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Palombo fasciato o squalo leopardo

Triakis semifasciata

(Müller & Henle, 1839)

Ordine: Carcharhiniformi  Famiglia: Triakidae  Genere: Triakis

Dentizione


Descrizione

Lo squalo leopardo ha un corpo moderatamente robusto, con un corto muso arrotondato. Ci sono lembi di pelle triangolari ben sviluppati davanti alle narici. Gli occhi sono grandi e ovali, con una membrana nittitante. La linea della bocca è fortemente curva. Ci sono solchi agli angoli della bocca che si estendono su entrambe le mascelle, con quelli della mascella inferiore lunghi abbastanza per incontrarsi alla linea mediana. Ci sono 41 - 55 file di denti nella mascella superiore e 34 - 45 file di denti nella mascella inferiore; ogni dente ha una cuspide centrale un po’ obliqua e dal bordo liscio e 1 - 2 piccole cuspidi su entrambi i lati.

Questi denti sono disposti in una superficie piatta simile a un “pavimento”, con creste sovrapposte. La grande prima pinna dorsale è posizionata quasi a metà strada tra le pinne pettorali e le pinne pelviche; la seconda è grande quasi quanto la prima e molto più grande della pinna anale. Le pinne pettorali sono ampie e triangolari. Il lobo inferiore della pinna caudale è ben sviluppato negli adulti, ma è lungo meno della metà della lunghezza del lobo superiore, che ha una prominente tacca ventrale vicino alla punta.

La colorazione è unica, composta da prominenti selle nere e grandi macchie nere che corrono lungo il dorso, su uno sfondo grigio argenteo o bronzeo. Gli squali adulti spesso hanno più macchie e più selle con centri più chiari rispetto ai giovani. Il ventre inferiore è biancastro.

Rispetto agli imparentati palombo californiano e al palombo bruno che condividono il suo areale, lo squalo leopardo ha globuli rossi più piccoli e più numerosi, permettendogli di elaborare l'ossigeno in maniera più efficiente. Questo può essere un adattamento per il nutrimento in ambienti di estuario deossigenati. I loro occhi contengono pochissimi coni, probabilmente a causa dell'acqua torbida in cui vivono.

Habitat

Vive in acque continentali fresche o caldo - temperate dei litorali continentali, sia vicino a terra che a largo, più comune sopra o vicino al fondo in acque poco profonde, dalla linea di marea fino a 4 metri di profondità. E' meno comune più' a fondo, fino a 91 metri.
Lo squalo leopardo e' segnalato più spesso in baie fangose e chiuse, penetrando in esse durante l'alta marea e uscendo quando le acque si ritirano. Preferisce aree piatte e sabbiose, banchi di fango e fondali disseminati di pietre vicino a scogliere e letti di laminaria.
Si conoscono vari esemplari che si sono riuniti vicino a discariche di caldi affluenti provenienti da centrali elettriche.

Molti squali leopardo, in particolare nel nord, lasciano i loro habitat costieri in inverno e ritornano in primavera. Uno studio nella Tomales Bay nel nord della California ha stabilito che partono quando la temperatura dell'acqua scende sotto i 10 - 12 ° C; è stato trovato uno squalo etichettato dopo aver nuotato per circa 140 km a sud. Mentre sono stati documentati un paio di squali leopardo a centinaia di chilometri, la maggior parte degli individui tendono a rimanere in una zona localizzata per la maggior parte della loro vita.

Questo basso livello di dispersione ha portato alla divergenza genetica nel suo areale. Sette discreti pool genici (insieme di tutti gli alleli dell' intero set di geni che appartengono a tutti gli individui che compongono una popolazione in un determinato momento) sono stati identificati lungo la costa californiana tra la Humboldt Bay e San Diego. Di questi, la sottopopolazione della Humboldt Bay è forse la più isolata, con gli squali che maturano a dimensioni più grandi e danno alla luce un minor numero di piccoli rispetto a quelli provenienti da altre zone.

Al contrario, l'area intorno a Los Angeles rappresenta una zona di transizione genetica tra le sottopopolazioni i cui confini sono più diffusi. Al largo della Baja California, gli squali leopardo sul versante del Pacifico sono probabilmente distinti da quelli della zona settentrionale del Golfo della California. Sebbene vi siano prove equivoche di filopatria natale (ritorno al proprio luogo di nascita per partorire) in questa specie, la vicinanza di stabilite zone di riproduzione contribuisce probabilmente alla strutturazione di queste diverse sottopopolazioni.

Specie attiva che nuota con un forte movimento ondulatorio, lo squalo leopardo viene comunemente individuato incrociando o appena oltre la zona di superficie. È più attivo di notte che di giorno, e a volte si trova ancora sul fondo. Nella Tomales Bay e altrove, lo squalo leopardo segue la marea su zone fangose per cercare cibo, ritirandosi abbastanza velocemente solo per evitare di essere bloccato o intrappolato quando l'acqua si ritira.

All’Isola di Santa Catalina, gli squali residenti trascorrono la giornata insieme nelle secche e di notte si disperdono in acque più profonde, allontanandosi fino a 10 km di distanza. Dalla nascita, gli squali leopardo formano grandi branchi in genere segregati per età e sesso, che possono mescolarsi con i palombi californiani o palombi bruni (Mustelus californicus e Mustelus henlei) o con gli spinaroli (Squalus acanthias). Questi branchi sono apparentemente nomadi, che spesso appaiono all'improvviso in un’area per un paio d'ore e poi scompaiono altrettanto velocemente. In cattività, sono stati osservati gli squali più grandi che stabilivano il loro dominio sugli individui più piccoli tramite chiari morsi sulle pinne pettorali.

Nelle giornate estive, grandi gruppi di femmine mature si riuniscono in baie ed estuari, disperdendosi di notte. Poiché queste femmine seguono aree di acqua più calda, permettendo loro di aumentare la temperatura corporea interna fino a 3 ° C, si è pensato che sfruttassero il calore per accelerare la loro crescita e quella dei loro piccoli. L'appartenenza di queste aggregazioni è incostante, con le singole femmine che periodicamente passano in diversi siti sparsi per diversi chilometri.

Distribuzione

Si trova nelle del Pacifico nord – orientale, da Coos Bay, in Oregon a Mazatlán, in Messico, compreso il Golfo di California.

Alimentazione

I piccoli squali leopardo sono prede di squali più grandi, come il grande squalo bianco (Carcharodon carcharias) e lo squalo sette branchie naso largo (Notorynchus cepedianus). In un'occasione, è stato visto uno squalo sette branchie naso largo tendere un'imboscata a uno squalo leopardo su una piana fangosa nella Humboldt Bay, colpendo con tale slancio che il predatore più grande momentaneamente si spiaggiò.

Noti parassiti di questa specie sono le tenie Phyllobothrium riseri, Lacistorhynchus dollfusi e Paraorygmatobothrium barber, così come i copepodi Echthrogaleus eoleoptratus e Achtheinus oblongatus.

La dieta dello squalo leopardo è costituita da piccoli animali bentonici e litorale, più significativamente granchi (Cancridae, Grapsidae e Hippoidea), gamberetti, pesci ossei (tra cui acciughe, aringhe, scienidi, Embiotocidae, ghiozzi, Sebastidi, scorpene, pesci piatti e Batrachoididae), uova di pesci, vongole, e l’echiuride Urechis caupo. Questo cacciatore opportunista è noto anche per mangiare gamberetti fantasma, policheti e giovani palombi, pesci chitarra dal muso a spatola (Rhinobatos productus) e aquile di mare (Myliobatis californicus). Possono ingerire incidentalmente anche le piante del genere Zostera e alghe.

Lo squalo leopardo cattura le prede espandendo la sua cavità orale per creare una forza di aspirazione, che viene facilitata dalle sue cartilagini labiali che oscillano in avanti per trasformare la bocca in un tubo. Allo stesso tempo, lo squalo sporge le fauci in avanti per afferrare la preda tra i denti. Come negli altri squali, i denti dello squalo leopardo vengono periodicamente danneggiati e sostituiti; ci vogliono 9 - 12 giorni per sostituire un dente e spostarlo nella posizione.

Sono stati catturati squali leopardo con gli stomaci pieni di sifoni di vongole, che gli squali hanno raccolto prima che le vongole potessero ritirarsi e rotto con movimenti dei loro corpi. A volte, lo squalo strappa l’intero corpo della vongola fuori dalla sua conchiglia. Altri squali esaminati avevano gli stomaci contenenti interi vermi oste senza segni di morsi, suggerendo che gli squali li avevano risucchiati dalle loro tane. Sotto un supporto di un ponte della San Francisco Bay, un gruppo di squali leopardo e uno spinarolo sono stati osservati mentre si nutrivano di un grosso banco di acciughe nuotando lentamente in senso antiorario attraverso il banco di pesci che invece nuotava in senso orario, e ingoiando le acciughe che accidentalmente entravano nelle loro bocche aperte.

In alcuni luoghi, questa specie si nutre solo di alcuni tipi di preda e poco altro (ad esempio vermi e granchi cancridi nella Tomales Bay, uova di Atherinopsis californiensis e i granchi Cancer antennarius e Cancer magister nella Humboldt Bay). La preda predominante dipende dal luogo, dal periodo dell'anno e dall'età. Per esempio, nel Slough Elkhorn nella Monterey Bay, granchi cancridi e vermi vengono per lo più mangiati in inverno e in primavera, le uova di pesce dal periodo invernale a inizio estate, i pesci ossei in estate, e granchi grapsidi e vongole in autunno.

I giovani si nutrono prevalentemente di granchi e cominciano a nutrirsi di sifoni di vongole, uova di pesce e vermi oste una volta che raggiungono i 70 - 80 cm di lunghezza. Gli squali più grandi sono quelli che mangiano principalmente pesci.

Dimensioni

La lunghezza media è di 1 m e 20 – 1 m e 50 cm. Raramente i maschi possono crescere fino a 1 m e 50 cm e le femmine fino a 1 m e 80 cm, e vi è una registrazione di un’eccezionale femmina che misurava 2 m e 10 cm di lunghezza. Il più pesante conosciuto pesava 18,4 kg.

Riproduzione

Lo squalo leopardo è viviparo aplacentale, con gli embrioni in via di sviluppo sostenuti da un sacco vitellino fino alla nascita. Nelle zone settentrionali, le femmine utilizzano baie e pantani come aree di nursery, mentre a sud partoriscono in zone più aperte. Noti luoghi di riproduzione lungo la costa della California sono Humboldt Bay, Tomales Bay, Bodega Bay, San Francisco Bay, Elkhorn Slough, Morro Bay, Santa Monica Bay (Los Angeles), Catalina Harbor (Isola di Santa Catalina) e San Diego Bay. Le femmine partoriscono ogni anno 1 – 37 piccoli tra marzo e luglio (la maggior parte in aprile o maggio), con il numero di cuccioli che aumentano con la dimensione della femmina.

Nelle baie di Humboldt e di San Francisco, le femmine depongono i loro cuccioli in letti di alghe che forniscono sia riparo sia cibo. Nel Catalina Harbor, le femmine partoriscono in 1 metro d'acqua, i loro dorsi e le pinne dorsali sono esposti; i cuccioli rimangono in acque ancora più basse profonde anche meno di 30 cm di profondità.

L'accoppiamento avviene nella all'inizio dell'estate seguente la nascita, l'unica osservazione conosciuta di questo in natura è stata nel 2004 al largo di La Jolla, in cui nove squali si riunirono a 19 m dalla costa in acque profonde 30 cm - 3 metri. I neonati misurano circa 20 cm di lunghezza. Dalla crescita relativamente lenta dopo i primi 3 – 4 anni di vita, i maschi crescono ad una media di 2 cm all'anno, raggiungendo la maturità all'età di 7 - 13 anni e una lunghezza di 7 cm – 1 m e 20 cm, mentre le femmine crescono ad una media di 2,3 cm all'anno, raggiungendo la maturità all'età di 10 - 15 anni ed una lunghezza di 1 m e 10 – 1 m e 30 cm.

Individui della stessa età possono variare significativamente di dimensioni e i grandi squali sono particolarmente lenti a crescere: un esemplare è stato documentato nell’aver raggiunto solo 4 cm di lunghezza avente più di 12 anni di età. La vita massima di questa specie è stimata in 30 anni.

Pericoli

Diffidente e veloce a fuggire, lo squalo leopardo non è pericoloso per l'uomo. C'è un singolo rapporto del 1955 di uno squalo leopardo che inseguì un subacqueo che perdeva sangue dal naso, anche se non ha causato danni.

Questa specie viene catturato dai pescatori commerciali con tramagli, palangari, e dai pescatori sportivi e con l’arpione, ma viene anche catturato accidentalmente dalle reti a strascico. La carne è considerata eccellente e viene venduta fresca o surgelata. Tuttavia, gli squali leopardo che vivono a fianco dello sviluppo umano possono accumulare all'interno dei loro corpi agenti inquinanti come il mercurio, pesticidi e bifenili policlorurati (PCB), e il California Department of Fish and Game mette in guardia dal mangiarli regolarmente.

E’ apprezzato dagli acquari per il suo aspetto attraente e per la robustezza, questo ha portato molti cuccioli appena nati di essere catturati con amo e lenza al largo della California meridionale alla fine degli anni 80 e primi anni 90. Può vivere per oltre 20 anni in cattività.

La maggior parte della pesca di squali leopardo avviene nelle acque al largo della California, dove le catture commerciali hanno raggiunto un picco di 45.953 kg nel 1983 e una media di 14.060 kg all'anno dal 1991. Queste cifre sono da ritenersi sotto-stime, in quanto una parte sconosciuta di squali leopardo pescati è stata registrata semplicemente come squalo.
Negli ultimi decenni il numero di squali presi a scopo sportivo ha superato quelli presi commercialmente, con i pescatori sportivi catturanti una media di 52.000 squali ogni anno dal 1980 al 1988, e 45.000 squali all'anno dal 1993. Questa specie contribuisce in modo trascurabile alla pesca al largo dell'Oregon.

Lo stato degli squali leopardo al largo del Messico è incerto, anche se la pesca messicana degli squali tende a concentrarsi maggiormente sulle specie più grandi. L'International Union for Conservation of Nature (IUCN) ha valutato lo squalo leopardo A Basso rischio. È molto suscettibile alla deplezione locale a causa della sua lenta crescita e al basso livello di scambio tra gli stock regionali. È stato considerato, ma non gestito, dal Piano di gestione dei Pesci demersali del Pacific Fishery Management Council (PMC) del 1982.

Nel 1992, lo Stato della California ha imposto un ricreativo limite di dimensione minima di 91 cm e un limite di possesso di tre esemplari, una mossa che è stata fortemente sostenuta e promossa dalla comunità della pesca sportiva. Nel 1993, lo Stato istituì anche un limite di dimensione minima di 46 cm per la raccolta commerciale di tutti gli squali e razze, anche per gli acquari. Inoltre, le restrizioni californiano sull'uso di alcuni tipi di attrezzi da pesca nelle acque vicino alla costa conferiscono una buona protezione alla popolazione di questo squalo.

Queste misure di gestione sembrano aver ridotto con successo la mortalità per pesca e fermato il calo della popolazione dal 1980; lo stato dello squalo leopardo al largo della California è considerato sicuro, con modelli demografici che stimano un incremento annuo del 3 - 6% della popolazione con la pesca sostenibile.

Note

Il primo nome scientifico dello squalo leopardo era Triakis californica, coniato dallo zoologo britannico John Edward Gray nella List of the specimens of fish in the collection of the British Museum del 1851. Tuttavia, Gray fornì il nome senza una descrizione adeguata, rendendo un nomen nudum (un nome scientifico non valido in quanto non sufficientemente illustrato o descritto).

Nel novembre del 1854, il biologo francese Charles Frédéric Girard pubblicò una descrizione di questa specie come Triakis semifasciata, che fu seguita un mese più tardi dalla descrizione dell’ittiologo americano William Orville Ayres come Mustelis felis, entrambe sulla rivista Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia.

Il nome specifico semifasciata deriva dalle parole latine semi (“mezzo“) e fasciatus (“bandato”), che descrive il disegno dorsale di questo squalo di macchie simili a selle. Nella vecchia letteratura, questa specie può essere denominato “squalo tigre” o “gattuccio”. Il genere Triakis contiene due sottogeneri, Triakis e Cazon. Lo squalo leopardo si colloca all'interno del sottogenere Triakis insieme al palombo dalle bande (Triakis scyllium).

Un’analisi filogenetica del 2006 fatta da J. Andrés López e colleghi, sulla base di geni codifica proteine, ha rivelato che Triakis e Cazon non sono in realtà strettamente imparentati, e inoltre che lo squalo leopardo potrebbe essere il membro più basale della sua famiglia.


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Specie del genere Triakis

   
© 1999-2014 Antonio Nonnis