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Link originale  Specie coinvolta: Squalo della Groenlandia - Somniosus microcephalus
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23-06-2017 - Strumenti inuit fatti da mascelle di squalo della Groenlandia


di Markus Bühler

Dato che ho un interesse da lunga data per l'etnologia e per le culture indigene, ho deciso di presentare qui alcuni interessanti manufatti artificiali. Dal momento che questo blog è principalmente sugli animali, questi oggetti saranno naturalmente a tema zoologico. Quando ho di recente visitato ancora una volta il Museo Nazionale della Danimarca a Copenaghen, ho scattato molte foto davvero interessanti.

Questo museo monumentale non solo presenta una splendida mostra sulla storia della Danimarca (tra cui il toro di Vig, uno degli scheletri Auroch più completi del mondo), ma anche una splendida collezione di oggetti archeologici ed etnologici provenienti da altre aree del mondo.

Dato che la Groenlandia appartiene al regno della Danimarca, la mostra di manufatti inuit (popolazione eschimese artica) è particolarmente ricca e probabilmente una delle migliori del mondo. Sono sempre stato particolarmente affascinato dalla cultura tradizionale dell'inuit, e sono particolarmente interessato ai loro lavori artigianali estremamente avanzati.

Rispetto ai cacciatori-raccoglitori di età scolastica provenienti da altre aree del mondo, il loro livello di tecnologia è stato assolutamente elevato e molti dei loro oggetti di uso quotidiano sono stati sorprendentemente complessi e funzionali. Questo è ancora più sorprendente, poiché l'inuit aveva solo un accesso estremamente ridotto a molte risorse naturali. Tranne pietre e legni, la base per quasi tutte le realizzazioni proveniva dal corpo di vari animali.

Tra gli innumerevoli strumenti, ho trovato particolarmente interessanti gli arpioni e altri oggetti. Questi utensili hanno bordi di taglio realizzati con denti di squalo, inseriti in tacche nel legno e fissate con ribadini in apparenza anch'essi di legno. Strumenti e anche grandi armi come lance e spade realizzati con taglienti denti di squalo, sono ben noti dall'Oceania e ritrovati in molti musei. Ma sono raramente visti tra gli inuit. La ragione di questo è probabilmente perché gli inuit avevano - in contrasto con i popoli costieri dell'Oceania - pochissimi contatti con gli squali, in quanto non esistono molti squali nelle acque artiche.

L'unico squalo che a volte incontravano, era però un vero e proprio caso fortuito, era il Somniosus microcephalus, lo squalo della Groenlandia. Questo gigante che può non solo crescere a grandi dimensioni ma anche vivere per diversi secoli, era catturato o trovato morto. I denti e la pelle erano utilizzati per manufatti, mentre la carne alimentava i cani da slitta e il fegato utilizzato per estrarne olio.

Ma non c'era tanta conoscenza di questo squalo, che infatti non ha - in contrasto con molti altri animali artici - alcun posto o riferimento nella memoria culturale di quel popolo. Non esisteva una caccia o una pesca mirata, e gli inuit sapevano che c'erano principalmente dai segni dei loro morsi sulle foche prese nelle reti.

Oggi gli squali della Groenlandia sono spesso catturati accidentalmente durante la pesca agli halibut (ippoglosso), ma questo solo da qualche decennio, poiché non c'era tradizionalmente una pesca mirata all'halibut.

In contrasto con gli utensili realizzati con denti di squalo, che sono di solito (ma non sempre) realizzati con denti singoli perforati, questi utensili sono fatti con le mascelle secche, con i denti ancora attaccati alla cartilagine, e probabilmente erano usati per tagliare le carcasse di foche o balene.

C'era anche un altro attrezzo interessante fatto dai denti di uno squalo della Groenlandia, che era la più strana sega che abbia mai visto. Nel complesso, è stato modellato come un seghetto ordinalrio ma fatto di materiali completamente diversi. I bordi di taglio erano denti di squalo e il telaio della sega era fatta di corna di renna o forse scavata da un grosso pezzo di ossa di balene.

È degno di nota che contiene alcuni piccoli spilli metallici, il che significa che è stata fatta da inuit che erano già entrati in contatto con i marinai occidentali. Ci sono molti esempi meravigliosi di strumenti occidentali imitati da artigiani inuit utilizzando i materiali che avevano a disposizione, come forbici d'avorio, talvolta fatte con lame sottili di metallo rivettato all'avorio.



Tutta la mostra sull'inuit non riguardava solo la cultura e l'ambiente che ha modellato il loro unico modo di vivere, ma anche gli animali della loro terra, che hanno permesso loro di vivere in questa parte inospitale del mondo.

Riferimento:

Idrobo, C.J. e F. Berkes 2012. Pangnirtung Inuit e lo squalo della Groenlandia: co-producendo la conoscenza di una specie poco discussa. Ecologia umana 40: 405-414.

http://bestiarium.kryptozoologie.net/artikel/curiosity-of-the-day-inuit-tools-made-from-greenland-shark-jaws/


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