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Gli squali fossili

Palaeorhincodon

HERMAN 1974
Squalo balena estinto
Eocene Medio - Inferiore
Ordine Famiglia
Orectolobiformes APPLEGATE 1972 Rhiniodontidae MÜLLER & HENLE 1839

Il piu' grande squalo vivente e' il Rhincodon typus SMITH, 1829 - lo squalo balena attuale. Rappresentato da un'unica specie, e' un grande filtratore (+di 12 m) distribuito in tutto i mari temperati e tropicali. I denti ascritti al Palaeorhincodon hanno una distribuzione simile, essende stati rinvenuti in sedimenti dell'Eocene in Europa, Africa, Nord America e Asia.
Il genere esistente non di nutre soltanto di plancton, ma anche di piccoli crostacei, pesci e calamari. La sua bocca e' situata in posizione terminale e possiede una dentizione omogenea. Compagno (1984) riporta un numero superiore alle 300 file di denti in ogni mascella.

I denti dei generi estinti sono piccoli (il dente dell'immagine sottostante e' altro 3mm), dotati di un acuspide in direzione linguale con cuspidi laterali. La radice ha il classico aspetto tipicamente orectolobide; alla vista basale i lobi mostrano una "V" aperta labialmente, con un poro centale. Cappetta (1987) noto' esserci un paio di forami margino linguali.
A questo genere sono state attribuite 3 specie:
  • Palaeorhincodon daouii NOUBHANI & CAPPETTA, 1997 [Thanetiano];
  • Palaeorhincodon dartevellei (ARAMBOURG, 1952) [Ypresiano];
  • Palaeorhincodon wardi HERMAN, 1974 [Lutetiano].
Fig. 1 - Palaeorhincodon dartevellei
alt = 3.0, targ = 3.0, prof = 3.2 mm 
Formazione nanejemoy, Virginia
Dalla Collezione di Michael Folmer


Alcune delle caratteristiche che distinguono il Palaeorhincodon daouii, come evidenziato da Noubhani & Cappetta, riguardano i denti leggermente piu' piccoli e meno compressi lateralmente, presenza di cuspidi ben sviluppate e divergenti (qualche volta due per parte) e grambiule prominente ma non molto ampio.
 
Fig. 2 - Palaeorhincodon daouii
alt = 3.4, larg = 3.0, prof = 2.6 mm 
Formazione Nanejemoy, Virginia
Dalla Collezione di Michael Folmer

 
Fig. 3 - Palaeorhincodon daouii
alt = 2.5, larg = 2.8, prof = 2.0 mm 
Formazione Nanejemoy, Virginia
Dalla Collezione di Michael Folmer

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