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Link originale  Specie coinvolta: Squalo tigre - Galeocerdo cuvier
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27-04-2018 - Coccodrillo e squali tigre banchettano insieme

Il video in fondo all'articolo, ripreso da un drone, ci mostra una scena rara: due predatori dei mari che si nutrono fianco a fianco dalla carcassa di una balena. Immagini straordinarie e preziose per studiare i comportamenti animali

di Mary Bates

Anche i predatori più temibili possono condividere il cibo, se sufficiente. Nel primo filmato conosciuto di questo genere, un drone aereo ha ripreso due squali tigre di tre metri e un coccodrillo marino di quattro, mentre banchettavano sulla carcassa di una balena. È anche la prima volta che osserviamo un rettile simile nutrirsi dei resti di una balena.

Nel settembre 2017 un volo charter si è imbattuto nella carcassa di una megattera, lunga quasi 15 metri, che galleggiava al largo di Kimberley nell’Australia occidentale. Un membro dell’equipaggio ha ripreso la scena con un drone e pubblicato il video sui social media, dove è arrivato all’attenzione dell’esperto di squali Austin Gallagher. Quando l’ha visto, sapeva di aver appena assistito a qualcosa di unico.

Una balena morta è un buffet per molti animali marini e attira varie specie che normalmente è difficile incontrare insieme. Per questo motivo eventi simili possono rivelarsi utili per gli scienziati e permettere loro di raccogliere dati sul comportamento degli animali selvatici, spiega Gallagher, scienziato capo e CEO di Beneath the Waves, una no-profit per la conservazione degli squali che ha sede a Washington, D.C.

“L’aspetto più interessante di questa osservazione è stato vedere squali tigre e coccodrilli marini nello stesso luogo e nello stesso momento, perché si tratta di due predatori apicali che si incontrano raramente”, dice Gallagher, che ha condotto uno studio sul fenomeno pubblicato sul Journal of Ethology.

Il video mostra che queste specie possono banchettare presso la stessa fonte di cibo nello stesso momento e senza che vi siano scontri, o quasi. “Gli animali sembrano avere rispetto l’uno per l’altro”, commenta Gallagher.

Prima il cibo poi i nemici

“Gli squali tigre sono noti per essere animali estremamente opportunistici e le carcasse costituiscono una grossa porzione della loro dieta”, sottolinea Antonella Preti, ecologa tropicale al
Southwest Fisheries Science Center di La Jolla, California. Ma sappiamo poco in questo senso per quanto riguarda i coccodrilli marini.

Ma è possibile che l’assenza di aggressione tra le specie sia legata alle dimensioni del pasto: un animale di 20 tonnellate significa carne più che sufficiente per tutti. “Se può nutrirsi su una grossa fonte di cibo, uno squalo tenderà a trarne il massimo e rapidamente prima di spendere energia in uno scontro”, spiega Preti.

Gallagher sottolinea che gli squali nel video sembrano essersi abbuffati fino allo sfinimento. “Gli squali possono mangiare solo una certa quantità di cibo senza affondare”, spiega.

Scienza della serendipità

Nonostante molta ricerca biologica dipenda da modelli matematici, esperimenti in laboratorio e sofisticate statistiche, a volte la fortuna ci offre una finestra sul mondo naturale. Il video è un esempio di come si possa essere nel luogo giusto al momento giusto, aggiunge Gallagher, e catturare un evento naturale raro. L’avvento dei droni aerei ha reso sempre più probabile la possibilità di individuare e filmare questo tipo di eventi.

“I vostri occhi sono i due strumenti più preziosi dei quali disponga qualsiasi scienziato”, conclude Gallagher. “Aggiungere i droni all’equazione non fa che aumentare ciò che gli occhi sono in grado di vedere”.

http://www.nationalgeographic.it/multimedia/2018/04/26/video/squali_tigre_e_coccodrillo_banchettano_insieme-3957012/1/?refresh_ce



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