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 Specie coinvolta: Squalo di Port Jackson - Heterodontus portusjacksoni
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14-05-2018 - Allo squalo di Port Jackson piace il jazz

Un esperimento australiano racconta come questi animali sembra percepiscano e apprezzino (in cambio di cibo) i ritmi di Miles Davis e compagni.

Lo sostengono i ricercatori della Macquarie University Fish Lab di Marsfield (Australia) che hanno fatto un esperimento con gli squali di Port Jackson, sfruttando l'ottima propagazione del suono sott'acqua: a quale musica gli squali avrebbero associato il cibo e agito di conseguenza nuotando in direzione degli altoparlanti? Fra jazz e musica classica, non c'è dubbio: preferiscono la prima.

Lo studio, pubblicato su Animal Cognition, ha cercato di comprendere meglio i comportamenti di questi animali e le loro capacità di adattamento: come già osservato per i motori delle barche, il cui rumore in certe zone turistiche dove agli squali viene gettato cibo tende ad attirarli, questo può avvenire anche attraverso la musica.

Quando nell'esperimento veniva suonata la musica di Miles Davis e compagni, gli squali (5 su 8) si muovevano immediatamente verso una "stazione di alimentazione", il punto dove avrebbero preso una ricompensa. Quando invece venivano diffuse melodie di Mozart e affini, questo non accadeva: la musica classica li faceva confondere.

"Il suono è molto importante per gli animali acquatici, viaggia bene sott'acqua e lo utilizzano per trovare cibo, nascondigli e per comunicare" racconta Catarina Vila-Pouca, autrice principale dello studio che precisa come si conosca "poco della capacità degli squali di distinguere i suoni. Ma era evidente che potevano essere addestrati a identificare la musica jazz attraverso un incentivo alimentare". Il perché preferiscano una musica all'altra non è chiaro: forse per i battiti boogie o per melodie scandite in maniera più netta.

Successivi esperimenti, comunque, indicano che l'identificazione del genere musicale non avviene immediatamente ma solo dopo diverse diffusioni e, con ulteriori prove, "forse avrebbero capito anche la classica". I ricercatori spiegano inoltre che non è detto che l'esperimento valga per tutti gli squali. La curiosità è che lo squalo di Port Jackson, stando agli esperti, mostra abilità che suggeriscono come sia più intelligenti rispetto alla media delle altre specie.


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