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11-07-2015 - Kavachi: il vulcano attivo sottomarino dove vivono gli squali

Kavachi è un imponente vulcano sottomarino e le sue eruzioni sono costanti e imprevedibili. Ma questa non è l’unica sorpresa perché sembra esserci la vita dove meno te lo aspetti. Kavachi è il dio del mare degli indigeni dell’isola di New Georgia, e in suo onore è stato chiamato il vulcano a sud dell'isola, conosciuto anche come Vangunu. È uno dei vulcani sottomarini più attivi del mondo, con eruzioni regolari e costante scarico di ceneri.

Di per sé, Kavachi è un vulcano degno di essere studiato per se stesso, ma il gruppo di ricerca di Brennan Phillips, che lavora per il National Geographic, ha scoperto che squali e razze vivono all'interno del cratere attivo.

La spedizione si stava preparando per mappare e studiare il profilo di Kavachi, in una zona molto pericolosa, perché nessuno sa quando il vulcano possa eruttare. Prima che questo accada, i rumori si sentono anche a 16 km di distanza, seguiti da un'esplosione con espulsione di tonnellate di lava e ceneri calde sott'acqua. In tutta la zona fumi di acido solforico e nitrico acidificano l’acqua per trasformarla in una brodaglia in grado di penetrare il neoprene e ustionare alla pelle di un uomo. La concentrazione di anidride carbonica è alta in tutta l’area e bolle colorate a causa di sali metallici, galleggiano ovunque.

Di conseguenza, la squadra di Brennan si preparava a quattro giorni di indagine con droni subacquei dotati di macchine fotografiche, l’unico modo per fare una misurazione corretta evitando il pericolo. Ma, naturalmente, nessuno si aspettava di trovare in un ambiente così ostile, animali vivi . Normalmente in ambienti estremi vivono microrganismi semplici molto adattati, ma gli squali che ci facevano lì? Nel video in fondo alla pagina potete vedere alcune razze (Myliobatoidei sp.), uno squalo martello, diversi esemplari di squalo seta (Carcharhinus falciformis ) che nuotano tranquillamente intorno e all'interno del cratere.

Il nome buffo “Sharkcano” attribuito dagli investigatori al vulcano, non potrebbe essere più azzeccato. Un vulcano con gli squali dentro, come è possibile? Il team è tornato con più domande che risposte. In primo luogo, è possibile per gli squali vivere all'interno del cratere durante un’eruzione? Assolutamente no. Non potrebbero sopportare la temperatura e la violenza delle esplosioni. Pertanto, essi scappano quando sentono la scossa o c’è qualche meccanismo che li avverte se il vulcano inizierà la sua attività? Potrebbero sempre fuggire al momento del terremoto, ma in questo caso non raggiungerebbero una distanza di sicurezza. D’altra parte non potrebbero nemmeno sopravvivere al di sopra del vulcano a causa dell'acqua tossica, acida ed estremamente calda, non stiamo parlando di normale acqua marina.

Nel video si nota il cambiamento di torbidità e colorazione dell’acqua, che a 20 metri è ancora chiara e di un colore blu più intenso è facilmente visibile, per poi diventare rossa e marrone a causa di vari sali ferrosi. Inoltre, bolle di metano, biossido di carbonio e altri gas nocivi, emergono dal fondale marino. Come se non bastasse, come osservato in precedenza, le sonde indicano un importante livello di acidità in grado di provocare ustioni ad un subacqueo. Se si considera che gli elasmobranchi respirano facendo passare l’acqua attraverso le branchie, è logico rimanere sorpresi e perplessi. Queste specie devono essersi adattate a questo ambiente estremo in un modo che non conosciamo, e non parliamo di specie strane o aliene, sono le specie considerate comuni in ambienti normali e che, fino ad ora, non avevamo mai immaginato potessero resistere in tali condizioni.

Questo significa che esistono nuovi limiti, caratteristiche fisiologiche e meccanismi di adattamento che semplicemente ignoriamo. Come potete immaginare, si tratta di una interessante porta aperta sulla biologia, quali sono i segreti di questa popolazione di squali? Gli Elasmobranchi, squali e razze, sono affascinanti, capaci di annusare a chilometri di distanza, sentire i campi elettrici sommersi e chissà quali altre doti sconosciute possiedono. Questa ricerca ha generato più domande che fornito risposte risposte e questo è un bene, ha detto Phillips se stesso, “queste sono le spedizioni più redditizie”. Inoltre, questi risultati sorprendenti servono per pubblicizzare la ricerca su Kavachi.



   
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