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10-07-2014 - Film: Jaws The Revenge (1987) di Joseph Sargent

Jaws: The Revenge è un film thriller del 1987 diretto da Joseph Sargent. È il terzo sequel di Jaws di Steven Spielberg e l'ultima puntata della serie. Il film è incentrato su Ellen Brody (Lorraine Gary), e sulle sue convinzioni che uno squalo è alla ricerca della sua famiglia, soprattutto quando un grande squalo bianco la segue alle Bahamas. Jaws: The Revenge fu girato nel New England e nei Caraibi, e fu completato in uno studio della Universal. Come i primi due film della serie, Martha's Vineyard fu il luogo dell’immaginaria Amity Island per le scene di apertura del film. Sebbene sia stato preceduto da Jaws 3-D, Jaws: The Revenge ignora gli elementi della trama introdotti in quel film.

Il film ricevette una scarsa accoglienza critica, e guadagnò la somma di denaro più bassa della serie. È considerato dai critici cinematografici come uno dei peggiori film mai fatti. Il film inizia nell'isola di Amity. Martin Brody, l'eroe dei primi due film, è morto per un attacco di cuore. Sua moglie, Ellen Brody (Lorraine Gary), pensa che fosse per paura dello squalo. Ora vive con Sean (Mitchell Anderson) e la sua fidanzata Tiffany (Mary Smith). Sean lavora come vice della polizia e viene inviato a togliere un tronco da un boa. Quando lo fa, un enorme grande squalo bianco sgorga fuori dall'acqua, gli strappa il braccio, e poi lo trascina sotto la superficie e lo uccide. Ellen è convinta che lo squalo abbia preso di mira Sean apposta e decide di andare alle Bahamas per passare il tempo con il suo figlio più grande Michael (Lance Guest), sua moglie Carla (Karen Young), e la loro figlia di cinque anni Thea (Judith Barsi). Qui Ellen incontra lo spensierato pilota Hoagie (Michael Caine). Michael e i suoi amici Jake (Mario Van Peebles), William, e Clarence lavorano come biologi marini.

Un giorno l’enorme squalo appare improvvisamente. Michael e Jake decide di tacere sulla presenza dello squalo per il bene di Michael perché Ellen sta cercando di convincere Michael a trovare un lavoro a terra. Jake dopo conficca un ecoscandaglio cardiaco nel fianco dello squalo. Il giorno dopo Michael viene inseguito dallo squalo e riesce a malapena a fuggire illeso. Il giorno seguente, Thea va su una barca-banana con la sua amica Margaret lei e la madre. Durante il discorso di Carla sul suo lavoro artistico lo squalo appare all'improvviso e attacca e uccide la madre di Margaret e spaventa Thea. Questa volta lo squalo è andato troppo oltre, e Ellen prende la barca di Michael e Jake e va a cercarlo. Michael torna a casa e racconta la verità sullo squalo. Michael e Jake volano con Hoagie per cercare Ellen e la trovano. Hoagie fa atterrare l'aereo sull'acqua, Michael e Jake nuotano fino alla barca e lo squalo affonda l’aereo. Hoagie sopravvive e Jake utilizza un apparecchio per far impazzire lo squalo. Jake va quindi alla fine della prua e lo squalo salta improvvisamente dall'acqua e trascina Jake sott’acqua e lo dilania. Michael usa un bompresso di ricambio e fa saltare fuori dall’acqua lo squalo.

Ellen vira verso lo squalo e Michael lo trafigge con il bompresso spezzato e lo squalo (in qualche modo) esplode e sprofonda fino al fondo del mare con la nave. Michael sente poi Jake, gravemente ferito ma vivo galleggiante in acqua e tutti sopravvivono e tornano a terra. Alla fine Ellen torna a Amity Island con Hoagie. Nessun riferimento viene fatto allo sviluppo dei personaggi o agli eventi rappresentati in Jaws 3-D. Nel suo predecessore, Michael è un tecnico del SeaWorld, mentre qui è un biologo marino. Sean non fa parte della polizia in Jaws 3-D, e non viene citato nessuno delle loro rispettive partner. Joseph Sargent produsse e diresse il film. Aveva lavorato con Lorraine Gary in The Marcus-Nelson Murders, del 1969, per il quale vinse il suo primo Directors Guild of America Award. Infatti, Steven Spielberg cita questo film per la televisione, che poi generò Kojak, come motivazione per aver ingaggiato Gary come Ellen Brody nel film originale Jaws, oltre al fatto che era la moglie del direttore generale dello studio in quel momento. La produzione iniziò il 2 Febbraio del 1987, momento in cui “le tempeste di neve avevano ricoperto l'isola per quasi un mese”, offrendo uno scenario gelido per le scene di apertura.

Oltre ai 124 membri del cast e della troupe, furono assunte anche 250 comparse locali. La maggior parte delle comparse furono utilizzate come i membri della band del liceo locale, come coro e come società drammatica che possono essere visti quando i Brody passeggiano per la città, e durante l'attacco a Sean. Un fabbricatore locale di lapidi produsse 51 lastre per il cimitero finto usato per i funerali di Sean. Il cast e la troupe si trasferì a Nassau nelle Bahamas il 9 febbraio, iniziando lì le riprese il giorno successivo. Come con la produzione dei primi due film, incontrarono molti problemi con il variare delle condizioni atmosferiche. Gli esterni non offrirono il “mondo perfetto” che i 38 giorni di riprese richiedevano. Le scene al coperto furono girate a terra e in set interni. Il film fu girato nel formato Super 35. Il team degli effetti speciali, diretto da Henry Millar, arrivò a South Beach, Nassau, il 12 gennaio del 1987, quasi un mese prima che iniziassero lì le riprese.

Nel comunicato stampa ufficiale, Millar dice che quando fu coinvolto “non aveva nemmeno un copione ... ma quando la storia si era sviluppata e iniziarono a raccontarci tutto quello che volevano ... Sapevo che non sarebbe stato come tutti gli altri squali che chiunque altro avesse mai visto”. Lo squalo fu calato in acqua in cima a una piattaforma lunga 27 m, realizzata dalla torretta legata di una gru di 9,1 m, e fluttuò nella Clifton Bay. Furono prodotti sette squali o parti. Due modelli furono completamente articolati, due furono fatti per saltare, uno per speronare, uno era uno squalo a metà (la metà superiore) e uno era solo una pinna. I due modelli completamente articolati avevano ciascuno 22 costole sezionate e le mascelle mobili coperte da una pelle di lattice flessibile a prova di acqua, misuravano a 7,6 m di lunghezza e pesava 1130 kg. Ogni dente era lungo mezzo piede e tagliente come sembrava. Tutti i modelli erano sotto copertura ... in un luogo segreto sull'isola.

La società cinematografica tornò agli Universal Studios per terminare le riprese il 2 aprile. Le riprese terminarono a Los Angeles il 26 maggio. La squadra degli effetti speciali di Millar, tuttavia, rimase a Nassau, completando le riprese della seconda unità, il 4 giugno. Il direttore della fotografia John McPherson supervisionò anche l’unità subacquea, che fu diretta da Pete Romano. Considerando che la fotografia subacquea fu filmata normalmente con un obiettivo anamorfico, che richiede l'illuminazione ambientale, Romano filmò queste “sequenze con Zeiss, un obiettivo da 35 mm a super-velocità, che permette all'ambiente naturale di giungere sulla pellicola”. Un’ulteriore fotografia subacquea fu completata in una cisterna, di 15 m per 30 di diametro, e 5,2 m di profondità, nello studio 27 degli Universal Studio. Inoltre, una replica della Clifton Bay di Nassau e il suo skyline furono creati sull’artificiale Falls Lake all'esterno degli studio. Un documentario televisivo, “Behind the Scenes with Jaws: The Revenge”, fu trasmesso negli USA il 10 luglio 1987. Di ventidue minuti, fu scritto e diretto da William Rus per la Zaloom Mayfield Productions.

Nel finale originariamente filmato, Ellen sperona lo squalo con la barca di Michael, ferendolo mortalmente. Lo squalo poi causò la rottura della barca con la sua morte, costringendo le persone a bordo a saltare per evitare di andare giù con esso. Test sul pubblico disapprovarono questo finale. Fu rifilmato con lo squalo pugnalato con il bompresso ed esploso senza un motivo apparente. Inoltre, in questo finale Jake era ferito ma vivo. Secondo Orange Coast, la rivista di Orange County, rigirando il finale Michael Caine non riuscì a prendere il suo Oscar per Hannah and Her Sisters. Una versione può essere vista su trasmissioni via cavo, mentre l'altra versione è anche sulle versioni domestiche. Il finale lasciò molte persone confuse. Nella sua recensione graffiante, Roger Ebert dice che non può credere “che il regista, Joseph Sargent, avrebbe filmato questa culminante scena finale in maniera così incompetente che non c'è nemmeno una ripresa valida, quindi dobbiamo capire cosa è successo sulla base di prove empiriche”. Lorraine Gary riprese il suo ruolo di Ellen Brody, ruolo che aveva interpretato nei primi due film. Nel comunicato stampa, Gary dice Jaws: La Vendetta si basa “anche sui rapporti che ... lo rende molto più simile al primo Jaws”.

Questo è stato il primo film della Gary da quando comparve in 1941 di Spielberg otto anni prima. Il comunicato stampa propone che il personaggio “era molto più profondo e consistente rispetto a ciascuno degli altri film in grado di esplorare. La promessa di sviluppare ulteriormente questa donna multi-dimensionale, secondo le circostanze straordinarie ... incuriosì abbastanza la Gary per farla ritornare sullo schermo dopo una lunga pausa”. Anche se il film fu sempre centrato sulla Gary, a Roy Scheider gli fu offerto un cameo. Se avesse accettato, sarebbe stato il suo personaggio di Martin Brody, piuttosto che quello di Sean Brody, ad essere ucciso da uno squalo, all'inizio del film. Gary è l'unico membro del cast principale che ritornò dal film originale, anche se Lee Fierro fece una breve apparizione interpretando Mrs. Kintner (la madre del ragazzo che fu ucciso nel film originale Jaws), così come Fritzi Jane Courtney, che interpretò la signora Taft, uno dei membri del consiglio comunale di Amity sia in Jaws sia in Jaws 2. Cyprian R. Dube che interpretò Mr. Posner sia in Jaws sia in Jaws 2 è stato promosso a sindaco dopo la morte di Murray Hamilton, che interpretò Larry Vaughn. La Gary afferma che una delle ragioni per la quale era stata attratta dal film era l'idea di una storia d'amore sullo schermo con il premio Oscar Michael Caine (che in precedenza recitò in un altro fiasco adattato da Peter Benchley The Island), che interpretò il pilota Hoagie Newcombe. “Il primo giorno che lavorammo insieme ero nervosa come una scolara. Stavamo girando al Festival Junkanoo con tamburi rumorosi e un centinaia di comparse. Ma non ha mai vacillato nella sua concentrazione e mi ha messo completamente a mio agio.

Era tutto così naturale. È un attore straordinario - e una brava persona”. Caine ebbe sentimenti contrastanti riguardo al lavorare al film, sia sulla produzione sia sulla versione finale. Lui pensa che era la prima volta per lui essere coinvolto con qualcuno della sua età in un film. Egli paragona il rapporto tra due persone di mezza età alla storia d'amore tra due adolescenti. Anche se deluso di non aver potuto prendere un Oscar poiché stava girando nelle Bahamas, fu contento di essere coinvolto nel film. Nel comunicato stampa, spiega che “fa parte della storia del cinema ... l'originale era uno dei più grandi thriller di tutti i tempi. Pensai che poteva essere bello essere mischiato con quello. Mi piacque molto la sceneggiatura”. Tuttavia, Caine poi affermò: “Non l’ho mai visto [il film], ma a detta di tutti è terribile. Tuttavia, ho visto la casa che fu costruita, ed è fantastica! “. Nella sua autobiografia del 1992 What's it All About?, dice che il film “entrerà nella mia memoria come il momento in cui ho vinto un Oscar, pagato per una casa e fare una grande vacanza. Non male per un film flop”. Lance Guest interpretò il figlio maggiore di Ellen, Michael. Guest si era ritirato dal suo secondo anno alla UCLA per apparire in un altro sequel di un classico horror, Halloween II (che anche fu distribuito dalla Universal). Karen Young interpretò sua moglie Carla. Lei elogiò l’enfasi del regista sulla caratterizzazione. Thea, la figlia di Michael e Carla, fu interpretata da Judith Barsi. Fu assassinata dal padre un anno dopo che il film uscì. Mario Van Peebles interpretò Jake, collega di Michael.

Suo padre, Melvin Van Peebles, ha un cameo nel film come sindaco di Nassau. Mitchell Anderson apparve come il figlio più giovane di Ellen, Sean. Lynn Whitfield interpretò Louisa, e la controfigura Diane Hetfield fu la vittima dell'attacco sulla barca-banana. Lo spartito fu composto e diretto da Michael Small, che aveva già fornito la musica per Klute, Marathon Man (in cui compare la star di Jaws Roy Scheider) e The Parallax View. Il famoso motivo dello squalo di John Williams è integrato nello spartito, anche se Small rimosse il tema dell’Orca. Soundtrack.net dice che “lo spartito di Small è generalmente teso, e lui esce con pochi suoi temi”. Il film contiene anche le canzoni “Nail it to the Wall”, interpretata da Stacy Lattislaw, e della hit del 1986 “You Got It All”, interpretata da The Jets. A differenza delle precedenti entrate della serie, la colonna sonora non uscì nello stesso periodo del film, anche se Small sembra avere tracce mixate per un rilascio. Tuttavia, fu dato un comunicato promozionale nel 2000. Recensioni per la colonna sonora furono più favorevoli rispetto al film. Infatti, scrivendo per filmscoremonthly, AK Benjamin dice che “su un CD, il materiale di Small migliora poiché non è accompagnato dal film”. Respingendo il film come “simpaticamente inguardabile”, dice che “Small certamente diede vendetta molto più di quello che meritava - e questo è uno spartito molto meglio di Deep Blue Sea ... qualunque cosa significhi”. Benjamin ritrae Small come 'consapevole' e il suo lavoro è superiore al film. La coda isterica finale “Revenge and Finale” vale quasi il prezzo del disco, poiché essa non riassuma il parere di Small del film. È triste che al grande Michael Piccoli sia stata delegata una schifezza assoluta come Jaws the Revenge alla fine degli anni '80 - e peggio ancora che non abbia mai trovato la strada per tornare al materiale che merita. Alla morte di Small, nel 2003, The Independent scrisse che il “compositore di una certa distinzione ... ebbe l'umiliazione di lavorare su uno dei peggiori film di tutti i tempi”.

Come la maggior parte delle revisioni sulla colonna sonora, l'articolo critica il film purché dicendo “Small produsse un bello spartito nelle circostanze, come qualcuno ha notato”. Il romanzo fu scritto da Hank Searls, che adattò anche Jaws 2. Contiene alcune sottotrame che non furono incluse nella versione finale del film. Il romanzo contiene una sottotrama in cui Hoagie è un agente del governo e trasporta denaro riciclato. L'unico riferimento a questo nel film è quando Michael Brody chiede “Che cosa fa quando non ha gente a bordo?” cui Hoagie risponde: “Consegno biancheria”. Il romanzo suggerisce che lo squalo può agire sotto l'influenza di uno stregone voodoo vendicativo (che ha una ostilità con la famiglia Brody), e l’apparente vendetta dello squalo ha delle implicazioni magiche, quindi lo stregone è la 'vendetta' e lo squalo è il suo strumento. Questo spiega anche la strana connessione psichica che Ellen e lo squalo hanno tra di loro. La trama fu eliminata poiché si allontanava troppo dalla trama dello squalo assassino.

Tuttavia, a un certo punto, nella versione teatrale, Michael Brody dice: “Dai, gli squali non commettono un omicidio. Dimmi che non credi a quel voodoo”. Anche se ricevette recensioni negative, il film fu in grado di coprire i costi (stimati 23 milioni di dollari) con un box office mondiale di $51,881,013. Il film, però, continuò la serie di rendimenti decrescenti. Incassò solo $7,154,890 nel primo weekend di uscita, quando uscì in 1.606 schermi. Questo era circa $ 5 milioni in meno rispetto al suo predecessore. Raggiunse anche il più basso incasso lordo della serie. Il film ebbe una scarsa accoglienza critica; ha una valutazione “in decomposizione” dello 0% su Rotten Tomatoes. Fu nominato per Peggior film al Golden Raspberry Awards nel 1987. Spesso viene considerato uno dei peggiori film mai fatti. Fu valutato dall’Entertainment Weekly come uno dei “ 25 peggiori sequel mai fatti”. Roger Ebert disse che “non è semplicemente un brutto film, ma anche un film stupido e incompetente”. Egli elenca diversi elementi che trova incredibili, tra cui Ellen che è “ossessionato da flashback di eventi in cui non era presente”. Molti errori nel film che lui identifica sono elencati su Internet Movie Database. Ebert si lamenta anche che Michael Caine non potette assistere alla cerimonia per ritirare l’Oscar come miglior attore non protagonista ottenuto per Hannah and Her Sisters a causa dei suoi impegni delle riprese di questo film. S’intuisce che non sarebbe tornato a girarlo se lo avesse lasciato. Il film contiene molte scene che sono considerate improbabili, come lo squalo che nuota dall’isola di New York alle Bahamas (ca. 2000 km), in meno di tre giorni, e inseguendo Michael attraverso un labirinto subacqueo, così come l'implicazione che della richiesta di vendetta. L'Independent afferma che “il film era minato da incongruenze e da errori (gli squali non possono galleggiare né ruggire come leoni) ”.

Gli effetti speciali sono stati criticati, in particolare alcuni fotogrammi dello squalo che viene infilzato dalla prua della barca. Inoltre, i meccanismi che azionano lo squalo possono essere visti in alcune riprese. All'interno della sua tiepida opinione contraria, Derek Winnert termina con “i fondali delle Bahamas sono carini e lo squalo sembra gustoso come non mai”. Richard Scheib loda anche la “bella fotografia sopra e sotto l’acqua” e il “realistico squalo meccanico”, anche se lui considera “il melodramma che torna sulla terra ferma ... una noia”. I critici commentarono il flashback color seppia del primo film. Una scena con Michael e Thea che si imitano si alterna con la scena simile del film del 1975 di Sean (Jay Mello) e Martin Brody. Allo stesso modo, la distruzione dello squalo contiene metraggi di Martin Brody che mira alla bombola d’aria compressa, dicendo: “Smile, you son of a ...”. Il New York Times commenta “ niente uccide un sequel più veloce della riverenza ... Joseph Sargent, il regista, ha trasformato questo in numeri colorati della versione originale di Jaws di Steven Spielberg”. Il film ricevette il premio per “I peggiori effetti speciali visivi”(Henry Millar), e fu nominato per altri sei altri Golden Raspberry Awards del 1987, tra cui Peggior film, regista, attore (“Bruce lo squalo”), attrice (Gary), attore non protagonista (Caine), e sceneggiatura. Il crescente numero di sequel della serie Jaws fu parodiata nel film del 1989 Back to the Future Part II (che fu prodotto da Steven Spielberg e presentava la star di Jaws 3 Lea Thompson), quando Marty McFly viaggia nell’anno 2015 e vede un cinema che da Jaws 19, (fittiziamente diretto da Max Spielberg) con lo slogan “Questa volta è veramente personale!”. Questo allude al motto di Jaws: The Revenge: “Questa volta è personale”.

Dopo essere stato “attaccato” da un'immagine promozionale olografica dello squalo fuori dal cinema, Marty dice “lo squalo ha ancora un aspetto finto”.Il comico Richard Jeni eseguì un popolare spettacolo di cabaret basato esclusivamente su questo film. Il film è citato in un episodio di Psych, dove un giovane Shawn ha paura di nuotare nell'oceano dopo aver visto il film al cinema, per cui padre risponde scherzosamente dicendo che è ridicolo per lui di avere paura di uno dei peggior film mai fatti.


   
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