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Link originale  Specie coinvolta: Squalo martello dal berretto - Sphyrna tiburo
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04-07-2017 - Il mistero dello squalo mangia alghe

Un gruppo di scienziati ha scoperto che alcuni squali mangiano una quantità considerevole di alghe come parte consistente della loro dieta, ma gli esperti non hanno ancora capito il motivo esatto di questa differenza rispetto alla loro tradizionale dieta carnivora.

Nuovi studi indicano che le alghe possono arrivare a coprire oltre il 50% della dieta degli squali martello dal berretto, i piccoli parenti stretti dei più conosciuti squali martello.

E' possibile che gli squali ingurgitino le alghe mentre catturano le loro prede, dice Samantha Leigh, aspirante Ph.D. alla University of California di Irvine e National Geographic explorer.

"Anche se casuale, è un grande quantitativo di vegetale e pertanto devono essere in grado in qualche maniera di digererirlo", dice ancora Leigh.

Leigh ha condotto un'analisi sulle sostanze nutritive scoprendo che gli squali martello dal berretto digeriscono il 56% della materia organica delle alghe, in maniera simile alle giovani tartarughe marine.

Per essere considerati degli autentici onnivori gli animali devono ottenere però valore nutrizionale o calorie dalle piante che mangiano. Senza sapere perché gli squali martello dal berretto mangiano le alghe è difficile capire se si tratta di un abitudine volontaria, dice Leigh, che attualemnte sta studiando il sistema digestivo degli squali.

"E' molto probabile che abbiano un qualche microbiota che vive all'interno delle viscere che produce alcuni degli enzimi di cui hanno bisogno per scomporre la sostanza vegetale, che è quanto accade normalmente negli onnivori e soprattutto negli erbivori", aggiunge.

Maggiori quantità di alghe sono state trovare nello stomaco degli individui giovani degli squali martello dal berretto, il che potrebbe indicare che crescendo apprendono come evitare di ingurgitare alghe mentre divorano le loro prede, spiega Dana Bethea, un'ecologa che lavora presso le NOAA Fisheries della Florida.

"Durante la prima fase della vita, prima di diventare adulti e saper gestire meglio i loro pasti, c'è molto da imparare nel come relazionarsi con le prede", aggiunge.

Il gruppo di ricerca di Bethea in uno studio del 2007 ha ipotizzato che le alghe trovare nello stomaco degli squali martello dal berretto siano solo il risultato incidentale delle loro predazioni. "Questo è il modo in cui crediamo che assumano la sostanza vegetale presente nel loro stomaco, non pensiamo che mangino insalata", dice.

La lista rossa delle specie minacciate redatta dall'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura include tutte le specie di squali martello nelle categoria in pericolo, minacciate o vulnerabili, fatta eccezione per lo squalo martello dal berretto, inserito invece nella categoria "minor preoccupazione".

Secondo Leigh, non è escluso che ciò sia da mettere in relazione con la loro dieta particolare, ma Bethea non ne è convinta. "A quanto pare se la cavano bene con la loro dieta a base di alghe", spiega Leigh.

http://www.nationalgeographic.it/multimedia/2017/07/03/video/il_mistero_dello_squalo_mangia_alghe-3587103/1/


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