1987, Kunio Sasaki e Teruya Uyeno effettuarono confronti morfologici e ribadirono il distintivo Squaliolus aliae.


Immagini

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Specie del genere Squaliolus

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis