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Mappato il genoma del grande squalo bianco

Il codice potrà aiutare la scienza a sviluppare nuove armi in grado di combattere cancro e malattie legate all'età.

Il grande squalo bianco è una delle creature marine più famose del Pianeta, ma anche a rischio, dato il numero relativamente basso di esemplari presenti oggi negli oceani. Questa volta a finire sotto i riflettori non è il suo aspetto possente e la sua fama, ma il suo Dna. Il suo intero genoma è stato infatti decodificato nel dettaglio e gli scienziati accolgono i risultati di questa ricerca riportata su Proceedings of the National Academy of Sciences (Pnas) come un’importante traguardo scientifico nella comprensione della biologia di questo iconico predatore. Un’impresa non da poco, visto che in linea con il suo nome e le sue qualità, anche il genoma del grande squalo bianco ha dimensioni enormi, una volta e mezzo quelle del genoma umano.


Un genoma straordinario

Il team, guidato da ricercatori del Save Our Seas Foundation Shark Research Center della Nova Southeastern University, del Guy Harvey Research Institute, del Cornell University College of Veterinary Medicine e del Monterey Bay Aquarium, ha anche confrontato il genoma del grande squalo bianco con quello di una varietà di altri vertebrati, tra cui lo squalo balena e lo stesso essere umano. I risultati di questo lavoro rivelano una pletora di cambiamenti genetici che potrebbero essere alla base del successo evolutivo degli squali corpulenti e longevi: i ricercatori hanno osservato che nel Dna ricorrono in maniera sorprendente specifiche sequenze che indicano adattamento molecolare in numerosi geni con ruoli importanti nel mantenimento della stabilità del genoma, meccanismi di difesa che contrastano l’accumulo di danni e preservano l’integrità del Dna di una specie.

Presto nuove armi contro cancro e malattie legate all’età

"L’instabilità del genoma è una questione molto importante in molte gravi malattie umane - spiega Mahmood Shivji, direttore del Save Our Seas Foundation Shark Research Center -. Ora scopriamo che la natura ha sviluppato strategie intelligenti per mantenere la stabilità dei genomi in questi squali. C’è ancora tanto da apprendere da queste meraviglie evolutive, comprese informazioni che potrebbero essere utili per combattere il cancro e le malattie legate all’età, e migliorare i trattamenti di guarigione delle ferite nell’uomo".

Per esempio, contrariamente alle aspettative, gli animali molto grandi come appunto gli squali non si ammalano di cancro più spesso degli uomini, anche se in teoria con l’aumentare del numero di cellule presenti in un organismo enorme e la lunga durata della sua vita questo rischio dovrebbe crescere. Ciò suggerisce che questi esemplari hanno sviluppato capacità protettive superiori. Le innovazioni genetiche scoperte nei geni di stabilità del genoma nel grande bianco e anche nello squalo balena potrebbero essere adattamenti che facilitano l’evoluzione. Negli squali "c’era anche un arricchimento di molti di questi geni", aggiunge Shivji.

Ma c'è ancora tanto da scoprire

I genomi degli squali hanno rivelato anche altri adattamenti evolutivi, ritenuti interessanti dagli scienziati, nei geni legati ai percorsi di guarigione delle ferite (compreso un gene chiave della coagulazione del sangue), processo che avviene in maniera "straordinariamente rapida" in queste creature marine, ricordano gli esperti. Molto c’è ancora da scoprire. I ricercatori precisano infatti di aver esplorato solo la punta dell’iceberg rispetto al genoma dello squalo bianco.

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Link su squali - biologia - conservazione della natura

CSIRO - Agenzia scientifica australiana

Il Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, è l'agenzia scientifica australiana e una delle più grandi e diversificate agenzie di ricerca del mondo.

Elasmo.com - Fossili di squalo del nord America

Il sito è in linea dal 1996 con l'obiettivo di migliorare la conoscenza degli squali fossili del Nord America. Sebbene alcune pagine più vecchie avrebbero bisogno di aggiornamento, resta un riferimento importante per gli appassionati.

Elasmodiver - Di Andy Murch

Andy Murch è un fotografo di squali freelance dello Shark Diver Magazine. Egli è anche il creatore di Elasmodiver.com che è una delle più grandi fonti di informazione su squali e razze su internet.

FAO - Pesca e Acquacultura

Agenzia delle Nazioni Unite per il cibo e l'agricoltura. Il Dipartimento Pesca e Acquacultura propone l'uso responsabile e sostenibile delle risorse ittiche, squali compresi.

FishBase - Database sui pesci in inglese

Contiene 32900 Specie, 303000 nomi comuni, 54800 immagini, 51400 Referimenti, aggiornato da 2150 collaboratori. Riceve 800.000 visite al mese. E' il punto di riferimento di Squali.com per la collocazione tassonomica degli squali.

IUCN - Sito ufficiale italiano

Unione Mondiale per la Conservazione della Natura, aiuta il mondo a trovare soluzioni pragmatiche per le sfide ambientali e di sviluppo più urgenti

IUCN - Sito ufficiale mondiale

Unione Mondiale per la Conservazione della Natura, aiuta il mondo a trovare soluzioni pragmatiche per le sfide ambientali e di sviluppo più urgenti

Pesci dell'Australia

Bel sito per informazioni sulla diversità biologica delle specie marine e d'acqua dolce dell'Australia

Shark diver magazine

ELI MARTINEZ è il fondatore della rivista e un eccezionale protagonista delle immersioni con gli squali. Il suo modo di interagire con loro ha contribuito a cambiare l'opinione che la gente ha di questi animali.

Shark-References, database del Bavarian State Collection of ...

Bibliografia scientifica sui squali, razze e chimere recenti e fossili (pesci cartilaginei, Chondrichthyes). La banca dati è online da Giugno 2009 con un archivio di dati di circa 1.000 citazioni scientifiche. Oggi detiene più di 19.000 fonti e pubblicazioni.

SharkAcademy: il sito di Riccardo Sturla Avogadri

Riccardo è il fondatore della Sharkacademy e una delle persone più appassionate e operative del settore. Credo abbia la più grande collezione al mondo sugli squali, dai reperti biologici ai denti fossili, dalle pubblicazioni alle riproduzioni di specie a grandezza naturale. Organizza viaggi e corsi con rilascio di brevetti, cura vari progetti di ricerca e non mancherà di sorprendervi.

ZOOTAXA : la grande rivista della tassonomia animale

Zootaxa è una rivista internazionale per una rapida pubblicazione di documenti di alta qualità su qualsiasi aspetto di zoologia sistematica, con una preferenza per le grandi opere tassonomiche quali monografie e revisioni. Contiene documenti su animali sia vivi che fossili, e considera tutti gli aspetti tassonomici, tra cui teorie e metodi di sistematica e filogenesi, monografie tassonomiche ...


   
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