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10-07-2014 - Film: Open Water (2003) di Chris Kentis

Open Water è un film horror del 2003 liberamente ispirato alla storia vera di una coppia americana, Tom e Eileen Lonergan, che nel 1998 uscirono con un gruppo di sub dell’Outer Edge Dive Company, sulla Grande Barriera Corallina, e sono stati accidentalmente lasciati indietro perché l'equipaggio non è riuscito a fare il conteggio dei presenti. Nessuno degli altri 26 subacquei o cinque membri dell'equipaggio hanno notato che la coppia mancava. Il film è stato finanziato dallo scrittore e regista Chris Kentis e sua moglie, la produttrice Laura Lau, entrambi subacquei accaniti.

Il film è costato $130,000 ed è stato acquistato dalla Lions Gate Entertainment per $2.5 milioni di dollari dopo la sua proiezione al Sundance Film Festival. La Lions Gate ha speso altri $ 8 milioni per la distribuzione e il marketing. Il film alla fine ha incassato 55 milioni di dollari in tutto il mondo (compresi 30 milioni di dollari solo dal botteghino nordamericano). Prima delle riprese, l’esperienza dei Lonergan è stata ricreata per un episodio di 20/20 per l’ABC, e il filmato è stato ripetuto dopo l’uscita di Open Water. Clip dal film sono apparsi anche in Troubled Waters per la NBC, nell’episodio Dateline (7 luglio 2008) con Matt Lauer che intervistò due subacquei professionisti, Richard Neely e Ally Dalton, che sono stati lasciati alla deriva alla Grande Barriera Corallina da una barca d’appoggio il 21 maggio 2008.

Kintner Daniel (Daniel Travis) e Susan Watkins (Blanchard Ryan) sono una coppia di americani frustrati che le loro vite laboriose non consentono loro di trascorrere molto tempo insieme.
Decidono di fare i bagagli e di partire per una vacanza da immersioni per contribuire ad alleviare lo stress quotidiano e a migliorare il loro rapporto. Al loro secondo giorno, Daniel e Susan fanno parte di un gruppo di sommozzatori. Alcuni di loro esprimono il loro nervosismo sugli squali, ma l'istruttore scaccia il pericolo con una battuta. C'è un conteggio dei presenti, e il totale dei passeggeri è registrato a 20. Daniel e Susan entrano in acqua insieme al resto dei subacquei.

Un uomo, Seth, scopre che ha dimenticato la sua maschera. Lui si arrabbia e aggredisce verbalmente l’equipaggio della barca, ma conoscendo le aspettative delle pratiche d’immersione, rimane a malincuore sulla barca. Daniel e Susan decidono di separarsi dal gruppo, mentre sono sott'acqua. Una donna che sta avendo problemi di livellamento di pressione torna presto sulla barca con il suo partner. Ci sono già tre persone che sono tornate sulla barca, quindi questo viene registrato da uno dei membri dell'equipaggio come tre “zecche” sul loro foglio di conteggio. Dopo questo riscontro, Seth chiede di prendere in prestito la maschera della donna che è appena salita in superficie, e costringe il riluttante partner della donna in un altro tuffo con lui.

Il bilancio d’immersione non è cambiato perché l'uomo che mantiene il conteggio non ha visto questo. Mezz'ora più tardi, il resto del gruppo comincia a ritornare sulla barca, e durante tale periodo il conteggio viene incrementato normalmente come ogni subacqueo arriva a bordo. Partendo dai due conteggi precedenti, il totale a bordo è ora di 20, anche se in realtà il conteggio esatto è 18. La barca lascia il luogo, e anche se alcuni effetti personali di Daniel e Susan sono sulla barca, la maggior parte dei membri del gruppo d’immersione non conosce altri se non i loro partner d’immersione, in modo che nessuno associ i beni conservati di Daniel e Susan, alla loro assenza sulla barca. Non molto tempo dopo che la barca se ne va, Daniel e Susan tornano in superficie e la cercano. Vedono una barca, probabilmente la loro barca, che a poco a poco si allontana.

Essi credono che il gruppo tornerà a recuperarli in tempi ragionevoli, poiché qualcuno a bordo noterà i loro averi. Arenati in mare, Daniel e Susan rimaneggiano alcune vecchie controversie, litigando sulla saggezza di nuotare verso barche occasionali viste in lontananza, di combattere gli attacchi di fame e della stanchezza mentale, e poi realizzano, cercando verso il basso attraverso l'acqua mentre indossano le loro maschere, che si sono allontanati probabilmente dal luogo d'immersione. Oltre alla preoccupazione che il loro salvataggio possa essere sempre meno certo, si rendono anche conto che gli squali gli stanno girando intorno sotto la superficie.

Susan è preoccupata per gli squali ma Daniel cerca di calmarla, dicendo: “Gli squali sono attratti da pesci feriti”, e conclude che si dovrebbe cercare di rimanere calmi e non sguazzare. Ben presto, le meduse compaiono e pungono Daniel e Susan, mentre alcuni squali molte volte gli sono venuti molto vicini, cercando di determinare apparentemente se la coppia è una preda fattibile. Susan riceve un piccolo morso sulla gamba da uno squalo, ma non si rende conto immediatamente. Daniel nota questo quando se ne va sotto per controllare la sensazione di “pungente” che ha. Egli vede che si tratta di un piccolo pesce che si sta cibando della carne esposta della ferita dovuta al morso, ma non dice a Susan che la ferita è un morso di squalo. Più tardi, uno squalo morde Daniel e la ferita comincia a sanguinare copiosamente.

Susan toglie la sua cintura di peso e lo utilizza per esercitare una pressione sulla ferita di Daniel. Egli sembra cominciare ad andare in stato di shock. Susan ha paura, dicendogli di “continuare solo a respirare”. Le mute in neoprene aderente a quanto pare li proteggono dalla piena realizzazione che hanno subito piccoli morsi. Quella notte, durante un forte temporale, gli squali ritornano e attaccano di nuovo Daniel, uccidendolo. La mattina dopo, gli oggetti di Daniel e Susan vengono finalmente notate nella barca, ormeggiata da un membro dell'equipaggio. Apre il loro borsone e trova le loro carte di certificazione subacquea con sopra le loro foto, e all'improvviso si ricorda in modo chiaro della coppia e si rende conto che devono essere stati lasciati fuori dal luogo di immersione il giorno precedente. Inizia sul serio una ricerca per la coppia. Nel frattempo, Susan, dopo aver tenuto Daniel per tutta la notte, si rende conto che è morto e lo rilascia in acqua, dove gli squali lo attaccano in una frenesia alimentare. Susan si allontana dallo strano corpo mozzato galleggiante di Daniel quando gli squali lo tirano sotto. Dopo aver messo i suoi occhiali, guarda sotto la superficie e vede alcuni grandi squali circuirla in acqua; uno di essi sembra schizzare via da lei. Susan si guarda intorno un'ultima volta per qualsiasi segnale di soccorso, e non vedere nessuno, si toglie la sua attrezzatura subacquea, la spinge via, si toglie la maschera, e va sott'acqua per annegare prima che gli squali possono attaccare.

Dopo che Susan scivola sotto la superficie dell'acqua, un equipaggio di pescatori aprono l’addome e lo stomaco di uno squalo catturato, trovando una fotocamera subacquea impermeabile, apparentemente quella di Daniel e Susan, e chiedendo improvvisamente, “Chissà se funziona?”. I realizzatori hanno utilizzato squali veri, invece di quelli meccanici utilizzati in Jaws o generati al computer in Deep Blue Sea. Il film si sforza di mostrare il reale comportamento degli squali, respingendo l’esagerato comportamento stereotipato dello squalo tipico di molti film.

Il film è stato girato in video digitale. Come notato sopra, gli eventi della vita reale che ha ispirato questa storia ha avuto luogo nel sud dell'oceano Pacifico, e questo film si sposta verso l'oceano Atlantico, essendo interamente girato alle Bahamas. Tre giorni dopo l'uscita del DVD di Open Water, i registi Chris Kentis e Laura Lau, e la loro figlia di sette anni hanno avuto il loro incontro con i pericoli dell'oceano in quello che la Associated Press ha chiamato “una versione della vita reale del loro thriller sugli squali Open Water”. Kentis ha dichiarato che l'uscita del DVD è “senza senso” in confronto alla sua esperienza da incubo quella stessa settimana. In vacanza in Thailandia, Kentis e la sua famiglia sono sopravvissuti allo tsunami che ha ucciso 229.866 persone.

Lau e sua figlia sono rimasti intrappolati in un Internet cafè al secondo piano, ma riuscirono a fuggire, come descritto in una storia di AP: Lau, 41 anni, ha detto che ha salvato una mezza dozzina di turisti svedesi utilizzando una scala di bambù, prima di utilizzarlo per se stessa per fuggire dal balcone del bar con Sabrina sulla schiena. Hanno raggiunto Kentis camminando nell’acqua alla cintola per ritornare in albergo. La coppia poi percorse a piedi diversi chilometri in montagna con i loro bagagli perché temevano che arrivasse un'altra massiccia ondata. Presero due taxi verso la costa orientale di Phuket, per il quale Kentis disse che sembrava quasi inalterato dallo tsunami. “Quando siamo arrivati, tutte le persone sugli yacht si stavano divertendo. Era solo surreale”, disse Kentis. “Due ore dopo, i nostri bambini nuotavano nella piscina di questo bellissimo hotel e abbiamo ordinato da mangiare”.

Il film è stato realizzato per un budget registrato da Box Office Mojo di $500,000, incassando 1 milione di dollari in 47 sale nel suo weekend di apertura e con un incasso lordo di 55 milioni di dollari. Il film, però, divise i critici. La maggior parte lo ha elogiato come un esercizio nel cinema competentemente minimalista, ma alcuni critici trovarono il film difficile da restare a vederlo fino alla fine. Scrivendo sul Chicago Sun-Times, Roger Ebert ha elogiato altamente il film. “Raramente, ma a volte, un film può avere un effetto fisico reale su di te. Passa sotto le tue difese e evita il riflesso 'è solo un film' e crea un sensazione viscerale che potrebbe anche essere vera”, ma A. O. Scott del New York Times lamentò che “riesce a mobilitare la paura del pubblico, ma non riesce a farci prestare attenzione quanto dovremmo per la sorte dei suoi eroi”. Il film ha un rating del 72% su Rotten Tomatoes. Blanchard Ryan ha vinto un Saturn Award come migliore attrice nel 2004 per la sua performance.
Nel 2006, un sequel, Open Water 2: Adrift, è stato rilasciato, anch’esso basato su una storia vera.


   
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