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Squalo angelo delle Filippine

Squatina caillieti

(compagno, 2011)

Ordine: Squatiniformi  Famiglia: Squatinidae  Genere: Squatina

Descrizione

Ha un corpo e una testa appiattiti con pinne pettorali e pelviche notevolmente ampie, ed è verdino sul dorso con macchie marroni. Tratti identificativi di questa specie sono gli spiracoli, che sono più distanziati rispetto agli occhi e alle papille sui bordi interni posteriori, e le relative posizioni delle due pinne dorsali. Inoltre, è privo di frange sui suoi barbigli, di grosse spine lungo il suo dorso, e di ocelli sulle pinne.

Come altri squali angelo, ha una forma schiacciata, simile a una razza con pinne pettorali e pelviche notevolmente ampie. I bordi orizzontali della grande testa arrotondata hanno lembi di pelle allargati. Le grandi narici sono a forma di goccia e precedute da lembi di pelle allargati in due barbigli cilindrici che sovrastano la bocca. Gli occhi sono orizzontalmente ovali e posti relativamente vicini tra loro. Dietro gli occhi ci sono spiracoli a forma di mezzaluna, che sono distanziati e hanno papille prominenti lungo i loro bordi interni posteriori.

La bocca è ampia e posta terminalmente sul muso, con solchi agli angoli e al centro del labbro superiore formando un arco arrotondato. Le mascelle superiori e inferiori contengono rispettivamente 10 e 9 file di denti su entrambi i lati; i denti sono piccoli, conici e taglienti. Le cinque paia di fessure branchiali sono situate lateralmente sul capo. Le pinne pettorali hanno margini dritti e angoli esterni arrotondati, che formano un angolo di poco superiore a 120 °. Le pinne pelviche sono più o meno triangolari e lunghe i quasi tre quarti delle pinne pettorali; le punte posteriori delle pinne pelviche coincidono quasi anche con l'origine della prima pinna dorsale. Le due pinne dorsali sono simili nella forma, con la prima leggermente più grande della seconda. Entrambi hanno margini dritti e apici un po’ angolari. Lo spazio tra le pinne dorsali è maggiore rispetto allo spazio tra la seconda dorsale e la pinna caudale.

Il peduncolo caudale è appiattito ed espanso lateralmente fino a formare delle carene. Il lobo inferiore della pinna caudale è nettamente più grande del lobo superiore. Un rivestimento leggermente ruvido di denticoli dermici è presente sulla superficie superiore e sulle due pinne dorsali; la parte inferiore è per lo più liscia, tranne lungo i margini pinne pettorali e le pinne pelviche.

Questa specie è verdino bruno sul dorso con molte macchie tonde scure, selle nere sotto le basi delle pinne dorsali, e i bordi delle pinne pelviche bianchi. È bianco chiaro ventralmente.

Habitat

L’unico esemplare di Squatina caillieti è stato raccolto con una rete a strascico a una profondità di 363 - 385 m, a sud-est dell'isola di Luzon.

Distribuzione

È l'unica specie di squalo angelo notoriamente presente nelle Filippine.

Dimensioni

E' conosciuta solo da una femmina immatura di 33 cm.

Pericoli

Lo stato di conservazione di Squatina caillieti non è ancora stato valutato dall’International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Note

L'olotipo (e unico esemplare conosciuto a oggi - 2013 -) di Squatina caillieti è una femmina immatura raccolta il 23 settembre 1995 da Leonard Compagno e Peter Last. È stato originariamente identificato provvisoriamente come squalo angelo di Taiwan (Squatina formosa), prima di essere descritto come una nuova specie da Jonathan Walsh, David Ebert e Leonard Compagno in un numero della rivista scientifica Zootaxa del 2011. È stato nominato in onore dell’ittiologo Gregor Cailliet, particolarmente noto per i suoi studi di crescita e di invecchiamento nei pesci cartilaginei.



Specie del genere Squatina

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis