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23-02-2021 - In Australia nasce il Bite Club (Club dei morsi)

CROWDY BAY NATIONAL PARK, Australia: la prima regola del Bite Club è parlare con Dave Pearson, un sopravvissuto all'attacco di uno squalo che mette in contatto centinaia di persone da tutto il mondo per sostenersi a vicenda "oltre il morso".

Il 58enne è quasi morto dieci anni fa, quando uno squalo toro gli ha morso il braccio mentre faceva surf al largo della costa orientale dell'Australia.

Dal giorno in cui gli amici lo hanno portato a riva - lontano dal predatore di tre metri che lo ha trascinato sul fondo dell'oceano prima di perdere interesse per lui - Dave ha aiutato gli altri a sfuggire alla morsa psicologica degli attacchi da incubo.

"La mia vita è costituita dagli attacchi di squali", ha detto ad AFP l'australiano amante del vento, del sole e surfista, ancora gocciolante dopo un altro giorno di surf sulle onde della spiaggia dove è stato morso.

"Sai, se c'è un attacco di squalo da qualche parte nel mondo, lo saprò."

Pearson è il fondatore di Bite Club, inizialmente un piccolo gruppo di sopravvissuti agli incontri con gli squali che ora include vittime di morsi di cani, morsi di alligatore e persino un attacco di ippopotamo.

I suoi membri - quasi 400 persone in tutto - di solito si incontrano di persona almeno una volta all'anno, ma alcuni si incontrano più spesso mentre gli altri rimangono in contatto sui social media.

Il club funge da rete per i sopravvissuti per fornire sostegno quando ne hanno più bisogno, e Pearson dice che passa la maggior parte delle notti a parlare con almeno un membro al telefono.

Si rese conto del potere di parlare con gli altri che condividevano il suo calvario anche prima di lasciare l'ospedale. Per caso, Lisa Mondy - morsa pochi giorni prima di lui - si stava riprendendo nella stessa struttura sanitaria.

"Tutti erano lì per augurarmi il meglio, ma fino a quando non ho parlato con Lisa era come se non capissero davvero cosa stessi passando", ha detto Pearson.

La brutalità dei colpi subiti - combinata con l'attenzione dei media che ricevono - può scuotere sopravvissuti, vittime, loro parenti e soccorritori per anni e in alcuni casi causare disturbi da stress post-traumatico.

Quando il figlio di 19 anni di Kevin Young, Zac, è stato ucciso da uno squalo tigre mentre faceva surf su una barriera corallina vicino a Coffs Harbour nel 2013, Kevin si è sentito come se un uragano lo avesse inghiottito.

"Ero nell'occhio del ciclone e da allora mi sento come se fossi ancora lì", ha detto Young.

Le gambe di suo figlio sono state quasi completamente mozzate durante l'attacco ma, aggrappato alla vita, si è avvicinato ai suoi tre amici per dire loro che li amava e ha pregato perché lo squalo non attaccasse anche loro.

Circondati da un'acqua densa del sangue del loro amico, il trio - all'epoca di 14, 15 e 19 anni - ha remato portato Zac fino a riva, in un viaggio da incubo che è durato quasi mezz'ora.

Quando raggiunsero la spiaggia, non si poteva fare nulla per rianimare il figlio di Young, nonostante i loro sforzi.

"Quei tre ragazzi, nella mia mente, sono diventati uomini quel giorno", ha detto Young. "Sono in debito con loro per tutta la vita in quello che hanno cercato di fare per mio figlio."

Come Pearson, Young parla del dolore degli altri prima del suo. Ciascuno dei soccorritori di suo figlio ha pagato un prezzo psicologico, ha detto.

"Che si tratti di un partner, la moglie, il figlio, la figlia, un amico o semplicemente un membro della comunità - ci sono così tante persone colpite".

Young dice che è un privilegio servire in un club che aiuta a sostenere le persone che altrimenti sarebbero lasciate a lottare da sole.

Ciò include persone come Ray Short, che aveva 13 anni nel 1966 quando uno squalo gli si morse una gamba mentre nuotava vicino a Wollongong.

"È qualcosa che non c'era quando ero giovane. Incontrare o ascoltare una o due altre vittime di morsi di squalo, è stato fantastico", dice Short.

"Ora c'è un gruppo dove puoi sederti e relazionarti con gli altri".

Pearson dice che i membri del gruppo hanno opinioni molto diverse: alcuni diventano anti-squalo, spingendo per l'abbattimento, mentre altri diventano conservazionisti.

Allo stesso modo, i percorsi per il recupero sono diversi. Ma lasciare l'oceano alle spalle non è mai stata un'opzione per Pearson o per molti del gruppo.

"Il surf è cambiato per me, e in effetti, probabilmente è più speciale ora di quanto non lo fosse prima, perché adesso conosco le conseguenze", ha detto.

Young sa che almeno uno degli amici di suo figlio ha dovuto combattere con se stesso per tornare sulle onde. Ma "tutti noi siamo surfisti - questo è il nostro posto, questo è il nostro posto zen", ha aggiunto.

Gli attacchi di squali sono ancora incredibilmente rari, ma lo scorso anno è stato particolarmente difficile per il gruppo, con sette persone uccise in 22 incidenti non provocati in tutta l'Australia, secondo la Taronga Conservation Society.

Questo lo rende il paese con più morti per attacchi di squalo nel 2020, secondo i dati globali compilati dal programma di ricerca sugli squali del Florida Museum of Natural History.

"Ho incontrato probabilmente quattro famiglie l'anno scorso che hanno perso qualcuno, ed è dura", ha detto Pearson. "È difficile, ogni attacco ti riporta indietro il tuo."

Pearson lavora ancora duro per i suoi membri, ma dice che più di ogni altra cosa vuole evitare che sempre più persone si uniscano al Bite Club.

https://www.bangkokpost.com/world/2072483/bite-club-shark-attack-survivors-find-solace-in-unity



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